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Indie, Noise, Shoegaze… Music

Camera Obscura: Desire lines (4AD, 2013)

Si hay un grupo en estos últimos años que se ha mostrado auténticamente fiable en tanto a fidelidad a unos principios, éste podría ser Camera Obscura. El quinteto de Glasgow es una de esas apuestas seguras por el Twee más refinado, el Pop más suave o el Soul más cálido. En Desire lines (4AD, 2013) no iban a ser menos, y los escoceses se han marcado uno de esos discos que, sin embargo, probablemente les indique un nuevo camino, ese disco de madurez que han encontrado en este quinto trabajo.
De alguna manera marcado por la larga enfermedad de uno de sus miembros, es además el trabajo que más han tardado en editar. Desire lines se convierte entonces en el primer disco de Camera Obscura realmente madurado, reposado y tomado con toda la calma del mundo.
Se han trasladado hasta Portland para trabajar con Tucker Martine (R.E.M., The Decemberists, Spoon, Sufjan Stevens). Han contado con la colaboración vocal de Nicko Case (The New Pornographers) o Jim James (My Morning Jacket), aunque el foco principal siga recayendo en la voz solista de Tracyanne Campbell, protagonista absoluta en todos los temas, no en vano canta como nunca.
Y aquí quizás radique uno de los principales defectos de Desire lines: se trata de un disco perfectamente estudiado, trabajado y grabado: todo está en su sitio, pero no hay una sola arista, ni un solo guitarrazo ni un solo fallo, por más mínimo que sea. No es que reivindiquemos el amateurismo, pero entiendo que el sonido de Camera Obscura se ha terminado encorsetando en unos clichés demasiado rígidos. Que nadie espere ni siquiere hits tan inmediatos como My french navy. No los encontrará.
Sí hallará, sin embargo, mucha reflexión, mucho lado azul de la vida, mucho desengaño y mucha postura post-adolescente.
Quizás el tiempo de la madurez ha llegado…

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For more than a decade, the Glaswegian indie-pop band Camera Obscura have made consistency a virtue. Their songs stick to comfortingly familiar forms, and every single one is about love. Not many bands could build a devoted indie following by plowing such a narrow, unflashy vintage row. But not many bands have a singer like Tracyanne Campbell, whose plainly beautiful voice is sluiced through a series of refined lilts, catches, and gulps that have come to trigger a nearly Pavlovian adoration in fans. This constant musical sweetness is balanced by Campbell’s eye for the dark clouds reflected in every silvery lake, and even her most starry-eyed love songs tend to be shot through with presentiments of doom. 
Camera Obscura’s distinctive outlook on generic terrain becomes apparent only via intimate familiarity, like how every forest trail looks the same except the one you’ve walked a hundred times. A cursory pass over their catalog might make it sound like all one piece, where a baseline loveliness is spiked with absurdly disarming highlights such as “French Navy”. But a dogged, calculated growth can be traced from record to record. The folksy early-Belle & Sebastian style of Biggest Bluest Hi Fi (produced by Stuart Murdoch) was perfected, and tinged with dreamy 1950s rock, on the classic Underachievers Please Try Harder. The departure of vocalist John Henderson tilted the band away from cuddly duo songs and toward more lonesome, focused showcases for Campbell’s vocal performances on Let’s Get Out of This Country and My Maudlin Career, which bloomed with stronger electric instrumentation and bolder shades of country, orchestral pop, beach music, and soul.
Desire Lines is the first Camera Obscura album that doesn’t seem to bring much new to the table, though it’s hard to complain when they have vocal melodies as infectious and thoughtful as those in the verses of standout “William’s Heart”. Here, Camera Obscura clear out the symphonic pomp that overgrew Maudlin to double down on classic beach music and soul underpinnings. Jeremy Kittel’s strings swoop through a 30-second intro and then out of earshot for most of the album, discreetly reappearing to add translucent harmonies to the stirring ballad “Cri De Coeur” and the jubilant deep cut “I Missed Your Party”, where Motown goes to the sock hop courtesy of a horn arrangement by Mark Gonzales. Neko Case and Jim James add unpresumptuous vocal harmonies to several tracks, easing into the low-key setting. The flicker and caress of Kenny McKeeve’s tastefully reverbed guitar never gets much rowdier than on the rollicking trifle “Do It Again”— sadly not a Beach Boys cover, but with some of that same nostalgic feel. There’s not a bad cut here, though it’s hard to imagine what a bad Camera Obscura cut would sound like at this point.        
It isn’t tough to write lyrics about the very beginnings and endings of relationships, when feelings are large and roles are relatively clear-cut. Campbell’s gift is to capture the murkier middle regions, especially at transitions or reckonings– times of acute vulnerability, a quality her voice seems custom-built to transmit. In the first proper song, “This Is Love (Feels Alright)”, she draws a scenario that is purely flirty and romantic; the kind of helpless, unthinking giving-in that eventually leads to the hard questions posed on the stunning “Fifth in Line to the Throne”: “How am I going to tell my king that I don’t trust his throne anymore?” Campbell sings, caught once again, like a moth in a screen door, between staying and going. She’s wonderful at lightly sketching the complex dynamics between people who won’t say what they both know. “I’ve been cool with you,” she confides on “New Year’s Resolution”. “The sooner you admit it, I will, too.”
On the same song, Campbell makes two resolutions: to “write something of value” and to “kiss you like I mean it.” The two are directly related for a songwriter who captures hot feelings in cool songs, and perhaps nod to the relatively long four-year wait for Desire Lines. More deeply satisfying than extraordinary, it seems unlikely to displace anyone’s favorite Camera Obscura record, but neither is it a negligible entry in one of the smartest and most loveable discographies in contemporary indie-pop” (Pitchfork)

