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Gruff Rhys: American interior (Turnstile, 2014)

Allweddellau Allweddol

Para su último trabajo, el que fuera cabeza visible de Superfurry Animals, una de las bandas más visionarias del tardo Brit-Pop, Gruff Rhys, se ha embarcado en realizar un disco conceptual, que gira en torno a la odisea de John Evans, un visionario-aventurero galés que emigró a los Estados Unidos en 1792 a cruzarlos de costa a costa.
Pues American Interior es un viaje iniciático que comparte las vivencias de Evans. Un trabajo de los llamados “de madurez”, de ésos que gusta mucho a cierta parte de la crítica, pero que a otros nos aburre soberanamente. Ciertamente, pienso que quizás a Rhys se le ha ido un poco la mano homenajeando la odisea de Evans y centrándose demasiado en sus viajes, dejando de lado un poco el aspecto musical del mismo, pues en American Interior no vas a encontrar ni rastro de la emoción inicial de Superfurry Animals. De alguna forma, creo que con un disco como este, Rhys ha certificado la defunción oficial de su antigua banda (si es que no lo había hecho ya antes). Demasiados dejes setenteros, demasiados pianos eléctricos, demasiados tecladitos juguetones… pero pocas canciones verdaderamente emocionantes.
Como disco conceptual y obra multimedia (Rhys ha realizado además un reportaje): objetivo conseguido. Como disco Pop: aprobado.


“Really, if this had been released as the first SFA album in five years, no fan would complain, as it encompasses several of the band’s signature modes: the ace-in-the-hole ’70s soft-rock throwbacks (“The Last Conquistador”), the nursery-rhyme funk jams with impossible-to-pronounce hooks (“Allweddellau Allweddol”), the multi-sectional, pedal-steeled prog-pop opuses (“Year of the Dog” and its instrumental-coda counterpart “Tiger’s Tale”). And by fortuitous fuzzy logic, the hair-raising, string-swept cavalry charge “Iolo” works as both a nod to the Welsh poet that backed out of Evans’ expedition at the last minute, and a sonic manifestation of Drake’s phonetically related philosophy. But the Evans narrative provides an emotional throughline that connects and grounds this stylistically free-ranging collection—for all his apparent eccentricity, Rhys has always been an exceptional balladeer, and poignant, piano-bound turns like “Walk Into the Wilderness” feel all the more affecting in the light of the real hardship that inspired it.
But Rhys’ affinity for John Evans clearly goes beyond mere blood relations—for Rhys, Evans was the original Welsh punk, who pursued his vision despite the ridicule, incarceration, and isolating loneliness inherent to the mission. And like so many of the punk icons we lionize today, Evans may have been considered a failure in his lifetime (spoiler alert: his story does not end happily), but his work proved highly influential to those that followed: historians claim his hand-drawn maps of the American northwest were crucial to Lewis and Clark’s landmark maiden expedition to the left coast in the early 19th century. With American Interior, Rhys not only follows in Evans’ footsteps but, in his own way, helps fulfill his original mission: If, years from now, social anthropologists note an unusually high concentration of Super Furry Animals fans along the Missouri, we’ll know why” (Pitchfork)

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7 octubre, 2014 Posted by | Gruff Rhys | Deja un comentario

Gruff Rhys: Hotel Shampoo (2011)

