The JangleBox

Indie, Noise, Shoegaze… Music

Walden Dos: Auto (2011)

Auto Cover Art

Surgidos en 2006 en torno a una serie de conceptos reflejados en su disco, este combo madrileño llamado Walden Dos, factura una suerte de Indie-Rock de diversos matices, navegando a gusto entre diversos géneros musicales. Parten desde el Kraut de La primera vez hasta el Pop más alambicado de El hombre templado. Desde la experimentación deerhuntiana de Montaña rusa hasta la reflexión de Intrépido o el Retro-Futurismo de Contratiempos. Un agradable cóctel con ínfulas de Pop de altos vuelos, conceptos elevados, letras elaboradas y título sugerente (Walden Dos es el nombre de una novela de ciencia-ficción ilustrativa del conductismo psicológico). Su Ep acaba de ser editado y como novedad, la banda lo ofrece para su disfrute y descarga gratuitas, algo que deberías hacer de inmediato para comprobar hasta qué punto se las pueden gastar Walden Dos.

Walden Dos – Auto (2011)

“Walden dos busca tener que seguir buscando. Contentos en el inconformismo, deseamos no alcanzar los objetivos para seguir … more alimentando alguna nueva canción. Contra nuestro caprichoso destino. Con un enfoque distante. Intentamos destilar canciones gota a gota. Hasta el fin de los tiempos. Sonido en permanente cambio. Somos Walden Dos y estamos en construcción. Y pretendemos estarlo siempre” (Bandcamp)

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31 octubre, 2011 Posted by | Walden Dos | 2 comentarios

Submitted, The JangleBox October Compilation (2011)

La nueva recopilación de The JangleBox se llama Submitted. Está compuesta, como siempre, de temas que las bandas y los artistas han ido desperdigando por aquí y por allá y dejando para su descarga gratuita. Para que no se nos escapen demasiado del radar, desde TJB las hemos reunido en un volumen para que podáis disfrutarlas (y descargarlas) convenientemente de forma legal. En esta ocasión, la recopi nos ha salido algo variopinta: comenzamos con tintes Shoegazers, para ir derivando al Noise , al Punk-Pop y cerramos con el garage de dos bandas como Thee Oh Sees y The Raw Nerves. En esta ocasión hemos decidido cerrar el álbum con una versión demo de un clásico de los ´60 en España: Los Iberos, y uno de sus mejores temas, Corto y ancho. Seguro que os gusta el disco. Por cierto, se admiten comentarios, bien sea para criticar o para subirnos el ego, que la sección de comentarios está algo estancada. Ya sabéis, que, como siempre, sólo tenéis que pinchar en el enlace para conseguir el recopilatorio. Por cierto, os recuerdo que también editamos otro blog, exclusivamente dedicado a Descargas Legales y Streams. Su nombre: The JangleDrop. Pinchad en el enlace y disfrútadlo.

Submitted, The JangleBox October Compilation (2011) (Download)

Tracklist
01-Tropical Popsicle: The age of atraction
02-The N.E.C.:Creatures flaming
03-Still Corners: Into the trees
04-The New Tigers: Pocketful of sand
05-Burrrn: Sweet breath
06-No Joy: He cried
07-Reading rainbow: Dead end
08-The Sunshine Factory: Dive dive
09-Aurora: Desaparecer
10-Colleen Green: Rabid love
11-Loafers: You know I do
12-Wax Idols: Gold sneakers
13-Bleached: Searching through the past
14-Twerps: This guy
15-Lunch: Dissapear
16-Big Troubles: She smiles for pictures
17-Gardens: Ideas to use
18-Thee Oh Sees: Carrion crawler
19-The Raw Nerves: Fuck you, so long
20-Los Iberos: Corto y ancho (Demo)

 

29 octubre, 2011 Posted by | Mixtape, The JangleBox | 5 comentarios

Cut Off Your Hands: Hollow (2011)

No me motiva nada el nombre de esta banda neozelandesa. Su música, sin embargo, sí contiene elementos que a cualquiera nos pueden llamar la atención desde que comenzamos a oír los primeros acordes de You should do better, el tema que abre este Hollow, el segundo álbum de estos chicos del otro lado del mundo. Y lo cierto es que no tienen nada nuevo que ofrecer, porque su sonido es deudor absoluto de fórmulas como el Jangle-Pop o el C-86, y sus acordes de guitarra tienen mucho que ver con los acompasados arpegios de Johnny Marr. Éso no tiene nada de malo, evidentemente, aunque al final el conjunto resulte quizás demasiado revivalista y algo empalagoso. No sé por qué, pero cada vez que escucho un disco que intenta emular los sonidos más Jangle me da la sensación de que al final resulta ser un ejercicio demasiado ambicioso, y las conclusiones no son las esperadas, no llegando casi nunca a superar las expectativas, que quizás son demasiado elevadas. Quizás por eso el sonido de The Byrds resulte finalmente tan difícil de emular o superar. En cualquier caso, este Hollow (2011) resulta un claro ejercicio de regreso al pasado, a una década de los ochenta que muchos amamos, bien sea por caminos más oscuros (Hollowed out) o por sendas más cercanas al Jangle-Pop,que es en realidad por donde mejor transita el disco (Nausea, By your side, Fooling no one, Buried). Disco entretenido, en cualquier caso, que puede elevar sonrisas en cualquier oyente acostumbrado a estos sonidos.

