The JangleBox

Indie, Noise, Shoegaze… Music

Placebo: Battle for the sun (Single, 2009), Pias

Adelanto en forma de single del que será nuevo trabajo de la ya veterana banda liderada por Brian Molko, Battle for the sun. Nada demasiado nuevo en este tema: guitarras, épica, nervio e intensidad sonora, características del grupo de Londres. En su sitio oficial puedes encontrar toda la información sobre el disco, tracklisting y la posibilidad de descargar de forma gratuita y legal el tema desde aquí.
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31 marzo, 2009 Posted by | Música, Placebo | 1 comentario

The Kills: Black balloon (Ep-2009), Domino Records

Nueva entrega en forma de Ep para el dúo británico The Kills, este Black Balloon es uno de los temas de su álbum de 2008, Midnight Boom, con la novedad de tres canciones extra grabadas en una sesión acústica. Black balloon es un tema muy en la onda The Kills, es decir, Post-Punk a lo Joy Division mezclado con la gloamourosidad de Garbage, con la voz de Alison Moshart siempre sugerente. De los otros tres cortes del disco (fruto de una grabación para iTunes), personalmente, me quedo con Sour cherry, tema enérgico, con unas guitarras muy distorsionadas en un primer plano. Aquí podríamos rastrear más claramente la influencia de The Raveonettes o The Strokes, por citar referencias más cercanas en el tiempo. En cuanto a los otros dos, muy poquito que decir: Crazy es una desvaída versión de Patsy Cline, y Kissy Kissy es un tema tipo bluesy acústico que no nos dice nada. Disco ameno para fans de la banda.

30 marzo, 2009 Posted by | Música, The Kills | Deja un comentario

Urusei Yatsura: Kewpies like watermelon (1996), Ché

29 marzo, 2009 Posted by | Urusei Yatsura, Vídeos | Deja un comentario

Urusei Yatsura: We are Urusei Yatsura (1996), Ché

Repasando de nuevo este disco de debut de la banda escocesa Urusei Yatsura, no deja de sorprenderme el hecho de lo acertado y la vigencia de la propuesta sonora de la banda. Un grupo que surgió al abrigo de las bandas del Lo-Fi y que proponía un nervioso acercamiento a composiciones Pop de muchos quilates, utilizando para su grabación los menores medios posibles (en eso consistía el Lo-fi, no?), estando su sonido a la altura de cualquier grabación de muchas de las bandas que oímos aún hoy trece años después. Temas como Powe R. Ball, Siamese, First day on a new planet, Kewpies like watermelon, Plastic ashtray, Phasers on stun/Sola Kola, Velvy Bood, Pachinko o Kernel son auténticos trallazos sonoros, verdaderas joyas que no pasaron desapercibidas para oídos como los de John Peel y para parte de la prensa especializada británica. Formados en torno a los guitarristas Fergus Lawrie y Graham Kemp, tuvieron su momento de gloria, efímero si queréis (creo recordar que sólo grabaron tres Lp´s, los dos siguientes bajo el nombre de Yatsura, para evitar problemas legales con un tebeo japonés), pero la valía de este primer trabajo es indudable. Siempre se declararon admiradores de The Velvet Underground y Galaxie 500, pero yo creo que su parentesco con los primeros Pavement o Sebadoh es indudable. Sea como fuere, un grupo y un trabajo que merece estar en este rinconcito semanal de nuestro Retro-Visor.
(Como habréis notado, últimamente ya no escribimos el clásico Click en la portada/Click on the sleeve para haceros llegar al link de descarga; entiendo que directamente lo descubriréis pinchando en la portada / Notice that actually we don´t write the classic click on the sleeve to get the download link, you can find it directly clicking on the sleeve).
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28 marzo, 2009 Posted by | Música, Urusei Yatsura | 2 comentarios

Greater California: All the colours (2009), Subtitled Audio

Este All the colours es el tercer larga duración de esta banda californiana, cuyo sonido le debe bastante al de la costa oeste americana de los años ´60, especialmente a The Byrds, aunque también aparecen las huellas de Brian Wilson o de la Velvet Underground. Pero su manera de asimilarla ha sido de manera pausada y reflexiva, cercana al Lo-Fi. Algo así como un Sunshine-Pop cercano a la Psicodelia. En su sonido no falta ningún tipo de detalle sonoro hábilmente colocado (The foolish son, Five senses, All the colours, Them the downs, Charmer, Almost sunshine, The soft lights), sus mejores temas, con rasgos Psicodélicos y del Ragga-Rock en muchos de ellos. Otros temas son algo más difíciles de digerir, son algo más pausados, densos, cercanos incluso al Post-Rock (It´s great, The dissapearing, Pacific Ave. corridor). Recomendable.
“Hailing from the burghs of Long Beach, the band Greater California bring us a whole new distinct sound on their third album All the Colors. Produced with Ikey Owens (Mars Volta, Crystal Antlers) and includes an impressive list of guest musicians (most notably percussion genius Steven Hodges of Tom Waits and golden crooner Wayne Everett of The Lassie Foundation), All the Colors is a summertime landscape likened to the works of Brian Wilson, The Zombies, Harry Nilsson, The Velvet Underground and The Byrds, full of jangly 12-string guitars, rich vocal harmonies, a big bag of percussion, vibraphones and marimbas, a stray trumpet, and the ever inviting sounds of the hammond organ and wurlitzer electric piano” (MySpace).
“Big, bounding Wurlitzer chords and swirls of Mellotron, Hammond, and Chamberlin; languid verses balanced with jangling guitars, a sonic signature that demonstrate the band’s talent for songcraft.” (Pitchfork)
“Full of sweet melodies and whispy, moody soundscapes, sort of how a jazz ensemble would sound if they took a lot of drugs, that just-woke-up, lying-in-bed feeling… this year’s eerie soundtrack music for endless midnight drives to nowhere” (OC Weekly)