Hotel Shampoo

Hotel Shampoo (2011) es el tercer disco en solitario del frontman de Superfurry Animals, el inquieto galés Gruff Rhys. Para esta ocasión, Gruff ha decidido desempolvar los cientos de muestras de champú adquiridos durante más de una década de giras en solitario o con SFA, ponerlos en orden, alinearlos y fotografiarlos para la portada y alguna que otra sesión de fotos utilizada para este disco. Además de ser de alguna manera fuente de inspiración para la concepción de este Hotel Shampoo. Un disco un tanto irregular, algo anómalo pero preñado de ciertos descubrimientos, arreglos y regalos sonoros. Lo mejor del álbum, sin duda, está al comienzo, con la triada Shark ridden waters, Honey all over, Sensations in the dark; los tres temas más inspirados y sin duda más impactantes de la colección. Probablemente al hablar de Gruff Rhys olvidamos que somo unos fans de SFA que pretendemos encontrarnos con nuevo material de los Animales en cada entrega, con ese brío beatlemano tocado con la varita del glam con el que SFA adornaron gran parte de su producción musical. En Hotel Shampoo no encontramos nada de eso. Si acaso algún ramalazo bizarro (Sophie Softly, Cristopher Columbus) pero poco más. Sí que hay mucho medio tiempo, mucha balada, mucho arreglo que, la verdad, dignamente si acaso sale de una cierta modorra. Lo que no se le puede negar a Gruff es, además de un gran talento compositor (el álbum fue compuesto al mismo tiempo que un musical Psycho-Western llamado Seperado!), un gran interés por introducir arreglos más o menos arriesgados y una instrumentación rica en matices: cantidad de elementos tropicales, teclados, violines, teclados…
Pero como dije antes, lo mejor del disco está al principio: Shark ridden waters es un gran tema ambientado en un sampler digamos que Tropical, sobre el que Gruff Rhys arma un tema a medias entre irónico y narrativo. Honey all over es el segundo sencillo extraído del álbum. Y no es en vano, porque se trata de un temazo con todos los componentes que nos atraen de la música tanto de Rhys como de Superfurry Animals: melodía, toque ingenuo, sencillez lírica sirven para construir un perfecto tema Pop con unas voces auténticamente arrebatadoras. Por último, Sensations in the dark, un tema sencillo y directo pero con unos arreglos a lo Tijuana Brass que le dan un toque de exotismo realmente agradable.
Disco un tanto irregular, como dijimos, pero en el que nos encontramos, como casi siempre, muy buenos momentos para disfrutar de la música de Gruff Rhys y que nos deja con las ganas de reencontrarnos con nuevo material de Superfurry Animals.

Gruff Rhys – Hotel Shampoo (2011)

“Despite his well-documented anarchic streak, Gruff Rhys has often showed a weakness for cosy, bucolic songcraft, leading to tunes that while pleasant on the ear, rather sell short the scope of his creative ability. His third solo album began in such a comfortable place: as Rhys puts it, “I thought the time had come to buy a suit and record an album of piano ballads”. Thankfully, though, Rhys also boasts an insatiable creative wanderlust, so Hotel Shampoo – the title inspired by his impressive collection of miniature cosmetics, salvaged over a decade of touring with Super Furry Animals – journeys far beyond its simple starting point.
Hotel Shampoo was written and recorded around the same time Rhys filmed Seperado! – a so-called “psychedelic western musical” that took him out to South America in search of the Welsh colony in Patagonia – and the influence of the continent’s music suffuses throughout. Tropicalia, of fascination for the Super Furries since 2005’s Love Craft, has left a definite imprint on the album’s sing-song melodies and rich production, while songs like Sensations in the Dark and Vitamin K bloom with samba percussion and warm mariachi brass. Meanwhile, the brilliant Shark Ridden Waters, produced by Finders Keepers head honcho Andy Votel, feels mysterious and exotic, like an alien transmission. Commencing with the wheel of an analogue radio dial, it builds a loop salvaged from 60s beat group The Cyrkle into something sweltering and romantic: “I didn’t know you,” sings Rhys, “But you felt like a friend.”
At this stage in his career, it’s no shocker that Gruff Rhys should turn out a few tracks we’ll call business-as-usual: Honey All Over and the Beatles-esque Sophie Softly probably could have slotted into any album he has been involved with in the last decade without feeling out of place. But a handful of more quixotic numbers provide album highlights. Christopher Columbus hooks a tale of relationship breakdown on the tale of the collapse of Mayan civilisation, adding a killer sax break in the process; while Space Dust #2, a duet with Swedish vocalist El Perro Del Mar, is a wonderfully written tale of eyes meeting over papers at a science conference – but this love has a shelf-life. “You upped and left without warning,” she sobs. “I had to work in the morning,” responds Rhys, innocently” (bbc.co.uk)

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19 mayo, 2011 Posted by | Gruff Rhys | 1 comentario

   

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