Cut Off Your Hands – Hollow (2011)

“A few weeks ago I was in Wellington for work. I stayed on for the weekend and naturally gravitated toward Slow Boat Records on Cuba St. Upon purchasing the new Fleet Foxes record (amazing, by the way), I again naturally asked the counter chick if “anything was happening” that night. As it turns out, Cut Off Your Handswere playing just down the road at the famous San Fran Bathhouse. Due to events out of my control (long story), I ended up elsewhere. Upon listening to the young band’s new record, I now regret my decision not to go to the gig (completely walking over my personal ‘no regrets’ policy).
The term Hollow is loaded; it can describe a society that is built on the vulnerability of superficial beauty and that most malignant form of power, money; it can also describe relationships that are built without nails and the individuals scrambling about trying to keep them steady. This is a pop record, and with track titles such as ‘You Should Do Better’, and ‘Fooling No One’ and ‘Down & Out’, I’d suggest that Cut Off Your Hands tend toward the latter.
‘I can see it in your eyes/you’ve been hollowed out inside/you’ve been cut down to size/you’ve been howling at the sky/you’ve been pleading for a muse/but you still can’t make no sense/and you know this world’s an awful mess/if you’re honest’ (‘Hollowed Out’). There it is; the fracture; the wound caused by the girl who was as fickle as the autumn weather? (or maybe it was the drugs?). The lyrical intensity of the record lives up to its title, and so lives up to the maturity I have come to expect from the band.
There is a distinct Kiwiana feel to the record; the subtle influences of greats such as Crowded House sneak through, and it is fitting that one of New Zealand’s finest talents in 2011 is looking somewhat to its roots. This element is particularly heard in the throbbing ‘Nausea’ through its honest musicianship and harmony.
Hollow doesn’t contain as much of the raw energy of the band’s earlier work, with the expensive-sounding production creating waves of layers behind each of the songs. In saying this, I know for a fact that Cut Off Your Hands’ live shows do. Next time I happen upon one, I will be there, girl drama or no girl drama” (ripitup.co.nz)

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28 octubre, 2011 Posted by | Cut off your hands | 1 comentario

Monster Rally: Coral II: The Remixes (2011)

Coral II: The Remixes Cover Art

Monster Rally vuelven a la carga. Quienes son unos de los maestros de Sampler y el Bedroom-Pop en esta ocasión han remezclado el que fuera su primer álbum, Coral. Tema por tema, canción por canción, todas han caído en las redes de las remezclas Dream, Electrónicas e incluso hiphoperas. Aunque no sé por qué, pero me da que si bien aparecen nombres propios tras las remezclas, son los propios Monster Rally quienes están detrás de todas ellas… Mejor lo compruebas oyendo y descargando el disco poniendo tú mismo el precio.

Monster Rally – Coral II: The Remixes (2011)

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27 octubre, 2011 Posted by | Monster Rally | Deja un comentario

The Ettes: Wicked will (2011)

Como a muchas bandas de Pop-Revivalista que se precie, se les debe presuponer una cierta fiereza en sus planteamientos musicales. Es el caso de gentes como Yeah Yeah Yeahs o los primeros Raveonettes. Con este cuarto disco del trío de Nashville The Ettes, ocurre que se intenta encontrar esa crudeza desde el segundo tema del disco (Excuse), pero constantemente esos intentos se quedan en fuegos de artificio. Ni la producción de Liam Watson (White Stripes, The Kills) parece conseguirlo. Los planteamientos sonoros son simples y directos: Fuzzy, Noise, Blues, Rock… Los temas de Wicked will va tornando de un género a otro con cierta naturalidad, pero quedan en simples bocetos, bosquejos de algo que no termina de cuajar. Y no hay malos momentos: The pendulum, You were there, You never say, Don´t bring me down… incluso la versión de Lee Hazlewood es salvable. Pero el resultado final, al menos para quien escribe, no pasa del aprobado. Echo en falta algo más de energía, de solvencia instrumental, de convicción y de cierto empaque en los temas.

The Ettes – Wicked will (2011)

“After working with the Reigning Sound‘s Greg Cartwright on their previous album (Do You Want Power) and stretching the boundaries of their well-established garage punk sound a bit, the Ettes headed back to Liam Watson’s Toe Rag Studio to crank out the more Ettes-y sounding Wicked Will. This time out there are precious few ballads or moments of introspection, no psych-y interludes, not much subtlety, and lots of raw and ready energy. Once they get past the seething acoustic ballad “Teeth,” which opens the album, Coco, Jem, and Poni sound like they are on a mission of destruction. Even with Watson dumping a bucket of old-time reverb over their heads, they rage and pound through the songs with a tight, sparse abandon and a barely controlled fury. As with the other albums Watson produced, the monstrous and distorted bass and drums give the songs all kinds of power, while Coco‘s guitar adds razor-sharp toughness and her voice soars over the top alternately pleading with honey or spitting with fire. The songs range from slow-burning rockers like “You Never Say” and “The Pendulum” to fast and furious rockers like “Excuse” and “Don’t Bring Me Down,” all with hooky choruses and enough energy to power a small town. Throw in a rollicking cover of the Lee Hazlewood-penned “My Baby Cried All Night Long” and the busted-up sounding lament “The Worst There Is,” which closes the album on a down note, and you have a record that stands with their best work and makes for a truly invigorating listen. If the band were merely backtracking from the more arranged and fleshed-out sound Cartwright gave them, this record could be seen as a retreat. Instead, it sounds like they needed to go back to Watson to root out demons and get back to basics; instead, it sounds like a charge” (allmusicguide.com)

