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Reencuentros – STEPHEN MALKMUS & THE JICKS: Sparkle Hard (Matador, 2018)

Sparkle Hard

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DISCAZO. No tiene otra definición: Discazo. Un reencuentro feliz con lo mejor de Malkmus, de Pavement, de la Americana o incluso del Country. SM se niega a dejarnos de lado sin al menos un gran disco cada cierto tiempo. Aquí está lo mejor que podríamos esperar de él desde los tiempos más gloriosos de Pavement, con canciones irrepetibles y atemporales, con esa mezcla de melancolía y cierta mala baba, con sentimentalismo y también con sentido del humor. No deberíais dejarlo pasar por nada del mundo. Los amantes del Alternativo noventero y de las nuevas generaciones lo disfrutarán. A buen seguro.

“Sparkle Hard comes into focus slowly and stately, coalescing around crawling piano chords that soon get blown to bits by guitars — thereby offering a neat encapsulation of how this, the seventh albumStephen Malkmus has made since disbanding Pavement in 1999, walks a fine line between the familiar and the unexpected. Upon the first spin, Sparkle Hard seems to veer all over the place, bouncing from the finely etched pop of “Future Suite” to the Teutonic jam of “Bike Lane,” eventually winding up on the country-rock ramble of “Refute,” a duet with Kim Gordon, who has never before been heard with anything resembling a twang (and likely never will again). The diversity dazzles, particularly as it’s filled with elegant new accents to make familiar settings seem fresh, even when they’re firmly within Malkmus‘ laconic wheelhouse; witness his pitch-shifted vocals on “Rattler,” which give the song’s robotic rhythms a woozy sway, or how the pastoral beginnings of “Kite” get blown out with psychedelic wah-wahs and rushed rhythms. Such flair suggests that Malkmus designed Sparkle Hard as a way to flex his musical muscles, but for as alluring as the album’s sound is — and the record lives up to its title, glistening brightly with its panoramic guitars and coiled rhythms — it remains compelling upon repeated plays because, beneath the shimmering surface, this is not only one of his best collections of songs, but a record that acts like a casual summation of his enduring obsessions. His youthful sneer has mellowed so much that he now sounds sincere, which helps cast his willful weirdness in a different light. Malkmus may still stand on the outside smirking, poaching different elements of the underground and mainstream, assembling them in a fashion that’s undeniably unique, but the craft and cleverness of Sparkle Hard can’t disguise the simple fact that he means this music, man” (All Music)

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17 septiembre, 2018 Posted by | Stephen Malkmus | Deja un comentario

Stephen Malkmus & The Jicks: Wig out at Jagbags (Matador, 2014)

Hay algunos artistas que ya llevan mucho tiempo en este negociado de los que, al ver algún nuevo material, sinceramente, me da algo de pereza echarle a un oído a sus nuevas entregas, generalmente porque sabes que o su música ha perdido el interés o porque sencillamente, vuelven a repetir clichés.
Con Stephen Malkmus creo que nunca me pasa ésto. Su huella en mi juventud fue tan grande, que creo que cualquier cosa que edite suele interesarme. Y realmente, su música no ha variado sustancialmente desde que liderara a Pavement en los noventa. Si acaso ha perdido cierta visceralidad y algo de distorsión. Su sonido ha ido derivando hacia una cierta autocomplacencia pero en él encontramos los rasgos de siempre: ese hedonismo vital, esa forma de entender la música, esa forma de cantar, de instrumentar sus discos…
Malkmus continúa siendo ese personaje en el que encontramos un cierto remanso a la invasión de guitarras con la que solemos deleitarnos.
Wig out at Jagbags es un álbum que se recrea en un LoFi pausado, con huellas del Rock de los setenta, incluso de la Americana. Es un trabajo muy recomendable. Eso sí, no busques experimentación ni muros de distorsión. No los vas a encontrar. Pero vas a hallar mucha diversión.

