The JangleBox

Indie, Noise, Shoegaze… Music

The Joy Formidable se suben al carro del Mainstream. Hitch es su último trabajo (Caroline Records, 2016)


Los galeses The Joy Formidable definitivamente aparcaron el buen gusto por las canciones Pop de toda la vida y apostaron por un sonido de caracteres épicos e inspiración melodramática que en verdad no nos interesa casi nada. Apenas quedan rasgos de aquella banda que publicó un par de sencillos en los que destacaban cierto sentido de la melodía y del buen gusto.

“The Welsh trio’s third spin under the stylus, Hitch finds the Joy Formidable turning inward, but keeping the speaker cabinets aimed squarely toward the nosebleed section. Recorded in their hometown of Mold after an epic bout of touring, Hitch is the product of a band looking to both reconnect and disappear. Released in 2013, Wolf’s Law saw the trio cementing its place in the current pantheon of anthemic indie rockers with a fetish for shoegaze and ’90s alt-rock posturing (think Muse, Foo Fighters, British Sea Power and the like), and Hitch doesn’t really deviate, at least sonically, from the template. Where it does separate itself from the two prior outings is in its lyrical themes. Where earlier offerings like “Whirring,” “Maw Maw Song,” and “This Ladder Is Ours” saw fit to forgo specifics for broad-stroke emotional cues, songs such as “The Last Thing on My Mind,” “Don’t Let Me Know,” and “Fog (Black Windows)” confront the myriad aches and pains of early adulthood with disarming directness — the dissolution of frontwoman/guitarist Ritzy Bryan and bass player Rhydian Dafydd‘s relationship looms large throughout. The front half of Hitch treads some very familiar ground, with the nervy, hook-filled “Radio of Lips” utilizing an alarmingly similar blueprint to the aforementioned “This Ladder Is Ours,” minus the orchestral flourishes, but mid-album, things take a refreshing turn. The brooding, folk-inflected “The Brook” flirts with Echo & the Bunnymen/Charlotte Brontë-inspired gothic melodrama, as does the eerie “Underneath the Petal,” the latter of which suggests that the band’s pre-Hitch rendering of the Twin Peaks theme wasn’t just done as a lark. The epic closer “Don’t Let Me Know” impresses as well, invoking Radiohead‘s “Fake Plastic Trees” in its early moments, before launching itself into the stratosphere with the kind of otherworldly, seismic heft that has come to define the band thus far” (All Music)

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6 septiembre, 2016 Posted by | The Joy Formidable | Deja un comentario

The Joy Formidable: The wolf´s law (Video-Single, 2012)

The Joy Formidable se han pasado al lado oscuro, y para celebrarlo, acaban de editar este tema, The wolf´s law, que no irá incluido en su próximo disco, pero que han querido compartir con todos. Puedes conseguir el Mp3 pinchando aquí o yendo al enlace de YouTube.

Download – The wolf´s law / Facebook

26 agosto, 2012 Posted by | The Joy Formidable | Deja un comentario

The Joy Formidable: The big roar (2011)