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26 octubre, 2011 Posted by | The Ettes | 1 comentario

Lentejas los Viernes: La última promesa de Lopera (2011)

la última promesa de lopera Cover Art

El último disco de Lentejas los Viernes se llama La última promesa de Lopera. La verdad es que con su nombre, hay muchos que no se acercan a su música o directamente no se la toman en serio. Ocurre lo mismo con la mayor parte de sus títulos, que inducen a pensar que nos encontramos más bien con un grupo de tendencias más hedonistas. La verdad es bien distinta. Lentejas los Viernes se toman muy en serio la música. Cada uno de sus temas es una historia, algunas con visiones irónicas, otras con el costumbrismo o el lirismo por bandera. Lo cierto es que Lentejas los Viernes están ahí. Sus letras salen de dentro, como la mayor parte del flamenco, incluidos desgarres emocionales. Sus referentes, los encontraríamos en Los Enemigos, Fernando Alfaro, Iván Ferreiro o Nacho Vegas. Puedes encontrar su música y descargarla desde su Bandcamp.

Lentejas los Viernes – La última promesa de Lopera (2011)

“Lentejas Los Viernes no son desconocidos para nosotros. Hace dos años recomendamos su maqueta y hemos ido siguiendo su trabajo desde su debut en largo con Duelos Y Quebrantos seguido por aquel EP titulado Hoja de Ruta hasta llegar a este inspirado trabajo con título cuando menos llamativo: La Última Promesa De Lopera.
Los sevillanos grabaron este EP hace más de un año y las cuatro canciones que lo componen las estuvieron perfilando una larga temporada hasta que quedaron exactamente como buscaban y el resultado es este. Pop en castellano, agradable y sombrío, jugando con la ironía en cada una de sus canciones y haciendo de cada letra una pequeña historia o anécdota.
De aquella maqueta apenas quedan pequeños retazos y la evolución de Lentejas Los Viernes es más que palpable. No serán un referente pero van de menos a más sin saber todavía donde está su techo y eso siempre es de agradecer” (indiecaciones.wordpress.com)

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24 octubre, 2011 Posted by | Lentejas los Viernes | Deja un comentario

City Reign: Daybreak (Single, 2011)

Daybreak - Single Cover Art

Tal y como dijimos el otro día, en el Reino Unido todavía existen bandas que mantienen viva la llama del sonido más Indie al menos tal y como lo conocíamos. City Reign son un grupo que factura un Rock de guitarras del de toda la vida. Quizás no inventen nada, pero lo que hacen lo hacen con la honestidad de un grupo con un cierto bagaje a sus espaldas, editando además su material en su propio sello (Car Boot Records). Teniendo a gentes como Doves o Interpol como referentes, el último trabajo de City Reign se llama Daybreak, un animoso single en el que destaca su sonido de guitarras, con ciertos ecos Post-Grunge y una cierta épica, muy a lo Glasvegas. Puedes disfrutar del tema gratuitamente en su Bandcamp.

City Reign – Daybreak (Single, 2011)

“We wrote about City Reign late last year and at the time didn’t have a lot to go on other than a name, video and a great single in “Out In The Cold”. Luckily, as technology would have it, the band was able to contact us directly today and give us a heads up to their newest single “Daybreak” and give us a little more information about themselves so let’s see what we’ve learned.
We already knew that the band called Manchester, England their home but what we didn’t know is that the band derived their name from the Ryan Adams song “City Rain, City Streets” and that the guys are hard at work creating their own independent music label called Car Boot Records on which they plan to release the single for “Daybreak” on May 9th. I assume that date is a UK date.
“Daybreak” is mostly driven forward by a pounding drum line that opens the track and keeps it progressing onward and upward. Aingle guitar lines help to accentuate a track that establishes “Daybreak” as a indie rock/post-grunge song that promises to bring only good things to City Reign” (themuseinmusic.com)

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24 octubre, 2011 Posted by | City Reign | Deja un comentario

Mermaid Bones: End of days (2011)

End Of Days Cover Art

Mermaid Bones son algo así como la banda ideal para escuchar la semana que viene si es que te gusta celebrar la anglosajona tradición de Halloween e invitarles a tocar en una fiesta alocada. Su propuesta es un tanto árida, algo así como unos Boss Hog algo más rudos guiados por la voz de Sophia Anita, con aditamentos blueseros, metaleros y la parafernalia Crampesca. No os digo más que uno de sus temas dura la friolera de ventiún minutos. Evidentemente, no coinciden con la línea del blog, pero mejor comprobáis de lo que hablo pinchando en su Bandcamp.

Mermaid Bones – End of days (2011)

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23 octubre, 2011 Posted by | Mermaid Bones | Deja un comentario

The Eversons: The Eversons (Ep, 2011)

Seguimos proponiendo Ep´s este fin de semana. The Eversons son una banda que se curra muy en serio el sentido del humor en su música. Se han trabajado un Ep muy interesante en el que, además de mostrarnos su querencia por Pavement o The Clean, asoman la cabeza enarbolando una frescura en su música mezclada con un sano sentido del humor que enganchan a la primera. Bueno, éso y una serie de estribillos tipo “I´m a conservative, I´m a respectable guy“, que son pura goma de mascar que no te sacas de la cabeza en todo el día. Dales una oportunidad visitando su Bandcamp, donde puedes descargarte el disco.