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Stephen Malkmus & The JicksAll things considered, he’s taken it well, turning out albums at a regular clip, none of them exceptional but none bad either—and crucially, none that suggest that he’s fixated on the past. They’re fussier than Pavement albums, with intricate guitar parts and carnival-like shifts in rhythm that Pavement would have either found too showy or just too much of a chore to play. There’s more focus on the fineries of production and arrangement, too. (You won’t find trombones on Pavement albums.)  They’re also goofier, which some listeners might find awesome, but I find a little annoying. Free from the intensities of being pretty much any age under 30, he now seems like what his critics always claimed he was as Pavement wore on into the late 90s: A smart dude horsing around.
I listen to these albums with a kind of passing happiness, surprised by how easily Malkmus can still make me smile, vaguely saddened by the idea that a smile is probably the most complex emotional response he’ll get from me. Wig Out at Jagbags isn’t all that different in spirit from 2011’s Mirror Traffic, which is to say that it’s less jammy and long-winded than either Real Emotional Trash or Pig Lib but essentially the product of the same mischievous brain. Most of it sounds sort of like 70s guitar-rock rendered as some kind of ergonomic desk toy: compact, brightly colored, unlikely to stir the depths of the soul but nifty nevertheless.
If Malkmus’ post-Pavement career deserves more—or more serious—credit, it’s for introducing a persona that hasn’t really existed before: Male without the tediously burdened spirit of masculinity, arty but not pretentious, sensitive but too good-natured to make a fuss when his feelings got hurt. Even in Pavement days he was regarded as a kind of golden boy—the sweet liberal-arts alternative to Kurt Cobain, the stoner diarist beloved by jocks in part because he was everything they assumed stoner diarists weren’t: funny, low-key, averse to competition but still knowledgeable about sports. “We were raised on Tennyson and venison and the Grateful Dead,” he sings on “Lariat”. This is the Malkmus of both Jagbagsand Mirror Traffic: Steeped in Victorian poetry but still knows his way around a grill” (Pitchfork)

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7 febrero, 2014 Posted by | Stephen Malkmus | Deja un comentario

Stephen Malkmus: Senator (Single, 2011)

El single de adelanto al último álbum de uno de los supervivientes del Indie de los noventa que continúa en activo produciendo discos de calidad, Stephen Malkmus, se titula Senator. Es el anticipo de Mirror Traffic, que estará en la calle el 23 de Agosto. El álbum se grabó en Los Angeles y está producido por Beck. Senator es un tema bastante continuista con todo el bagaje musical de Malkmus en todos estos años tanto con Pavement, como en solitario o como al frente de los Jicks.

Stephen Malkmus – Senator (Single, 2011)

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9 julio, 2011 Posted by | Stephen Malkmus | Deja un comentario

Stephen Malkmus: Real emotional trash (2008), Matador

 

Aquí está el avance del que va a ser nuevo, ya cuarto trabajo del Ex-Pavement Stephen Malkmus, que como se dice en su MySpace, es low-down and heavy, muy en la línea de anteriores trabajos, tanto con Pavement (una de nuestras bandas favoritas de los ´90), como con The Jicks, en la búsqueda de ese sonido perfecto, a medias entre los tiempos lo-fi y las guitarras más sucias.
Los temas van en la línea de anteriores trabajos, quizás como decíamos con las guitarras algo más ensuciadas, y poniendo más énfasis en lo que él mismo define como unfettered jam, canciones algo más alargadas, progresivas, dentro de los límites del lo-fi: Dragonfly pie, Baltimore, Real emotional trash o la sublime Hopscotch wille, son prueba de ello. Otras como Gardenia explora su lado más irónico, y en otras como Cold son o Elmo Delmo nos reencontramos con los clásicos sonidos Pavement de Wowee Zowee o Brighten the corners.
Puedes descargar el álbum pinchando en su portada.
MySpace
 

9 agosto, 2008 Posted by | Stephen Malkmus | Deja un comentario

   

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