Sensaciones encontradas hemos sentido al escuchar atentamente este -por fin- álbum de debut del combo galés The Joy Formidable. Digo encontradas porque por un lado el grupo parece que ha decidido abandonar la senda del Dream-Pop enérgico que tan buenos resultados les dio en su primera entrega, A balloon called moaning (2009) (TJB, Febrero 2009), para entregarse a manos de un Indie-Rock de dimensiones épicas al estilo de Arcade Fire. Ésto es observable desde el primer tema del álbum, The everchanging spectrum of a lie, que tiene un inicio esperanzador, preñado de guitarras muy distorsionadas, pero que se va diluyendo conforme avanza, para terminar en un bucle sin demasiado sentido animado por las voces de una Ritzy Brian transmutada en una moderna Siouxie.
Otro de los puntos débiles del álbum es el hecho de que hayan decidido retomar todo su arsenal de temas anteriores para volver a incluirlos en esta nueva entrega: Austere, Cradle, I don´t want to see you like this, Whirring, The greatest light is the greatest shade. ¿Qué significado tiene ésto? ¿Que la banda tiene un repertorio limitado y no sabe cómo exprimir los nuevos temas? ¿Qué prefieren apostar por lo seguro regrabando en algunos casos estos temas añadiéndoles desarrollos instrumentales absurdos para prolongarles su duración, como en el caso de Austere? Desde luego, si ésta es la explicación, considero que se trata de un infantilismo evidente, porque esos temas ya funcionaron perfectamente en su anterior disco y era absurdo volver a incluirlos en un nuevo álbum que, además, presenta una línea estilística diferente a la de aquél.
Por lo demás, The big roar es un disco que se pierde en trucos de producción como el de la voz de Ritzy, que a veces suena demasiado superficial y distante. Trucos de grabación de guitarras que emulan a lo más pelmazo de los Smashing Pumpkins de mediados de los noventa. El único tema que salvo del desastre es The magnifying glass, que sin ser ninguna maravilla, en tanto que émulo de la banda de Billy Corgan, es salvable por su intensidad sonora y la fuerza de sus guitarras. El resto… me temo que no puedo ser demasiado benévolo con los temas, que me parecen demasiado ansiosos y épicos. Unir esta nueva colección con canciones que habían funcionado a las mil maravillas anteriormente me parece una temeridad y un desperdicio de tiempo. Me quedo con A balloon called moaning; ése sí era un gran disco.

The Joy Formidable – The big roar (2011)

“A man much wiser than me once said “All we have to decide, is what to do with the time that is given to us.”
And in an age where musical trends can change in the blink of an eye and fan loyalties can be swayed by the lightest of breezes, it seems little other than worrying that Welsh trio The Joy Formidable have waited over three years before putting out their debut proper.
It’s not like we’ve gone all this time without any spoils though – in early 2009 we were treated to the band’s mini album, A Balloon Called Moaning. Recorded in the shared bedroom of singer and guitarist Ritzy Bryan and her bassist boyfriend Rhydian Dafydd, it surged with the searing energy that makes the band such a tenacious live prospect.
So then, one has to wonder exactly why it’s taken them so long to get The Big Roar together. Especially since four of the eight tracks from their previous release have been recycled here, most of them reappearing in an unradically altered state.
Previous singles ‘Austere’ and ‘Cradle’ remain intact and are all the better for it; the former an anthemic Pixies-channelling garage stomp, the latter an ebullient rocket-ride that could be a Blood Red Shoes track. Similarly, the biggest palpable modification to ‘The Greatest Light is the Greatest Shade’ is Ritzy’s newly recorded vocal, still breathy and ethereal, only now intelligible – you can actually distinguish her intonation “This dream is, in a telescope now.” While the track is still a stunner: a juddering bassline beneath swirling blasts of shimmering electro-guitar, it’s now been stripped of the otherworldly quality it wielded when Bryan’s Emily Haines-esque purr was enveloped in swathes of shoe-gaze nuance.
But if anything was going to catch the attention of a Joe Public with a waning interest in guitar music, it was always going to be the soaring, giddy heights of ‘Whirring’. With this in mind, the appearance of previous material is less a surprise, more a logical inclusion – quite simply the best stuff in The Joy Formidable’s arsenal was written prior to sessions for The Big Roar.
Despite all this, as a complete body of work, the album stumbles in very few places. Volume is no substitute for heart- something The Joy Formidable are well aware of – but ‘Chapter 2’, despite being cranked to the max, manages to feel underwhelming as does the Rhydian – led ‘Llaw = Wall’. Both are akin to trying to smash a guitar, deep-down hoping it stays in one piece with the knowledge that in the morning you’ll have to pay to replace it.
But for the most part, these tracks burn with anthemic vivacity. ‘The Magnifying Glass’ is brilliant, a short burst of turbulence that shrieks as it twists turns and pounds round myriad sharp corners. Similarly ‘A Heavy Abacus’ features another apocalyptic chorus aimed firmly skyward amid waves of buzzing guitar while ‘Buoy’, a slow-burning seething beast, takes the pace off but not the muscle.
Recently someone on these very boards commented that ‘the most emotionally difficult job in music must be being a member of The Joy Formidable in which you forever teeter on the edge of mainstream acceptance.’ And The Big Roar’s eventual release was always going to pose more new questions about the band’s future than it was ever going to put old ones to bed. After all, it can’t have gone unnoticed by the band that they’ve found themselves consistently tipped for great things since their inception in 2007, yet haven’t quite managed to achieve popular acknowledgement.
But the real heart of TJF has always been captured on stage, where energy levels can run rabid. Undoubtedly The Big Roar is an album written with the live arena in mind. The epic, feedback-laden climaxes of ‘The Everchanging Spectrum of A Lie’ and especially ‘Whirring’ – here lengthened awesomely by over three frenetic minutes of reverb and dense riffs that build and swell toward a newly constructed apex – are enough to tell us that. And in an age where live prowess can be more profitable than record sales, maybe the way The Joy Formidable chose to spend their time was less misguided than shrewd decision” (