The Eversons – The Eversons (Ep, 2011)

“There is no shortage of attitude on Wellington band The Eversons most recent self-titled EP. It’s not a bad attitude, but rather it’s an almost brazen confidence in what they’re doing. They cite The Beach Boys, The Clean, and Pavement as influences but I’m definitely hearing alot more in there than just that (plus don’t forget the hefty New Zealand accents). There is a pretty strong 1960’s British invasion vibe that (yes, I know) has been done to death, but these dudes manage to keep things feeling fresh.
At times their vocals dance around on the border between singing andspeaking in an almost Art Brut sort of way (before they abandoned the latter), with some pretty rad harmonies mixed in. And like Art Brut the vocal delivery allows the lyrics to rise to the top, so it is there that the success of the EP would be determined. Fortunately for them their lyrics are top notch. With their tongues placed firmly in their cheeks they play the humor card and managed to get a few chuckles out of me here and there.
You can pay whatever you want for the EP on Lil’ Chief Records bandcamp page. Not a bad deal” (cactus-mouth.tumblr.com)

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22 octubre, 2011 Posted by | The Eversons | 1 comentario

Hatsune Miku: What´s the #? (The Apples in Stereo cover, 2011)

No hace mucho, curioseando por Facebook, me encontré con esta ingeniosa versión de What´s the #?, tema incluido en el segundo álbum de una de mis bandas favoritas, The Apples in Stereo: Tone soul evolution (1997). Originalmente ocupaba el segundo lugar en la escala de canciones del disco, un álbum preñado de temazos que les confirmó como una de las mejores bandas Indie del momento.
Pues esta versión está realizada por un personaje llamado Hatsune Miku (o al menos éso es lo que he entendido leyendo en YouTube), con un teclado y un Midi. El resultado, además de típicamente japonés, es bastante curioso. Además, acompaña de un enlace para descargarlo gratuitamente.

Hatsune Miku – What´s the #? (The Apples in Stereo cover, 2011)

22 octubre, 2011 Posted by | Hatsune Miku, The Apples in Stereo | Deja un comentario

Best Friends: Surf bitches (Ep, 2011)

EP Cover Art

Para este fin de semana, y como tenemos infinidad de bandas pendientes de comentar en nuestra bandeja de entrada, cambiamos algo el formato, y no editaremos el Retro-Visor.
Como bien sabréis, el Reino Unido ha perdido bastante de su fuerza en lo que a movimientos musicales y bandas punteras se refieren estos últimos años, por lo que siempre es un placer encontrarse con alguna propuesta que tenga algo que decir y que nos venga desde las Islas. Es el caso de Best Friends, una banda proveniente de Sheffield, que nos propone una fórmula bastante básica: Surf-Pop preñado de sentido hedonista, actitud desenfadada y humorismo descacharrante. Evidentemente, no se salen demasiado de ciertos patrones actualmente establecidos, pero escuchando temas como el que abre el disco, Surf bitches, evidentemente pensamos que al menos hay que darles una oportunidad. En cierta manera, su actitud me recuerda a la de bandas de los noventa en el Reino Unido como The Delgados, por su forma bastante ingenua de acercarse al Pop. Igual acaban experimentando una evolución más seria, como aquellos…

Best Friends – Surf bitches (Ep, 2011)

“How did I not find this earlier? Big thanks to my pal Rachel Levy for unknowingly turning me on to this because it just made my day.
Ok so there is this band from Sheffield, England and they are called Best Friends. Oh and their debut EP is called Surf Bitches and the cover features a tie-dye-wearin’ golden retriever. If someone told me that the band was in this for anything other than the fun of it I would flat out call them a liar. I mean come on, it’s a golden retriever!
Now the music itself is (again) some spunky, noisy surf rock. Sorry for the barrage of it lately but like I said I’m on vacation. So in order for you to get a little taste of what I’m feelin’ right now then do yourself a favor and download this free EP. If it doesn’t slap a big stupid grin across your mug then you are most likely dead” (cactusmouth.tumblr.com)

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22 octubre, 2011 Posted by | Best Friends | Deja un comentario

Shy: Shy (Ep, 2011)

Escuchando los primeros acordes del disco homónimo de Shy, uno no se imagina realmente de qué van esta gente. Gente que, dicho sea de paso, no recuerdo cómo llegaron a mi bandeja de entrada ni de los que tengo ningún tipo de información. Con ese nombre sería absolutamente complicado seguirles la pista incluso en internet. Lo que sí que es cierto es que con los tres restantes temas del disco, la sensación es absolutamente diferente a la que se siente escuchando Orbits, el tema que lo abre. Si éste es un corte de Space-Rock con bases repetitivas que llegan hasta los 3:16, Shift, Spin y Cold, los otros tres temas del disco nos ofrecen a una banda cercana a presupuestos Grunge, enérgicos y guitarreros como pocos. Las primeras comparacines que se me vinieron a la cabeza fueron, no sé por qué, con otro grupo bastante desconocido de la escena Grunge: Pond. No sería demasiado complicado encontrarles otras referencias en la vorágine de bandas de aquel entonces, aunque lo realmente interesante es la música de Shy, unos auténticos desconocidos que probablemente serán capaces de volver a emocionarnos con un género no tan lejano. Estaremos atentos.

