The JangleBox

Indie, Noise, Shoegaze… Music

Sad Day for Puppets: Come closer (Ha Ha Fonogram, 2013)

Come Closer cover art

Decepción y desencanto

Vaya decepción que me he llevado con el tercer álbum de los suecos Sad Day for Puppets. Y a fe que lo esperaba con ilusión. Pero Come closer decepciona desde el comienzo. Y éso que conserva algunos de los rasgos distintivos de su música de antaño: voz dulce, melodías edulcoradas, cierto encanto juvenil… pero este trabajo adolece de lo que Sad Day for Puppets nos encandilaba. La rudeza noise, los guitarrazos noventeros, las semejanzas a los Teenage Fanclub seminales… no aparecen por ningún lado. Antes bien las guitarras casi que desaparecen, se las nota ocultas bajo capas de sintetizadores que no aportan ningún encanto. Las baterías suenan en un primer plano que por momentos casi molestan. La estructura de las canciones es demasiado simple… no hay ningún tipo de riesgo en ninguna de las diez canciones que componen Come closer, y eso es algo que lastra una escucha desacomplejada.
Poco que salvar, pues en este trabajo. Eso sí, con este nuevo sonido, Sad Day for Puppets bien podrían conseguir un salto cualitativo en su carrera y acercarse a un público algo más mayoritario aunque evidentemente, menos exigente.
Y ahora me sobreviene la clásica pregunta: ¿Compensa desvirtuar tu sonido en busca de metas más comerciales…? Es la eterna pregunta del mundo del Pop. Quizás cuando se llega a ese tercer disco surja la disyuntiva…

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A few years ago back in 2007 I had the pleasure to know this Swedish band. In the next year they released their first long play effort, Unknown Colours that, if not made them worldwide known, at least received lots of positive reviews. At that time the band was performing a shoegaze-inspired indie-pop, mixing catchy melodies with some noisy fuzziness . Come Closer is Sad Day For Puppets’ third full-lengthly record and basically states the band’s departure, which started in  Pale Silver & Shiny Gold (2012), to a more clear, produced and (sorry about the term) generic indie-pop.“Cold Hand” is a such a perfect opening-track. A keyboard-driven song with a catchy jangling riff and some of the most beautiful vocals that Anna Eklund has provided to date.“Stardust” follows with a more down-tempo and synther approach, which particularly did not get my attention for kinda ruining the mood initially built (specially considering it’s only the second track). Thankfully, “Human Heart” gets the twee feeling back, and that’s how I see the band playing at high level, not letting the keyboard that much in the first step as the main ingredient.
Overall, Come Closer shows the band trying to reach a more serious sonority, “Destroyer” for example is a 80s-groovy track sustained by a nice bassline with few pop turns/twists. The band’s effort is rewarded with the possible-hit “Sugar”, that despite having an introduction quite similar to a M83′s song, shows their skills to adapt themselves to a new style, again, darker, synther e weirdly serious. The impression I have after some listens is that there’ something missing, maybe more guitars, fuzzy…I don’t know, the production is way too clean.
Although I still prefer Unknown Colours, Come Closer has a few more ups than downs, and it’s interesting to see the band looking to a different and new sound” (In the Crystal Lake)

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19 septiembre, 2013 Posted by | Sad Day for Puppets | 2 comentarios

Sad Day for Puppets: Pale Silver and Shiny Gold (2010)

El segundo disco de Sad Day for Puppets ha correspondido exactamente a las expectativas que sobre el grupo sueco teníamos depositadas todos aquellos amantes -como quien os habla- del Pop de melodías mezclado con las mejores influencias Noise o Shoegaze. Sad Day for Puppets asumen que sus fuentes sonoras son claras (“something you’ve heard before… but still, like nothing else”) pero éso les da igual. En este segundo álbum, la banda ha consolidado su sonido, y en cierta manera se ha endurecido, tomando también como huella sonora el sonido del Neil Young eléctrico o su alumno aventajado John Mascis, en temas como Monster and the beast o Touch; ésto les hace ampliar su espectro de sonoridades, ya que ahora no solamente abordan el Pop agridulce que predominaba en su primer disco, el esplendido Unknown Colours, del que quedan huellas (Sorrow, sorrow); sino que también se atreven a energetizar más su clásico sonido de guitarras, haciéndolo más cercano al Noise-Pop (Such a waste, Anne says pt.II, Touch, Fuzzy feather -que es un homenaje a los primeros Teenage Fanclub-). El disco, sin embargo, finaliza con dos temas algo divergentes del resto del álbum: First time y Tingle in my hand, que de nuevo les hace “reencontrarse” con los sonidos de su primer disco: canciones de ecos intimistas y melancólicos, como lo es Beads, justo en el medio del álbum, preciosa balada que remansa las energías que anteriormente se habían desbordado y se retoman con los siguientes temas. Disco variado y más que ameno, este segundo álbum de Sad Day for Puppets, que en nuestra opinión, no desmerece en nada a su debut, y que les augura un futuro esperanzador como uno de los mejores exponentes del Pop escandinavo.