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27 marzo, 2009 Posted by | Greater California, Música | Deja un comentario

Camera Obscura: My maudlin career (2009), 4AD

Si algo nos hemos encontrado durante los once temas que componen este My moudlin career es una preciosa colección de canciones, excelentes composiciones que van desde el Pop más preciosista al Dream-Pop o el Folk-Rock. Once caramelos que son un auténtico regalo para los oídos más sensibles y acostumbrados a la delicadeza. Personalmente yo los dividiría en dos bloques más o menos diferenciados, los temas más cercanos a la sensibilidad Pop y los que están más afines al Folk, elemento éste tan de moda en los últimos tiempos. Entre los primeros, la mayoría del disco, comenzando por el maraviloso French Navy, primer single del álbum, un precioso regalo en forma de canción primorosa, llena de matices sonoros, con unos arreglos de cuerdas preciosos, que nos recuerdan tanto a los sonidos de la Tamla Motown de los ´60 como a bandas como The Style Council; sencillamente genial. The sweetest thing es otro tema de incomparable belleza que se hace acompañar también de arreglos de cuerda. Swans es otro tema delicioso con bonitos arreglos, cercano al Dream-Pop. My maudlin career tiene ígualmente un cierto gusto del Pop añejo de chicas de los ´60. Careless love es quizás la más flojita del álbum, un tema en el que se les ha ido la mano en cuanto a introducción de violines y cuerdas, convirtiéndola en una canción un tanto empalagosa. Honey in the sun es todo lo contrario, más enérgica y nerviosa, contiene igualmente una sección de vientos muy apropiada para acompañar a una preciosa melodía.
Ya en otro sentido, el acercamiento al sentimiento más Folk se materializa en la introducción de cuatro temas: You told a lie, Away with murder, James, y Forest and sands; cuatro canciones más intimistas, más desnudas que acercan a la banda a terrenos decididamente más pacíficos.
Sólo una pequeña pega tras las varias escuchas detenidas del disco: tras escuchar los once cortes a uno le queda la sensación de que se podría jugar algo más con la voz de su solista, Tracyanne Campbell, acompañarla de segundas y teceras voces, algunos coros… El regusto final es de cierto hastío y monocordia, sin restarle ningún mérito a las excelentes composiciones. Por otro lado, harían bien en cuidarse de no caer en un cierto empacho a la hora de edulcorar sus canciones, cargarlas en exceso de arreglos que, como en Careless love, lo que consiguen es gravarlas con una carga algo pesada de la que la composición original carece. Por lo demás, un disco bastante recomendable, digno sucesor de su aclamado Let´s get out of this country (2006).
“Some people who have heard it say it’s intense and quite dark. I suppose it is in a way. We were even more open and brave when making it than we were with the last record. I’ve never been so brutal when its come to writing lyrics. I wouldn’t even call them lyrics. Just documentation of what was going on with me for a while. I truly believe it’s the best we’ve done so far.” (Tracyanne Campbell)
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26 marzo, 2009 Posted by | Camera Obscura | Deja un comentario

Trespassers William: The natural order of things (2009), Gizeh

Nos encontramos ante el tercer Ep que edita el dúo de Seattle, que ya ha publicado previamente tres Lp´s. Se trata del proyecto de la pareja Matt Brown, Anne-Lynne Williams. Proyecto que algunos califican como Shoegaze, pero que personalmente yo ensancharía mucho más su perspectiva. Intimista, minimalista, electrónico, Dream-Pop, las susurrantes voces de Anne-Lynne navegan cadenciosamente sobre unas composiciones pausadas de manera armónica. No hay ningún rasgo de nervio en estas cinco canciones, antes bien relajación y pausa. Más cerca del concepto de la música ambiental electrónica que del Pop, si no fuera por la instrumentación que utilizan. No obstante, entre sus influencias citan a numerosísimos artistas Pop: Cocteau Twins, Radiohead, Cat Stevens, Postal Service, Massive Atack, Ride, Devendra Banhart, Flaming Lips… Buen trabajo recomendable para aquellos oídos que gusten de la música más reflexiva y ambiental. Click en la portada/Click on the sleeve.
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24 marzo, 2009 Posted by | Música, Trespassers Williams | Deja un comentario