Shy – Shy (Ep, 2011)

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21 octubre, 2011 Posted by | Shy | Deja un comentario

Triptides: Psychic summer (2011)

Definitivamente, Triptides van a pasar a formar parte de nuestra lista de favoritos no sólo de este año 2011, sino del año pasado, porque fue en el 2010 cuando nos sorprendieron con esos dos Ep´s ya comentados previamente por TJB. La fórmula de Triptides es muy sencilla: Ellos se definen como una banda de Surf-Rock. Y no hay nada más. ¿O sí? Detrás hay un amor infinito por la música de los años sesenta. Hay una dedicación absoluta a unos temas que, aunque grabados en una onda Lo-Fi, respiran un inspirado trabajo de composición. Y hay muy buenas canciones. Pildorazos agridulces de tres minutos que estallan en nuestros oídos cual olas tomadas a ritmo de Surf: Wandering, Going under, Spirit flows, Who knows, Satin skies… son de esos temas intemporales que parece que no te puedas quitar de la cabeza en mucho tiempo. Triptides, además de poseer la magia de teletransportarnos a parajes lejanos para muchos (incluidos ellos mismos, que son de Indiana, del interior de los Usa); han sabido ampliar su espectro sonoro, y no sólo son émulos seguidores de los sonidos de los Ventures o los Beach Boys (Catch a wave, Going under, Drift away, Psychic summer, Outlaw), sino que han ampliado su espectro sonoro con infinidad de influencias Psicodélicas salpicadas por casi todos sus temas (Spirit flows, Pier, Wandering, Satin skies) o cercanas al sonido Nugget (Who knows). Un álbum para volver a oír una y otra vez, para fundirte en los reverses de Satin skies o las armonías de Islands, y dejarte llevar al ritmo de las olas. Discazo.

Triptides – Psychic summer (2011)

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20 octubre, 2011 Posted by | Triptides | 2 comentarios

The Ladybug Transistor: Clutching stems (2011)

El séptimo álbum de los veteranos chicos de Brooklyn The Ladybug Transistor se llama Clutching stems (2011). Para ser sinceros, suenan como nunca, aunque su contenido ha bajado algo en cuanto a calidad y en intensidad sonora. Sin lugar a dudas, su producción es quizás de lo mejor del disco, pulcra y aseada hasta el extremo. Grabado en el estudio del propio Gary Olson, sus arreglos y producción delicados ofrecen quizás una falta de atención a las composiciones, que no terminan de enganchar al oído del oyente. Su madurez creativa ha dado como fruto un cierto estancamiento en un Pop demasiado adulto, nada osado, y con una serie de temas que, si bien cumplen como ejemplos de Pop bien elaborado (Clutching stems, Falling and falling, Ignore the bell, Breaking up on the beat…), como decíamos, en su conjunto no termina de epatar ni de romper. Con todo, un disco entretenido para disfrutar de este comienzo de otoño que no termina de llegar, aunque la portada del disco indique parajes mucho más gélidos. Por cierto, Clutching stems se ha coeditado entre Lost And Lonesome (Australia), Merge (USA), Fortuna Pop (UK) y nuestros amigos de Grabaciones En El Mar (España).

The Ladybug Transistor – Clutching stems (2011)

“A member of the Ladybug Transistor appears only once in  Our Noise: The Story of Merge Records, 2009’s wonderfully engaging oral history of the North Carolina label. It’s a candid photo of a party during Merge’s 10th anniversary festivities, in 1999, and keyboard player Sasha Bell, who also plays and sings with Elephant Six-affiliated labelmates the Essex Green, stands among more than a dozen other revelers. She’s facing away from the camera.
Brooklyn native Gary Olson and the rotating lineup of musicians that make up the Ladybug Transistor have been courting such brushes with indie almost-fame since the mid-1990s. They came closest with 1999’s The Albermarle Sound, a model of psych-spangled, baroque-inclined indie pop. Bell left the band after 2003’s fine self-titled album, which was recorded in Arizona rather than the band’s usual Flatbush. And the Ladybug Transistor faced tragedy shortly before the release of 2007’s disappointingly transitional Can’t Wait Another Day, when they lost San Fadyl’s steady drumming due to his death from an asthma attack.
Four years later, the Ladybug Transistor’s seventh album (and sixth for Merge) brings together yet another iteration of the band’s roster for a modest, pleasant indie-pop record. “Low-stakes” is a phrase that seems to come up a lot these days, but it’s not quite right for Clutching Stems, a solid record that’s stylistically as lush and rich as ever from this group– this is the opposite of lo-fi, the antithesis of garage-rock. Still, as easy as it is to root for the Ladybug Transistor after all these years, and especially their more recent hardships, the songs themselves often blend together, and sometimes it can be hard to remember their particulars.
Clutching Stems steps back from the country and western direction hinted at on Can’t Wait Another Day, and there’s nothing here as jarring as the now-prescient sax solo from that album’s opening “Always on the Telephone”. Instead, the Ladybug Transistor’s latest stays mostly in a safe but always comfortable cocoon of what could be called “classic indie pop”: crisp drums, intimately mic’d acoustic guitars, chiming electric guitar riffs, autumnal keyboards, regal trumpet, and the gentle interplay between Olson’s practiced baritone and guest Frida Eklund’s soft harmonies. It’s all rendered with appealing warmth and clarity. You could trace lines back to the Smiths, the Field Mice, and the Left Banke, or forward to Belle and Sebastian, Jens Lekman, the Lucksmiths, the Clientele, and the Radio Dept.
Trains, Brooklyn, beaches, and crumbling relationships populate many of the lyrics, which tend to be understated and erudite, rife with slant rhymes and unexpected line breaks. “Oh Christina” is fairly representative: After field-recorded noises of seagulls and a subway train’s arrival at Brighton Beach, a delicately picked acoustic introduction gives way to subtle, sophisticated 60s pop, weighted with music references: “Can’t you see it/ Was not me who believed that love will tear us apart.” The title track takes the Metro-North rail line one-way toward regret (“stems” somehow rhymes with both “friends” and “flames”), “Light on the Narrow Gauge” neatly evokes the “dying light” it describes, and “Breaking Up on the Beat” is a stately, melancholy reflection set by the oceanside. “You know me, but not too well,” Olson adds on another lonesome, midtempo contemplation, “Ignore the Bell”. If only that were a little less true. Clutching Stems is a patient, exquisitely produced indie-pop record that never quite makes eye contact” (pitchfork.com)

