The JangleBox

Indie, Noise, Shoegaze… Music

Guards: In Guards we trust (Black Bell, 2013)

In Guards We Trust cover art

Yes, we trust

Aunque se trate de un disco más o menos inspirado y ocurrente, las sensaciones finales después de escuchar detenidamente este In Guards we trust (esta frase sí que me parece ingeniosa), son algo desconcertantes. En principio, porque Guards se han alejado un tanto de ese ambiente algo claroscuro que apuntaban con su Ep de debut (TJB, 2010) enriquecidos con esos Farfisas y el tono sesentero general.
Evidentemente, cuando una banda seminal abandona ese status privilegiado de cuasi-desconocimiento por parte del gran público, puede que su música lo note. En In Guards we trust (2013), la banda de Richie James Follin se acerca más a tonos más noventeros y más oscuros que claros. Su debut tiene, como decía, algo de sensaciones encontradas. Hay buenos temas (Coming true, Silver lining, Ready to go, Heard the news), éso es indudable, pero se me antoja demasiado extenso, dando la impresión de que de alguna manera en algún momento se les va el hilo, y la inspiración no siempre les acompaña.
Desgraciadamente para ellos, las comparaciones con la banda de su hermana, Madeline no les deja en muy buen lugar, pues los temas de Cults tienen algo más de brillo, de aura y de magia. Guards es un buen grupo capaz de facturar estribillos de calidad que por momentos resulten quizás demasiado trillados (Nightmare, I know it´s you).
Indudablemente, y aunque despedazados por alguna prensa, me quedo con sus buenos momentos, con esos instantes de inspiración sonora y de buenas ideas. Sus antiguos seguidores se los agradeceremos.

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When it comes to writing big hooks, Richie may have the upper hand. Come to think of it, “hooks” doesn’t do them justice– you could reel in baleen whales using the sort of arena-rock gestures “Coming True” and “Giving Out” are working with, and they’re all pumped up in some way: big washes of reverb, massed vocals, unison guitar bends. They aren’t even remotely original in melody or theme, but if no one else is using them these days, what’s stopping Guards?
There’s certainly a thrill in such unabashedly anthemic rock music when few bands have an interest in making it, let alone an ability to follow through. But after the fizz of “Silver Lining” and “Give Out” wears out, Follin starts to feel like a jingle writer stuck in the wrong format. At best, the verses, bridges, and instrumental passages feel custodial, doing little to disturb the flow so that the chorus can deliver a proper dynamic boost. Mostly, they just feel like Guards killing time, and Follin’s power-pop Madlibs (“If I were to take the lead/ Teach me how to turn the key/ Tell me how to set you free”) make the 45 minutes of In Guards We Trust feel significantly longer. Not that we should demand nuance from this sort of big-tent stuff, but by the time those hooks lodge in your memory, they’re so vaguely worded– “we’re up and ready to go!” “I feel it giving out/ Your clock is running out,” “Now it’s all coming true/ What’s a boy supposed to do/ With a girl like you?”– you just wish there was something that convinced you these songs couldn’t just as easily have been written about low APR financing or the nutritional utility of Bagel Bites.
The comparison is easy and perhaps unfair, but look at how Cults maintain a perspective and personality that projects outwards through their influences, whereas Guards let their influences substitute for personality. While Third Eye Blind’s “Semi-Charmed Life”, Marcy Playground’s “Sex & Candy”, and the Verve Pipe’s “The Freshmen” were and still are seen as innocuous, alt-rock trifles, they have real stories behind them (seriously, Wikipedia them all). As for Guards, whenever the big hook inevitably hits, the celebratory becomes perfunctory, no different than a TGI Friday’s wait staff member forcing themselves to sing “Happy Birthday” over a giant plate of loaded potato skins for the twelfth time that night” (Pitchfork)

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9 mayo, 2013 Posted by | Guards | 1 comentario

Guards: Cover songs (Ep, 2011)