Bricolage: Bricolage (2009), Creeping Bent

No siempre todo lo que llega hasta nuestros oídos en forma de canciones tiene por qué ser de un nivel aceptable. Mucho de ese material resulta hasta entonces desconocido para nosotros, y ése es el riesgo de escuchar un grupo por primera vez. Ésto es lo que ha ocurrido con el álbum de debut de Bricolage, una banda escocesa que ya había editado previamente tres singles. Reconozco que muchas veces con sólo ver la etiqueta “Escocia” vuelvo la vista con atención a mucho del material que allí se elabora, pero Bricolage me temo que no han sido agraciados con la musa de la inspiración (al menos, como siempre digo, en mi opinión). Se trata de una banda demasiado anclada al revivalismo de los años ochenta, vertiente nuevaolera. Demasiado desvahídos o incapaces de componer dos buenos temas redondos, su música no nos ha enganchado en ningún momento. Una especie de reencarnación de The Libertines en el cuerpo de unos revividos The Jam. Por cierto, por si todo fuera poco, la portada del álbum es absolutamente horripilante. Prescindibles.

“It was great to have Franz Ferdinand mention us in the NME and play us on 6music, and I guess it must have turned a few people on to us who wouldn’t have heard about us so easily. I think things have taken their natural course though, and it’s a result of gigging and of course the internet that people continue to get into our music”
“We love Postcard records and all the bands Alan Horne put out on his imprint, so of course we see it as a compliment when comparisons like that are made. I’m sure people will start finding other reference points when they hear more of our music though, and the Orange Juice thing won´t stick for very long. As regards keeping our sound fresh, I guess it’s just a matter of loving what we do and getting off on a lot of different music. It can’t be very interesting to be in a band that just wants to sound like a carbon copy of Gang of Four or the Fire Engines or anyone else for that matter. It’d just be too limiting” (SoundsXP)

23 marzo, 2009 Posted by | Bricolage, Música | Deja un comentario

Teenage Fanclub: A catholic education (1990); Creation, Matador

 
 
Hablar a estas alturas de Teenage Fanclub puede resultar no menos que reiterativo, en cuanto que la banda de Glasgow es, al menos para quien escribe, uno de los mejores grupos de todos los tiempos, y en especial de las décadas de los noventa y los dos mil, pero hoy vamos a dedicarle el Retro-Visor a los Fannies. Formados en Glasgow a finales de los ochenta, y con una formación estable desde entonces, con la única deserción de su batería original, TFC es una de las bandas que representa el resurgir del Indie en el Reino Unido. Reunidos en torno a la figura de Norman Blake, uno de sus guitarristas, el grupo se formó junto con Gerard Love y Raymond McGinley. Compositores los tres de todos sus temas, nunca han tenido reparos en reconocer todas sus influencias, comenzando desde Big Star pasando por The Byrds, The Beatles, Badfinger, Neil Young, Gene Clark, My Bloody Valentine, Dinosaur Jr., The Pixies, The Pastels, BMX Bandits, Eugenius … reflejándose ésto en las numerosas versiones con las que han ido engrosando todos sus sencillos, o sus conciertos. Éste A catholic education es su primer larga duración, disco interesante aunque no el mejor de su carrera, pero en el que se apuntan todas sus inquietudes sonoras y la que será su forma de entender la música en posteriores trabajos. Se trata de un disco más próximo al Noise-Pop, el pedal de overdrive de sus guitarras está casi siempre al máximo; los ritmos a veces son algo arrastrados, cercanos al Lo-Fi y a la invasión Grunge; pero sus melodías y sus juegos vocales son perfectos en cada uno de sus temas, característica ésta que sí conseguirían conservar con el paso de los años y los discos, convirtiéndose en una banda que sin ser un grupo de culto ni tampoco unas super-stars del stablishment musical, siempre han estado ahí, con un innumerable grupo de seguidores (entre los que me incluyo) y un puñado de álbumes en los que casi nunca han bajado el listón creativo, llevando adelante una carrera musical más que coherente.
El mejor tema no sólo de este álbum, sino acaso de toda su carrera, es Everything Flows (piénsese lo que se quiera sobre su contenido), precioso tema de ritmo cansino, remarcable melodía y letra que se convirtió en uno de sus clásicos. Le acompañan Heavy Metal, Heavy Metal II, temas instrumentales ambos. Catholic education, Catholic education II, con una cierta carga crítica (curioso porque la banda no suele caracterizarse por ello precisamente). Otros temas destacables son Everybody´s fool, Eternal light, Critical mass, Too involved, Don´t need a drum o Every picture I paint. Como dijimos anteriormente, sin ser el mejor disco de su carrera, sí se apuntan en él muchos de los elementos y de su forma de entender la composición que marcarían su carrera posterior, en particular con Bandwagonesque (1991), su primera obra maestra. Recomendable.
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21 marzo, 2009 Posted by | Teenage Fanclub | Deja un comentario