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18 octubre, 2011 Posted by | The Ladybug Transistor | 3 comentarios

Summer Fiction: By the sea (Single, 2011)

Uno de esos temas con un cierto sabor añejo, que nos retrotrae a décadas pasadas. Nos evoca, por ejemplo, la cuidada dejadez de los años setenta en sonidos como los de Crosby, Stills, Nash and Young; pero también nos trae a la memoria sonidos de la década de los noventa como los de los mejores momentos de Evan Dando. Gran tema. Descargable desde su Bandcamp.

Summer Fiction – By the sea (Single, 2011)

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17 octubre, 2011 Posted by | Summer Fiction | Deja un comentario

Wilhem and The Dancing Animals: The forests have no name (Ep, 2011)

Bajo este curioso nombre se presenta este dúo proviniente de Pamplona, Helen y Guille (Antigua y Barbuda). Su música es algo así como una estridente explosión de energía y vitalidad en un mundo idílico de ambiente Folk y espíritu Neo-Punk. En los tres temas que conforman el Ep, el dúo se despacha a gusto entonando, dentro de una estridencia controlada, “su amor por la naturaleza y por los animales“, como ellos mismos se encargan de repetir en sus notas de prensa. Twice alone, el tema que abre el disco es la carta de presentación perfecta: enérgico comienzo acústico que anticipa el ritmo frenético posterior. Sus melodías, presentes en todos los temas, impecables; y su conjunción vocal, muy bien trabajada, es excelente. Sin duda, un gran anticipo a lo mucho que queda por venir. Recomendables. Puedes escuchar y descargar su disco gratuitamente desde su Bandcamp.

Wilhem and The Dancing Animals – The forests have no name (Ep, 2011)

“Guille y Helena se nos presentan en sociedad bajo el nombre de Wilhelm And The Dancing Animals. Procedentes de Pamplona, algunos ya conocerán el trabajo de Guille como batería de Antigua & Barbuda, pero lo que nos proponen en este primer aperitivo llamado “The Forests Have No Name” es algo totalmente opuesto.
El joven dúo se mueve por un indie-folk vitalista y desenfadado, cargados de interesantes arreglos y con una estética que los descubre como unos amantes de la naturaleza. Se declaran influenciados por la música procedente del norte de Europa, aunque también se les puede asociar a propuestas más actuales del neo-folk como puedan ser Fleet Foxes o Arcade Fire (aunque no suenen tan pomposos como los canadienses).
El mini-EP nos muestra tres cortes que dejan bien claro por donde se mueven. Los dos primeros, “Twice Alone” y “Wake Up”, son folk directo y potente, con arreglos de mandolina y teclados que enriquecen su espectro de sonido. Saben dar con buenas melodías que tienen el acierto de combinar con sus dos voces, que precisamente funcionan mejor que cuando lo hacen por separado.
“Ten, Go!” nos da la despedida del fugaz encuentro. Empieza muy sosegada y le cuesta arrancar hasta que en la recta final volvemos a encontrarnos con el sonido característico del grupo.
Aún con cosas por mejorar, la carta de presentación de Wilhelm And The Dancing Animals nos resulta lo suficientemente interesante como para darles otra oportunidad cuando tengan preparado su primer LP” (zona-zero.net)

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17 octubre, 2011 Posted by | Wilhem and The Dancing Animals | Deja un comentario

Los Pasos: Ojo por ojo / Contrastes (Single, 1967)

El acercamiento a la Psicodelia de Los Pasos tiene en Ojo por ojo su máximo exponente. Su tratamiento sonoro, su instrumentación, sus voces, su melodía intricante, su estribillo… Toda una conjunción de elementos hizo que este tema se convirtiera en uno de los máximos exponentes de su discografía. Su estribillo, uno de los más recordados del Pop cantado en español, utiliza la máxima bíblica para a la vez añadir ese toque de inquietud, “una letra despechada que juega al contraste con la belleza de sus armonías y su desbordante lisergia, de un modo que solo puede calificarse de magistral” (lafonoteca.net). La composición, original de Manolo Díaz, pasa por ser una de las mejores no sólo de Los Pasos, sino de toda la producción musical hispana de los años sesenta: “Uno de los techos que alcanzó el pop psicodélico en España durante los 60 se encuentra en este sencillo. “Ojo por ojo”, escrita por Manolo Díaz, nos lleva ya desde su intro en crescendo hasta su abigarrado final, lleno de grandes juegos vocales, por momentos tan brillantes que erizan el vello” (lafonoteca.net). Como curiosidad, os diré que Los Pasos grabaron una versión en inglés, de la que os dejo el video-clip. En otra ocasión postearemos los singles de Los Pasos grabados en la lengua de Shakespeare.
Contrastes es un tema mucho más convencional, nos recuerda, en parte a algo de la producción más ñoña de los sesenta, una mezcla entre bolero y canción amorosa tradicional. No guarda ninguna relación con la cara A ni estética ni musicalmente, con lo que podrían haberse ahorrado su inclusión.