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23 marzo, 2011 Posted by | The Joy Formidable | Deja un comentario

The Joy Formidable: I don´t want to see you like this (Single, 2010)


The Joy Formidable anuncian nuevo disco en breve, el segundo, y para ir abriendo boca, editan este single titulado I don´t want to see you like this. La inesperada resonancia de su primer disco, A Ballon Called Moaning (TJB, Febrero 2009), ha hecho que el grupo del País de Gales haya perdido algo de la rudeza y la frescura de aquel disco. En esta entrega se muestran algo más cercanos al stablishment y a sonidos algo más trilladetes. En cualquier caso, animoso tema que les puede abrir el camino de públicos más mayoritarios.

The Joy Formidable – I don´t want to see you like this (Single, 2010)

MySpace / Cómpralo-Get it

4 enero, 2011 Posted by | The Joy Formidable | Deja un comentario

The Joy Formidable: A balloon called moaning (2009)


O mucho nos equivocamos, o este trío británico llamado The Joy Formidable formado por Ritzy Bryan, Rhydian Dafydd y Matt Thomas tienen toda la pinta de convertirse en un fenómeno musical para éste y varios años. Son originarios del País de Gales, pero toda su actividad musical la han realizado desde Londres, están avalados por NME, con todo lo que ello conlleva, tanto a nivel de promoción como en el de generar cierta desconfianza entre la crítica más aguerrida. Sea como fuere, lo cierto es que TJF es un trío de Dream-Pop enérgico que ha facturado un pedazo de disco de tan sólo ocho temas que resultan ser ocho joyitas de puro Dream-Pop y Shoegaze del mejor, enlazados con las nuevas tendencias que surgen especialmente desde Usa; en ellas no hay desperdicio, sino energía a raudales y guitarrazos que harán mover vuestras cabezas y oídos sin cesar desde el primer corte.
The greatest light is the greatest shade es un tema de medio tiempo con unas guitarras afiladas en la onda de My Bloody Valentine y dura algo más de cinco minutos, siendo el corte más largo del disco. Cradle se convierte en una de nuestras preferidas, por su energía desatada desde un principio y su sonido de guitarras, algo así como un redescubrimiento de la Nueva Ola desde el Indie. Austere es, junto con 9669, el tema más pausado del disco, aunque ello no quiera decir que aparezcan igualmente destellos de guitarras distorsionadas. While the flies va en una onda cercana al primer corte del álbum, con ecos de bandas como The Delgados, por su juego de voces femenino-masculino; Whirring es otro pildorazo de guitarras con reminiscencias nuevaoleras filtradas por el matiz Indie. The last drop nos puede recordar a todo aquel movimiento de principios de los ´90 en Gran Bretaña de bandas con chica al frente tipo The Primitives. Y el álbum se cierra con Ostrich, un tema quizás algo más flojo, con ciertas reminiscencias a Siouxsie y un bucle larguísimo, ideal para cerrar un disco. En fin, un disco más que interesante editado por una banda que, como decíamos al principio, puede tener un gran futuro por delante si no se trata de un hype más como los muchos que aparecen especialmente desde el Reino Unido, si bien el sonido de TJF no parece tener nada de pose sino más bien de enérgico optimismo.
La banda se ha autoeditado el álbum, y puedes descargarlo desde aquí, o haciendo click en la portada (click on the sleeve).


27 febrero, 2009 Posted by | The Joy Formidable | Deja un comentario


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