Superfurry Animals: Dark days/Light years (2009), Rough Trade

 
 
Si algo no se le puede pedir a una banda del tipo SFA en el momento de grabar su noveno disco es que no hagan lo que les de la gana, musicalmente hablando. Y eso es justamente lo que los galeses han hecho en este Dark days/Light years: lo que les ha apetecido. Partiremos de la premisa de que casi todos los discos de SFA tienen una serie de elementos en común: Pop, Glam, algo del Rock-Progresivo de los ´70, teclados analógicos, más el elemento irónico en muchos de sus temas. Pues en este disco volveremos a encontrárnoslos. ¿Y cuál es el elemento que puede llevarnos a prestarle algo de atención a este nuevo trabajo? Pues que en la banda ha sabido agitar todos esos elementos de forma magistral, darles una nueva vuelta de tuerca, y, sobre todo, darle un puntito de experimentación y de nuevos aires a sus típicas canciones. Reconozco que con los últimos discos de SFA que he ido oyendo en estos últimos años me ha pasado lo mismo, empiezo pensando que esta vez sí que es el final creativo de la banda, pero ocurre que con las escuchas termino pensando que cada álbum tiene su puntito y sus tres o cuatro temas destacables. En éste vuelve a ocurrirme lo mismo. El Dark days/Light years comienza de manera bizarra, con Crazy naked girls (6:15), con una sección rítmica muy marcada, pero termina de la manera más inesperada, con una pequeña suite de punteos de guitarra cercanos al rock progresivo de los setenta, wahwahs incluidos. Y se cierra el álbum de la misma forma, con un acercamiento al Kraut de bandas como Deerhunter en un tema llamado Pric (9:52) que comienza con una línea de bajo muy parecida al Rings around the world y un riff de lo más psicodélico que va desembocando en un tema reiterativo y más o menos experimental que cierra el círculo perfectamente con el primer corte del álbum. Éstos son los dos temas más arriesgados del álbum (nótese que hemos anotado su duración). Enmedio: mucho Superfurry más conocido, aunque esta vez hayan eliminado ciertos instrumentos de su estudio de grabación (saxofones, steels guitars…) MT es un clásico de SFA, con su ritmo Glam y sus arreglos de cuerdas. Moped eyes va más en una línea tipo Bowie, Traffic o 10 c.c., reiterativa y machacona. Algo parecido ocurre en White socks/Flip flops, si bien aquí se le añaden teclados analógicos y coros femeninos (que personalmente habría evitado). Inaugural trams es el cuarto corte del disco y primer single elegido, no por nada, sino por su comercialidad y su componente irónico, tan conocido y usado por la banda. Aquí se añaden las voces de Nick McCarthy (Franz Ferdinand) en un recitado en alemán. Inconvenience es otro de mis temas favoritos, en él se acercan a su estilo de Pop reiterativo y machacón, algo así como su Golden retriever. Con Cardiff in the sun (8:16), que es el tema central del álbum han patinado algo, es un tema Pop al que han intentado dotar de una ambientación cercana al Noise pero en el que no han logrado dar con la tecla. Parece que la intención de la banda ha sido colocar los temas menos convencionales al principio, final y enmedio del disco. Sin solución de continuidad con la anterior se encuentra The very best of Neil Diamond, un tema Pop con referencias y con la inclusión de ciertos elementos sonoros tribales que bien podrían haber dejado de lado. Helium hearts es otro tema Pop con un aire más optimista, con tecladitos y violines que la hacen muy amena. Where do you wanna go es el décimo corte, continuación natural de White Socks/Flip flops, tema más interesante que se diluye en Lliwiau Llachar, el clásico tema en galés de SFA, que continúa con el ritmo alegre de sus tres canciones antecedentes, con quienes forma una unidad sonora de cuatro temas.
Disco remarcable el noveno trabajo de SFA (qué cómodo poder citarlos siempre con sus iniciales), algo alejado de anteriores entregas en cuanto entendemos que la banda aún pretende aportar algún rasgo de originalidad sonora, lo cual es muy de agradecer, aunque los clásicos temas de la banda continúen aún satisfaciendo nuestros oídos. Por cierto, su portada y su concepto gráfico, como casi siempre, son impresionantes y coloristas obras de arte.

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20 marzo, 2009 Posted by | Superfurry Animals | Deja un comentario