Los Pasos – Ojo por ojo/Contrastes (Single, 1967)

15 octubre, 2011 Posted by | Los Pasos | Deja un comentario

Sleepy Vikings: They will found you here (2011)

Cuando una banda se define a si misma como “Southern-Shoegaze” te esperas algo distinto a lo que nos encontramos en el disco de debut de este sexteto de Florida llamado Sleepy Vikings. No quiero decir nada malo sobre ello, sólo que nos han llevado a un cierto grado de confusionismo al intentar interpretarlos de aquella manera. Difícilmente vamos a encontrar ningún rasgo distintivo Shoegazer en la música de estos Sleepy Vikings. Sí que nos vamos a encontrar con sonidos mucho más cercanos al Folk de tonos más desenfadados realizado por ejemplo por Margot and The Nuclear So So´s o Ra Ra Riot, o en menor medida a Los Campesinos! Sí que tienen algo menos de inmediatez que aquellos y algo más de intrincado en sus temas, que por momentos rozan el lado más oscuro (Dear long distance, White wolves, Flaslight tag…). Sus mejores composiciones son aquellas que aportan una tonalidad algo más brillante: These days, Calm, Hunters… Impecable producción, solvencia instrumental, buena conjunción vocal chico-chica, pero echamos en falta algo más de frescura y de brillantez a la hora de componer temas que, al faltarles una capa instrumental densa, nos ofrezcan una brillantez en la melodía y un cierto sentimiento lúdico que aquí echamos en falta.

Sleepy Vikings – They will found you here (2011)

“The writing and recording process took slightly more than a year in which the band slowly and painstakingly crafted a folk/pop record that contains a plentiful amount of significant twists and turns without the band ever wandering and deviating far from the musical foundation the band have set for themselves. Every band have a quality that keeps a listener returning, and in Sleepy Vikings case, that quality is in their distinct ability to implement and entwine dual female and male vocalists who at times sing simultaneously. It makes for a harmonious listening experience throughout the majority of the nine tracks They Will Find You Here has to offer.
The record eases the listener in with the luscious guitar tones and charming keyboards of album opener “These Days”, a track that in essence is a tribute to adolescent struggles and feeling terribly inadequate. The instrumentation is absorbing and sweet before the chorus features a combination of both Tessa McKenna and Julian Connor complementing each other accordingly when it comes to the uniqueness of their vocal deliveries. The track quickly gallops at an alarmingly frenetic pace and tempo during the final minute as various assortments of distorted guitars wail against the pulsating drumbeats provided by the competent Ryann Slauson.
My own personal favorite on the record is the beautifully captivating “Calm”, complete with its gorgeous sing-along vocals, high rising harmonies and playful melodies – it’s sure to be a favorite among many who give it a mere three minutes of their time and attention. The lyrics, however, are in stark contrast for they’re deceptively bittersweet as is best exemplified when McKenna sings, “Lovely bones floating down the river / all this time you thought you knew me better… But you didn’t”. It features the catchiest and most unmistakably memorable chorus you’ll find on the record, and it’s perhaps the best and most accurate representation as to who this band and what they’re aiming to achieve musically.
“Flashlight Tag” is unexpectedly shoegaze and country influenced, but once again it showcases that Sleepy Vikings are able to incorporate a number of genres and yet still remain true to the sound they’ve worked hard to develop. The song itself is slightly more upbeat with many outward signs of tempo shifts, layered guitars and minor keys all culminating in a lovely flourishing finish. The simplistic structure of “A Background Funeral” works well in the context of the record. It’s a lovely two and a half minute brooding ballad that features soaring melodies and fascinating lyrics. “Leave your lover a sad crooked ghost / leave her collecting bones counting what you’ve lost / holding the one thing that you love the most / place to rest in a backyard funeral / don’t give it a grave or name, don’t dig it a hole / so drop it and walk away, it deserves to be alone”.
There are moments towards the latter stages of proceedings where Connor takes over lead vocalist duties (“Dear Long Distance” and “White Wolves”) and whilst they’re lovely individual songs in their own right, there’s a noticeable something missing without McKenna’s vocals there to accompany him. On the subject of minor criticisms, there isn’t a great amount of diversity on the record. Chances are if you’re not a fan of lead single “Calm” then this record won’t be one that interests you. For a band that stays firmly entrenched within the confines of their sizable comfort zone, Sleepy Vikings know and understand their limitations, and instead of stepping outside of it and risk opening up and highlighting their flaws, they create a safe, yet easily enjoyable debut release for fans of independent folk/pop music” (absolutepunk.net)

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14 octubre, 2011 Posted by | Sleepy Vikings | 1 comentario

I Break Horses: I break horses (2011)