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1 agosto, 2013 Posted by | Camera Obscura | Deja un comentario

Camera Obscura: My maudlin career (2009), 4AD

Si algo nos hemos encontrado durante los once temas que componen este My moudlin career es una preciosa colección de canciones, excelentes composiciones que van desde el Pop más preciosista al Dream-Pop o el Folk-Rock. Once caramelos que son un auténtico regalo para los oídos más sensibles y acostumbrados a la delicadeza. Personalmente yo los dividiría en dos bloques más o menos diferenciados, los temas más cercanos a la sensibilidad Pop y los que están más afines al Folk, elemento éste tan de moda en los últimos tiempos. Entre los primeros, la mayoría del disco, comenzando por el maraviloso French Navy, primer single del álbum, un precioso regalo en forma de canción primorosa, llena de matices sonoros, con unos arreglos de cuerdas preciosos, que nos recuerdan tanto a los sonidos de la Tamla Motown de los ´60 como a bandas como The Style Council; sencillamente genial. The sweetest thing es otro tema de incomparable belleza que se hace acompañar también de arreglos de cuerda. Swans es otro tema delicioso con bonitos arreglos, cercano al Dream-Pop. My maudlin career tiene ígualmente un cierto gusto del Pop añejo de chicas de los ´60. Careless love es quizás la más flojita del álbum, un tema en el que se les ha ido la mano en cuanto a introducción de violines y cuerdas, convirtiéndola en una canción un tanto empalagosa. Honey in the sun es todo lo contrario, más enérgica y nerviosa, contiene igualmente una sección de vientos muy apropiada para acompañar a una preciosa melodía.
Ya en otro sentido, el acercamiento al sentimiento más Folk se materializa en la introducción de cuatro temas: You told a lie, Away with murder, James, y Forest and sands; cuatro canciones más intimistas, más desnudas que acercan a la banda a terrenos decididamente más pacíficos.
Sólo una pequeña pega tras las varias escuchas detenidas del disco: tras escuchar los once cortes a uno le queda la sensación de que se podría jugar algo más con la voz de su solista, Tracyanne Campbell, acompañarla de segundas y teceras voces, algunos coros… El regusto final es de cierto hastío y monocordia, sin restarle ningún mérito a las excelentes composiciones. Por otro lado, harían bien en cuidarse de no caer en un cierto empacho a la hora de edulcorar sus canciones, cargarlas en exceso de arreglos que, como en Careless love, lo que consiguen es gravarlas con una carga algo pesada de la que la composición original carece. Por lo demás, un disco bastante recomendable, digno sucesor de su aclamado Let´s get out of this country (2006).
“Some people who have heard it say it’s intense and quite dark. I suppose it is in a way. We were even more open and brave when making it than we were with the last record. I’ve never been so brutal when its come to writing lyrics. I wouldn’t even call them lyrics. Just documentation of what was going on with me for a while. I truly believe it’s the best we’ve done so far.” (Tracyanne Campbell)
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26 marzo, 2009 Posted by | Camera Obscura | Deja un comentario

Camera Obscura: French Navy (Single, 2009), 4AD

Los escoceses Camera Obscura continúan en su empeño de fusionar un montón de influencias de lo más variado para proseguir en su búsqueda de la canción Pop perfecta, y una vez más vuelven a conseguirlo con este French Navy, una preciosa canción de bella estructura y con unos arreglos de cuerdas a lo Tamla Motown-Style Council que ponen los pelos de punta. Anticipo del que será en Abril su nuevo álbum, My Maudlin Career y del que en breve daremos información por aquí. Click en la portada/Click on the sleeve. MySpace

7 marzo, 2009 Posted by | Camera Obscura, Música | Deja un comentario

   

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