Hot Panda: Volcano…Bloody Volcano (2009), Mint Records

Tras algúnos Ep´s y singles, aquí está el álbum de debut de este combo canadiense, un disco nervioso, fresco y preñado de influencias de aquí y de allá, del Brit-Pop, Twee-Pop, New Wave, Garaje, Lo-fi… podríamos rastrear influencias de su sonido en bandas como The Libertines a Bis; de B-52´s a Talking Heads. Desde su inicio, Cold hands/Chapped lips, la banda apuesta por realizar un sonido lo más personal posible, si bien a lo largo de sus doce temas, quizás pequen un tanto de cierta reiteración, un cierto empacho de ritmos acompasados mezclados en otras ocasiones con temas más simples o de ciertos desarrollos instrumentales que hacen que al final su escucha completa sea una tarea más bien ardua más que placentera.
“The feeling you take away from Hot Panda‘s debut album Volcano…Bloody Volcano after a few spins is that the Edmonton quartet really love pop music. There are so many different kinds of rock and pop folded into their sound that you know they spent a whole bunch of time listening and studying records as they grew up. At different times throughout the album you can hear the upbeat tempos of new wave, the tough snarl of garage rock, the jittery atmosphere of post-punk (Talking Heads, in particular), the sunny jangle of indie pop, and the fractured songcraft of iconoclastic U.S. indie rock. Luckily for the listener (and the band) they manage to craft something out of all their influences that doesn’t sound too in thrall to any one style or sound. It helps that the album fairly springs out of the speakers and into your lap like a friendly puppy dog, it also helps that the songs are short and jammed with catchy melodies. The only (possible) problem with the record is the vocals of Chris Conelly. He’s from the leaving-it-all-out-there school of vocalizing, he doesn’t so much sing the songs as he acts, squirms, and shouts his way through them. Sometimes it works quite well, like on the Fall-like Gold Star Swimmer, or any song where the spiky sound of the band matches his voice. Sometimes it falls a little flat and goes a little too far, like on the overly dramatic Sexual Frustration. Next time out a little moderation could help things out a fair bit but for now, it’s pretty easy to overlook the few moments that grate and enjoy the record. There’s more than enough joyful racket and solid tunes in the Hot Panda sound to keep you coming back for repeated listens” (All Music)
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19 marzo, 2009 Posted by | Hot Panda, Música | Deja un comentario

The Boy Least LIkely To – The Best B-Sides Ever-Bonus CD (2009), Too young to die

Adquiriendo el nuevo álbum de los británicos The Boy Least Likely To por medio de Rough Trade Shop, el grupo regala este mini álbum de siete temas con un título que evoca a su primer álbum, The Best Party Ever. En realidad son siete canciones que incluyen dos temas que son descartes de su exitoso segundo trabajo, The law of the playground, ya reseñado aquí mismo la semana pasada: Every grubby little memory y Rock upon the porche with you, perfectos temas de Pop con ese sentido hedonista y las melodías irresistibles de las que hacen gala el dúo. Como curiosidad, aparece también su versión del Faith de George Michael. Supongo que será para tomárselo con humor, porque la versioncilla es hasta resultona. El resto de los temas son cuatro caras-B de singles aparecidos con anterioridad, en los que predominan los tintes acústicos. Lo cierto es que el mini álbum es el perfecto complemento para la edición de su disco, siete temas de los que los dos primeros, como decíamos, no perderían la estela de su segundo trabajo. Click en la portada/Click on the sleeve.
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18 marzo, 2009 Posted by | Música, The Boy Least LIkely To | Deja un comentario

The Hours: See the light (2009), Is Good Ltd.

Para ser sincero con vosotros, he de deciros que no conocía a esta banda de Londres, y había leído algo sobre su segundo lanzamiento. La verdad es que lo que leí prometía, pero el resultado dista mucho de ser de nuestro agrado. Desde luego si eres entusiasta de la música de Coldplay, de la afección sonora de Keane o de las poses de Depeche Mode, habrás encontrado en este See the light tu disco. Si no es así, haz como yo, escúchalo un par de veces y pasa de largo.
“Only this time, with the help of legendary producer Flood and a full band, and aided by the art, inspiration and (to be frank) dosh of old pal Damien Hirst, The Hours pair have created a bigger, bolder, better record. It’ll blow your ears off and blast your heart. It’s that good. The album was mixed by Cenzo Townshend (Kaiser Chiefs, Snow Patrol, Blur,).’It’s a message to me personally,’ explains Genn in relation to the album title, alluding to a past with more than its share of (self-induced) difficulties, ‘and it’s a message to everyone. We’re living in dark times. The song See The Light is about hope; it’s a plea to hold on in times that are difficult. I think it’s important that we all look for positive things.’Having made a brief return to the live circuit last year with dates as support to Oasis, a Little Voice gig as guests to Kasabian and a trio of intimate headline dates, plans are afoot for The Hours to embark upon more sustained touring around the release of See The Light. Fronted by Antony Genn and Martin Slattery, the band’s line-up has now extended to a seven-piece. (The Passion of Indie Music).
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17 marzo, 2009 Posted by | Música, The Hours | Deja un comentario

Robbert Bobbert and The Bubble Machine: Robbert Bobbert and The Bubble Machine (2009), Little Monster Records

