The JangleBox

Indie, Noise, Shoegaze… Music

Happy Birthday: Happy Birthday (2010)

Estamos viviendo una época en la que cualquier chico, en el garaje de su casa, y con la única ayuda de una pequeña mesa de mezclas o de una grabadora de ocho pistas, puede facturarse un disco, sonar bien, y con un poco de suerte, introducirte en los circuitos indies, utilizando las infinitas vías de promoción que actualmente existen (MySpace, Bandcamp, Blogs, Foros… para que luego digan que la difusión gratuita es negativa) y vender unos cuantos cientos miles de ejemplares o fichar por una discográfica importante. Éste es el caso de Happy Birthday, un cuarteto de Vermont, Usa, liderados por Kyle Thomas, que facturan un Lo-Fi-Pop encantador y lleno de guiños al pasado y de sonidos deliciosos. Distorsiones y fuzz por todos lados, Happy Birthday es un disco de media hora intensa de sonidos que recuerdan una barbaridad a los sesenta pero no suenan a los sesenta. Suenan a las college radios y a Elephant 6, un conglomerado de influencias sabiamente mezcladas y agitadas en una turmix genial grabada en pocas tomas. Si hay un tema del disco que resuma todo ésto de lo que vamos hablando, podríamos señalar 2 Shy, un compendio de sonido Indie-College en una canción que podrían firmar las Ronettes del siglo ventiuno. Pero el disco da mucho más de sí: prácticamente todos sus temas van en una línea parecida. Girls Fm, tiene una melodía que es puro chicle, por lo adictiva y pegajosa; Cracked tiene rabia juvenil; Perverted girl tiene un riff de guitarra absolutamente Power-Pop; Maxine the teenage eskimo maneja la ironía con la sonoridad del colectivo Elephant 6, igual que ocurre con Pink Strawberry Shake, un tema por el que Robert Schneider hubiera matado por incluir en su errático último álbum con sus Apples in Stereo; Zit vuelve a sacar el acné rabioso de una banda novel; y Fun es un epílogo genial que suena a setenta y nos relaja un tanto después de tantas emociones. Un disco perfecto para disfrutar sin complejos del nuevo Pop del siglo ventiuno, mezcla absoluta de estilos en manos de post-adolescentes aventajados.

Happy Birthday – Happy Birthday (2010)

“Happy Birthday may be bedroom lo-fi from the fuzzy sound to the scribbled cartoon cover art, the buzzing guitars to the off-kilter subject matter of the songs, but they transcend any limitations of the style (real or imagined) by writing songs that would be great no matter how they were recorded. Their self-titled album is full of alternative universe radio hits from start to finish, “Girls FM” being the standout but only by a nose. Unlike many bands who have used the lo-fi excuse to record half-finished ideas and pass them off as songs, Kyle Thomas writes tightly structured tunes with hooks and dynamics that borrow from sources like the mid-’60s British Invasion, early-’90s American indie rock, and radio hits from the ’50s onward but end up sounding pretty unique. That being said, Thomas and his co-horts Ruth Garbus and Chris Weissman aren’t afraid to steal the occasional bit here and there along the way; the drum sound on “Subliminal Message” from Tom Petty’s “Don’t Come Around Here No More,” the guitar riff on “Perverted Girl” from Weezer’s “Buddy Holly,” the atmosphere on “I Want to Stay (I Run Away)” from every moody 80s song about escape, the wackiness of the Elephant 6 crew on the psych-y “Pink Strawberry Shake.” These references are fun to pick out and catalog, but they provide only fleeting glimpses of the outside world. For most of the album, the trio exists in a hermetically sealed world (like a bedroom), where every move they make is the right one, every sound they layer into the songs is perfect, and every melody makes you glad they let you into their world. Once you’re in, songs about teenage Eskimo girls, bad skin, and milkshakes make total sense. Especially when they are sung in Thomas’ wonderfully snotty, pleasingly innocent voice and wrapped in vocal harmonies. If history runs its inevitable course, Happy Birthday’s next album will find them moving out of the lo-fi realm and into the world of real studios and budgets that allow for more than the occasional Hot N Ready pizza. While this is usually the death of a lo-fi band, there’s a good chance Happy Birthday will survive if they write songs as good as those found here, and play them with the same passion and inventiveness. Even if they do fail, lovers of the weird and infectious will always be able to go back to Happy Birthday and relive its lo-fi charms” (allmusic.com)

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24 septiembre, 2010 Posted by | Happy Birthday | 3 comentarios

   

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