Sad Day for Puppets – Pale Silver and Shiny Gold (2010)

“Conceived in the suburbs of Stockholm around the midpoint of the last decade, it’s clear Sad Day For Puppets hearts and minds are tuned to a time and place preceding that by several years. While the resurgence of interest in Nineties shoegaze orientated grunge pop has been well documented in recent times, there’s no disputing where the main body of inspiration lies both on this record and indeed its predecessor, Unknown Colors. That’s not to say Sad Day For Puppets are an unoriginal pastiche of the past; far from it in fact, but there are nagging doubts as to how far they can actually develop.
Whereas last year’s Unknown Colors served its purpose by way of an introduction to Sad Day For Puppets’ ethereal world – not to mention bursting at the seams with a glut of impeccable tunes – Pale Silver & Shiny Gold seems to suffer at times from something of an identity crisis.
Take opener ‘Sorrow’ for example, a lovelorn ballad in the style of Howling Bells or The Raveonettes. Where ‘Marble Gods’ kick-started the first SDFP record, ‘Sorrow’ advocates a cautious slumber, despite the delectability of Anna Eklund’s childlike coo.
There’s no disputing the fact Sad Day For Puppets are at their best when they’re angry, and ‘Such A Waste’ and ‘Anne Says Pt. II’ both display a penchant for loud, fuzzy guitars and hearty stadium-sized choruses. ‘Shadows’ too suggests the five-piece spent their teenage years building up an impressive record collection, its floating melody ending up somewhere in the chasm between Everything’s Alright Forever-era Boo Radleys and long forgotten New Yorkers Madder Rose.
At times, Pale Silver & Shiny Gold takes an unexpected twist, not least on the acoustic country of ‘Beads’, which sees Eklund doing her best Sarabeth Tucek/Miranda Lee Richards impersonation and pulling it off with dramatic aplomb. The penultimate ‘First Time’ continues the album’s downbeat spiral into despair, its self-effacing reflective aura leading succinctly into the melancholy ‘Tingle In My Hand’, at five-and-a-half minutes long Pale Silver & Shiny Gold’s epic standpoint.
Sad Day For Puppets have constructed a credible, if slightly unmemorable record. A little more variation on the recurring influences omnipresent throughout their entire repertoire wouldn’t go amiss in future”
(
drownedinsound.com)

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6 octubre, 2010 Posted by | Sad Day for Puppets | 1 comentario

Sad Day for Puppets: Unknown Colors (2008), HaHaFonogram

 

Como había prometido y como he visto que varias personas os habéis interesado por él, publico de nuevo este post, pues ya se ha editado el álbum de debut de Sad Day for Puppets, y tras varias escuchas os diré que el disco es una más que satisfactoria continuación de su primer Ep, Just like a ghost (2008). Trece temas que son una auténtica bocanada de aire fresco, trece pildorazos de Dream-Pop guitarrero, lleno de distorsiones al más puro estilo Shoegaze, y melodías absolutamente arrebatadoras. Temas como Little light, Marble gods, Mother´s tears, Cherry blossom, Last night, Shiny teeth & sharpened claws o Romans, en los que la banda conjuga el Pop más brillante e intimista con canciones en las que dan rienda suelta a su vena más Indie, enérgica y guitarrera, al estilo de los primeros Teenage Fanclub, Jesus & Mary Chain, Mazzy Star, The Sundays o Catatonia. Todo ello siempre acompañado de la voz dulce de su cantante Anna Eklung, aunque el trabajo de composición esté a cargo de su guitarrista Martin Källhom. Muy recomendable.
Actúan en España los días 30 de Octubre en Barcelona junto con sus compatriotas I´m from Barcelona y el 1 de Noviembre en Teruel, en el Festival Easy Pop Weekend. Puedes visitar Lito Music o A Pleasant Dream para más información sobre la banda.
Link

 
 
Os dejo también aquí el link de su Ep de debut, Just like a ghost.

 

29 octubre, 2008 Posted by | Sad Day for Puppets | 4 comentarios

   

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