Para cerrar el círculo abierto el pasado sábado, nos ocupamos hoy de este álbum de Robbert Bobbert, detrás de quien se oculta Robert Schneider, líder de The Apples in Stereo. Si no conociéramos la trayectoria del personaje, nos extrañaríamos de la edición de este álbum, un disco que viene acompañado de un mini cómic realizado por Todd Webb en el que se nos describe a esta especie de músico-ciéntifico. De todos es conocida la afición de Schneider por el mundo del comic (con sus Apples realizaron un vídeo acompañados de la Súper Nenas), y del celuloide (ha colaborado con Mike Myers). En esta ocasión, la creatividad de Robert se decanta por un formato más infantiloide, y deja de lado sus Marbles (otro de sus proyectos paralelos) para crear un álbum de diez temas que no son la quintaesencia del Pop, pero que, sin embargo, resultan agradables de oír y fáciles de digerir. Sin excesivos rasgos de experimentación o novedad, nos presenta una serie canciones por las que muchas bandas Indies matarían por incluirlas en su repertorio. La mejor de todas es We R super heroes, que parece un descarte de su más reciente álbum, New magnetic wonder (2007): “It’s a song that would sound equally at home pumping through your mini van’s speakers on a road trip to grandma’s or featured on any of your better, more progressive pop-rock radio stations”; una preciosidad de tema Pop con efectitos electrónicos ideal para convertirse en hit instantáneo. Le sigue Hey little poppy, un tema tipo Beach Boys con guitarra a lo Chuck Berry. Fee fi fo, fee fi fum es una humorada con ritmo de Casiotone. Gravity es otro de los temas reconocibles para todo buen fan de The Apples, preciosa melodía con bonito estribillo. También destacable es Laughing, un tema que ya había editado con Marbles, igualmente en su línea de afinidad con They might be giants, otra de sus bandas de referencia. Y ya en el lado digamos más infantil del disco, destacaríamos sobre todo A tiny sheep, que es una canción de cuna que, salvando las distancias, nos recuerda al Good night del White Album de The Beatles, una preciosa forma de cerrar el disco y que personalmente, me emociona bastante. Otros temas, quizás menores que completan el álbum y esa dedicación infantil son I am a clock, The little duck, The mighty mighty elephant y I love the animals. El resultado final, sin ser de una brillantez enorme, es un disco que podría resultar un álbum de descartes de su banda hermana, The Apples in Stereo, y que a cualquier fan de ella podría interesarle.

“Under the guise of Robbert Bobbert & the Bubble Machine – fronted by his alter ego, “a genius inventor of musical mayhem” – Schneider performs the kind of garage-y, surf-tinged psychedelia you’d expect, but with an all-ages twist. With kid-friendly song topics like superheroes and animals, allusions to classic fairy tales and maybe even a little science thrown in for good measure, Robbert Bobbert combines catchy lyrics with nontraditional instrumentation to create an infectious sound that’s fun and easily accessible (…) I was fortunate enough to find myself favored with a preview copy of this self-titled album, and it quickly worked itself into the regular play rotation for the four-year-old geekling and me. There’s a depth to the musicality of the project that’s not easily described, but those familiar with Robert Schneider‘s previous work will be delighted to hear that his exemplary level of artistry translates perfectly to the kiddie set. (Wired.com). Click en la portada/Click on the sleeve.

16 marzo, 2009 Posted by | Robert Bubble and The Bubble Machine | Deja un comentario

The Apples in Stereo: Tidal wave (1995), Spin Art; Elephant 6

15 marzo, 2009 Posted by | The Apples in Stereo, Vídeos | Deja un comentario

The Apples in Stereo: Fun trick noise maker (1995), Spin Art; Elephant 6

Allá por la primavera de 1995 estaba quien os habla probablemente preparando unas oposiciones, y en alguno de sus fines de semana oyendo a Blas Fernández con su programa Olas en el Aire (parece mentira que hubiera programas así en Canal Sur) o a Jorge Albi, o a alguno de los locutores de Radio3, cuando descubrí por primera vez a The Apples in Stereo. La segunda vez que los oyese logré pillar su Tidal Wave para grabarla en alguna de las innumerables cintas de cassette que aún hoy todavía poseo, cada una con su título a manera de compilación única y personal. Lo cierto es que nos estamos desviando de nuestro punto de partida, que es presentaros en el Retro-Visor de hoy este disco de debut de la ya veterana banda de Colorado The Apples in Stereo. Un trabajo que sirvió para situarlos en medio de una escena independiente que estaba ya desperezándose después de la gran oleada que supuso el Grunge. El colectivo Elephant6 había dado a conocer a Neutral Milk Hotel, a The Olivia Tremor Control y a estos The Apples in Stereo, que, a la postre, fueron quienes se labraron una carrera más sólida y estable.
En este disco de debut están casi todos los elementos que nos gustan de cualquier grupo: melodías, guitarras distorsionadas, letras ingeniosas, y sobre todo, imaginación y creatividad a raudales. La banda está liderada por Robert Schneider, un tipo con un ego quizás algo agigantado que impregna a todos los elementos de la banda, pero al que le sobran las ideas (la semana que viene hablaremos de él) y las buenas composiciones. Un enamorado de la música Pop, de la música de los ´60 en general, y de la Psicodelia en particular; y del sonido Surf (nunca han ocultado su admiración hacia grupos como The Beatles, Beach Boys o la Elo). Canciones como Tidal wave, High tide, Green machine, Lucky charm, Innerspace, Show the world, Love you Alice o Pine away son los mejores exponentes de lo que hemos querido decir: mezcla perfecta de Psicodelia con Pop y Surf, guitarras con numerosos matices sonoros y artificios electrónicos dan como resultado temas realmente extraordinarios que no han perdido un ápice de frescura con los años y con los discos editados posteriormente por la banda. En otros temas, el grupo se presentaba de manera algo más sencilla: Dots 1-2-3, Glowworm, Winter must be cold, con la participación vocal de la entonces batería Hillary Sidney, son temas más cercanos a unos The Buzzcocks algo más edulcorados.
The Apples in Stereo representaron entonces la parte menos experimental y más lúdica de Elephant6 y han sabido llevar adelante una carrera discográfica más que interesante, superando con creces el listón ya alto dejado con este Fun Trick Noise Maker.
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14 marzo, 2009 Posted by | Música, The Apples in Stereo | Deja un comentario