Como bien dice nuestro amigo Vicente en su tremendo blog Es Demasiado Para Mi Cabeza: “Shoegaze y Electrónica es la tendencia en el mundo de la música independiente. Pues I Break Horses lo han captado y lo han elevado a la enésima potencia siguiendo aferrimamente el objetivo”. Imposible definir mejor el espíritu de este disco de debut del dúo sueco I Break Horses. Ellos se declaran seguidores de My Bloody Valentine y Jesus and Mary Chain, es decir, el núcleo duro del Shoegaze más ruidoso y, digamos, experimental. Lo que es cierto es que su parte electrónica no llega nunca a saturarnos, y está perfectamente integrada en todos sus temas, siendo el apoyo perfecto para consolidarse en realidad como la base de cada uno de ellos, aunque en muchos aparezcan ramalazos ruidosos (Hearts, Wired). En realidad, Hearts se revela inmediatamente como un disco imprescindible para entender la música de estas últimas temporadas, en las que ambas tendencias, unidas al Dream-Pop, han dado frutos de indiscutible calidad. I Break Horses han sabido conjugar tales tendencias y han parido un disco con el que, por ejemplo, The Raveonettes han estado suspirando los dos últimos años. Aun sin ser un disco sobresaliente, no deja de ser uno de los grandes descubrimientos del año. Recomendable.

I Break Horses – Hearts (2011)

I Break Horses‘ name tells me they listen to Smog. Their debut LP, Hearts, does not. Late-period Smog– and, by extension, Bill Callahan’s solo albums– are often built upon earthy instrumentation, understated vocals, emotional stoicism, and a wry sense of humor. All of these qualities are absent from Hearts. On Hearts, the Swedish duo of Maria Lindén and Fredrick Balck immerse themselves in homemade shoegaze, the kind that’s made by computers for computers. It’s an approach and sound that’s crossed language barriers for the past 20 or so years as bands strive to approximate Loveless without the benefit of a label they can bankrupt in the process.
The form had something of a rebirth with M83’s Dead Cities, Red Seas & Lost Ghosts: At the time of its release, the beauty the album achieved with seemingly cheap synths felt shockingly novel. As Matt LeMay wrote: by 2003 “a gorgeous wall of melodic guitar noise just [didn’t] seem so impressive anymore.” I Break Horses can do this sort of pretty, and you’ll view Hearts as frustrating or effortlessly pleasing depending on your ability to see doing only “pretty” as an admirable endgame. However, the album’s first two tracks do provide a legitimately thrilling and visceral experience.
Opener “Winter Beats” fades in on a trebly arpeggio that spins like an LED pinwheel over sustained, 8-bit major chords: Until Lindén’s heavy-lidded vocals enter, it’s nearly a chiptune revival. Soon thereafter we get the anticipatory thwack of the first synth snare– the part, toward the end, where it locks into a near-double-time beat. That, coupled with an echo of MBV’s glide guitar, add up to an emulation of controlled flight that has me thinking of how roller coasters work on an elemental level, how meticulously engineers leave no hairpin turn or stomach-rattling drop to chance. It’s a marvel of aerodynamic design. The title track, on the other hand, has more of a pulsating build, one that’s no less overwhelming, Lindén and Balck swathing themselves in sumptuous sonic fabrics only to tear it all apart. It’s not entirely without precedent– in addition to Dead Cities, there’s the lo-fi abstraction of 4-track dream-pop projects like Astrobrite or the points on Fuck Buttons’ Tarot Sport where the catharsis of noise and rave dovetailed. For about nine minutes, I Break Horses achieve a similarly fanged beauty.
Then there’s the moment where “Hearts” fades out and “Wired” introduces itself with a guitar entirely shorn of processing. “Wired”‘s hardly a bum track– it’s got something of a roadhouse blues bump that’s every bit as surprising as the sudden pitch-shifting that warps the final minute– but it is a turning point. The rest of Hearts simply swims with the current using a kind of aerobicized take on shoegaze that streamlines the sawtooths into soft curves, and merges emotional polarity into a constant and generally pleasant buzz. It’s music you might hear in a CB2 furniture store– languorous and luxurious in tempos and tone, but without any sort of sentiment outside of the swooning used to implant the idea in your brain that you might have sex or do drugs on that reasonably priced but fashionable couch.
Lyrics rarely mean anything in this realm, but you can take titles like “I Kill Your Love, Baby”, “Pulse”, and “Empty Bottles” as guidelines. And, as if echoing the album title, a near-constant kick drum thump serves as a sonic equivalent of the heart at the center of these songs, tracks that pump steadily without being upset by much. The snare rattles that punctuate “Cancer” gives the impression that it’s on the verge of some sort of breakthrough, but not enough tension builds to take it there. Later, as closer “No Way Outro” starts to ramp itself up with a minute of regal drum rolls, Hearts just fades out.
I’d hate to think that I Break Horses’ capacity for magic is contained completely within their distortion pedals, but “Winter Beats” and “Hearts” sound marooned from the majority of the record, sort of like a pair of oddly placed remixes (as well as cruel reminders of heights never again achieved). Really, considering the majority of Hearts’ unbothered lushness, I Break Horses’ adoption of the name of one of Smog’s most intense songs doesn’t seem quite right. Judging from the material we get after those first two tracks, “Butterflies Drowned in Wine” would’ve been a more appropriate way to show their appreciation” (pitchfork.com)

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13 octubre, 2011 Posted by | I Break Horses | 1 comentario

Motel Beds: Tango boys, UK Surfjerk (Clips, 2011)

Dos nuevos temas de Motel Beds, ya sabéis los autores de Sunfried dreams (2011), uno de los mejores discos del año, para disfrute de todos los amantes del Pop de toda la vida. Anuncian nuevo disco en breve. Estaremos atentos…

12 octubre, 2011 Posted by | Motel Beds | 2 comentarios

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