Cover songs 7 inch Cover Art

Guards editaron uno de los Ep´s de debut más prometedores de todo el año pasado (TJB, Agosto 2010). Para este curso, han decidido editar un siete pulgadas de versiones, incluyendo tres digamos que “recreaciones” libres de otros tantos originales de Metallica, Vampire Weekend y M.I.A.; es decir, tres grupos de sonidos dispares y diferentes puntos de vista sobre la música. Si he de seros sincero, la verdad es que el disco es absolutamente prescindible, en tanto que aunque se trata de recreaciones y no versiones fieles a las originales, pues la verdad, a mí no me dicen absolutamente nada ninguna de las tres covers; y además porque las originales en sí mismas no nos llaman en absoluto la atención. Si acaso la de Vampire Weekend, con ese Pop arrastrado que Guards llevan a un terreno más sombrío. Pero poco más. Podemos esperar mucho más de los autores de Resolution of one.

Guards – Cover songs (Ep, 2011)

“Guards are giving away a digital copy of their 7″ for free on their bandcamp; it has three covers on it, of Metallica, Vampire Weekend, and M.I.A. They’ve managed to make three very different-sounding songs/artists sound coherent like a single stream of thought and if we may be so bold, create covers that are better than the originals. Download here and tell us what you think!” (themorningafterpills.com)

Bandcamp / Descarga legal gratuita-Free legal download

25 marzo, 2011 Posted by | Guards | Deja un comentario

Guards: Guards (Ep, 2010)

 

En el 2010 para una banda no aparecer en ninguna red social es poco menos que garantía de la gente no te conozca casi en absoluto. Si además te llamas Guards y googleas el nombre del grupo, sólo te vas a encontrar con aproximadamente cuatro millones de entradas, ninguna de ellas referente a la banda en cuestión que nos ocupa. Un combo del que prácticamente nada se sabe, sólo que están formados en torno a New York y que -ésto es más una intuición mía-, son gentes que no son nuevas en esto de la música, dado su cierto dominio de la situación. Sea como fuere, lo cierto es que Guards-Ep (2010) es un disco más que interesante, preñado de buen Pop que Guards saben dosificar con esmero, sin demasiadas revoluciones y con los arreglos justitos. Una especie de Lo-Fi con órganos Farfisas ocupando un lugar preminente (Crystal truth). Una mezcla entre The Shins y Pavement bastante agradable (Don´t wake the dead). Canciones que se dejan llevar por el reproductor con la mayor naturalidad (Resolution of one, Trophy queen, Sail it slow, Long time). Un disco que nos llevará a situaciones encontradas: O bien tendrá su impacto entre la muchachada del mundillo Indie y se olvidará en un futuro; o bien nos llevará a una continuación en la que la banda se de a conocer de alguna manera y ojalá no les ocurra como a los nórdicos JJ, que editaron su Nº3 mostrando sus rostros y perdieron todo su encanto con un disco flojete. Por lo pronto Guards salva el nivel de manera más que notable. Además lo entregan en descarga gratuita.

Guards – Guards (Ep, 2010)

“So a lot of my favorite music blogs have been buzzing about the Guards EP. I have had it downloaded and ready to go, but I put it aside so I could try and ignore all the hype and give it a fair listen. I finally played it, and wow, this is quite a debut EP.
Guards first hit the spotlight after Cults posted a
tweet on their twitter saying that they contributed a song for the guards ep. It linked to a bandcamp page, which is the only place you can find Guards related stuff. On their is the 7 song self titled debut EP, up for free download.
The EP is solid from top to bottom. It opens with the memorable “resolution of one”, then sees Charlift’s very own Caroline Polachek contributing on “trophy queen”. Cults contributed on a song called “sail it slow”, and it’s as great as you’d expect.
Guards came out of no where but surely impressed everyone that downloaded this EP. All of the songs are memorable slices of sunny retro pop. The songs may be called lo-fi, but these guys have the mindset of songs that would fair very well with good production.
One thing’s for sure: The person/s behind Guards are no amateurs. These guys know damn well how to play.
Do yourself a favor and download the entire EP over at
their bandcamp right now” (weallwantsomeone.org)

MySpace (??) / Descarga gratuita-Free download

11 agosto, 2010 Posted by | Guards | 1 comentario

   

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