Cats on Fire: Our temperance movement (2009), Johanna Kustannus

Tras los sinsabores pasados nos encontramos hoy de nuevo con un buen trabajo, fresco, bien realizado y producido; otra buena remesa de canciones que satisfarán a los paladares gustosos de melodías indies y sonidos enraizados en bandas de los ochenta. Antes de nada, dar las gracias al estupendo blog A Pleasant Dream, sin cuya lectura no hubiéramos conocido a esta banda de Finlandia que ha editado ya su segundo larga duración, Our Temperance Movement. Como decíamos anteriormente, se trata de un disco de muy agradable audición, diez temas que, bueno, sí, suenan muy a ochenta, pero qué queréis que os diga, suenan muy muy bien. Alejados de cualquier intento de pretenciosidad, la banda liderada por la voz grave y personal de Mattias Björkas parte de un concepto muy claro: el Pop ochentero de bandas como The Smiths o The Housemartins, añadiéndoles elementos personales en temas como Horoscope, preciosa canción Pop con una mandolina que le da un aire muy fresco. Lay down your arms incide en esa onda, cercana a The Smiths. Letters from a voyage to Sweden es más Jangle, un medio-tiempo de lo mejorcito del disco. The borders of this land va también en esa onda de guitarras arpegiantes. Otros temas del álbum son más tranquilos: Never sell the house, The steady place, en las que podríamos rastrear pistas de los californianos Love, por el tratamiento de las guitarras acústicas. Y dejo para el final una de las que más me ha llamado la atención, Tears in your cup, un precioso tema de Dream-Pop de la mejor escuela nórdica, en el que la banda realiza un ejercicio de aproximación hacia el C86, gran canción cargada de energía y optimismo. Una buena manera de comenzar a disfrutar de estos días casi primaverales que se nos avecinan y de alegrar nuestros oídos. Recomendable. Os dejo con un vídeo en directo. Click en la portada/Click on the sleeve.

13 marzo, 2009 Posted by | Cats on Fire | 4 comentarios

The Bishops: For now (2009), W2

Reconozco que con este disco me ha pasado al contrario de la mayoría de los que suelo escuchar, y es que cada vez que lo oyes una vez más he ido perdiendo el interés en él conforme avanzaba en él. Había leído algo de ellos, pero no tenía ninguna referencia sonora; y lo cierto es que el segundo trabajo de los británicos deja bastante que desear. Lo cierto es que el álbum no empieza mal, City lights y Wandering by son buenos temas, en una onda muy The Jam (incluso el primero puede ser una referencia al In the city), pero según pasan las canciones, se va perdiendo fuerza e intensidad: Hold on ya parece algo de lo peorcito de Dr.Feelgood, pero el remate del asunto se produce cuando aparece una versión un tanto libre del He was a friend of mine de mis adorados The Byrds. Reconozco que ese fue el final del disco, versión desvaída y sin ninguna intensidad sonora. El sonido de la banda intenta ser una especie de homenaje a The Jam y a clásicos de los sesenta, pero el resultado general del disco deja bastante que desear. Prescindible.
“There is nothing remotely rock’n’roll about For Now. Alright, I’m not here to quibble semantics here, nor am I interested in starting an existential discussion regarding the inner meaning of rock music, but trust me on this, For Now is an album your parents would love to find in your bedroom. I’m not saying every band has to be the Mentors, but good grief this is nauseating in its unrepentant safeness. The closest thing they come to musical improvisation is the ever-so-slight bluegrass approach they attempt on Train won’t stop. Wow, check it out everyone, it’s the Hipsters of Invention. Meanwhile, Hold On sounds like Supergrass on Prozac, and Nothing I can co or say might fool some with its candid admission of surrender, but like all the watered down things in life, this is just pasteurized cowardice. The whole album sort of just plods along, and really, the best description I can give for most is there is a beginning, middle, and an end. Move along yes-men, there is nothing left for you to see here.” (The Music Magazine)
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12 marzo, 2009 Posted by | Música, The Bishops | 2 comentarios

The Just Joans: Love and other hideous accidents (Ep-2009), Wee Pop!

Hoy le dedicamos nuestro espacio a este grupo escocés de la ciudad de Motherwell, que no destaca precisamente por su gran ambiente musical, pero en la que surge la figura de esta banda que se dedica a hacer un Pop un tanto minimalista, delicado a veces, irónico o humorístico en otras; sin ser la quintaesencia de la música, reconozco que a veces se descuelgan con momentos de genuina belleza. En este último trabajo (llamarlo Ep sería algo incorrecto pues tiene nueve temas) han patinado algo con respecto al anterior, Hey Boy, you´re oh so sensitive, que tenía más matices. En Love and other hideous accidents la banda se ha dedicado a componer un álbum más intimista, que versa sobre el amor y sus desengaños, valiéndose para ello de un envoltorio algo más electrónico-acústico-folk, (“is gonna be a collection of tear-stained odes to lost love and lonelyness. Think we’re gonna call it “Love and other hideous accidents-Ep”, and hopefully it will be released on valentines day 2009″). El mejor tema en mi opinión y más identificable con la trayectoria del grupo es If you don´t pull, perfecto tema de Twee-Pop con preciosas voces alternantes entre chico-chica. No por ello habría que dejar pasar otros como Let´s not keep in touch, una especie de cruce entre Yazoo y Arab Strap, con banjo de por medio. I won´t survive, Hideous accident están también impregnadas de esa onda electrónica. Teenage years y Overblown gestures son temas acústicos e intimistas, y Almost out of love es una corta pieza más socarrona en onda Lo-Fi.
“Their songs, and we get nine of them on this album, are testaments to the many joys of failed relationships. Not the glossy celebrity car crashes that we are bombarded with in the press but those trivial to the rest of the world but devastating to one of the parties involved kind of relationships. Losers in love, if you like, but not beaten by it all. Hideous Accidents indeed suggests that being a loser in love is one thing but liking it is quite another and the female viewpoint gets investigated in Let’s Keep in Touch. Infused with dry humour, these songs soon win a place in your affection even if you will never admit just how relevant they actually are to you” (
BluesBunny.com)
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11 marzo, 2009 Posted by | Música, The Just Joans | Deja un comentario

The Boy Least LIkely To – The law of the playground (2009), Too young to die

Seguramente ya habréis podido leer reseñas del segundo álbum de los británicos The Boy Least Likely To por algún lado, pero nos apetecía degustar este trabajo de la mejor forma posible, y este fin de semana hemos tenido la oportunidad de hacerlo como se merece. La opinión no puede ser mejor, ya que se trata de un brillante ejercicio de Pop luminoso como hace tiempo que no recordábamos, brillante y vitalista. Dicen que su música es como si a un grupo de niños y animales los juntaran para formar una banda, pero ésto dista mucho de la realidad, pues su sonido está más que estudiado, partiendo de ese concepto que ellos mismos califican como Country Disco, realizan un trabajo excepcional: planteándose un sonido más o menos Disco, lo adornan con infinidad de elementos Folk, Country y Pop. Innumerables arreglitos electrónicos, trompetas, violines, todo un universo de lo más variado para conseguir un disco realmente brillante y aspirante a estar incluido en las listas de favoritos del año. En él han sabido mezclar con frescura el sonido de bandas de los ´80 como Dexys Midnight Runners, Aztec Camera, Prefab Sprout u Orange Juice con Lee Hazlewood, Donovan o The Incredible String Band para conseguir un resultado realmente personal. Sus trece temas van acompasadamente martilleándote la cabeza con un sinfín de preciosas melodías acompañadas de las voces susurrantes las más de las veces de Jof (Peter se encarga de la instrumentación); sus letras son tan infantiles como surrealistas o excéntricas, y la sensación que queda al escuchar el álbum es realmente reconfortante, y su mayor mérito reside en que han sabido acercarse con acierto a la melodía perfecta. La excusa adecuada para volver a creer en el Pop inglés, tan decaído en los últimos tiempos.
“They spent their teenage years scouring countryside car boot sales for rare Dexys seven inches and Lee Hazlewood albums. Reading Ted Hughes, Anne Sexton and smash hits magazines. Watching John Hughes films and old videos of Top of the Pops. All the time putting together a collection of weird and wonderful instruments found in second hand shops, craft fairs and the early learning centre. when they were a bit older they started their own record label called too young to die to put out their records and released three seven inch singles before releasing their debut album, The Best Party Ever (…) Strongly influenced by the independent bands of the 1980s, the songs bring to mind the post punk playfulness of altered images, Aztec Camera, Dexys Midnight Runners, and Orange Juice. A charming rural pop sound with banjos, glockenspiels, recorders and fiddles thumping away in a quirky indie folk style. The music is heartfelt and uplifting with unique and sweetly eccentric lyrics. They make disco music with a country heart. Sublime pop moments tinged with an english folk eccentricity. Sad songs that can’t help but make you smile” (MySpace)
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10 marzo, 2009 Posted by | Música, The Boy Least LIkely To | 6 comentarios

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