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Bishop Allen: Lights out (Dead Oceans, 2014)

Bishop Allen - Lights Out

Quizás algo menos efervescentes, menos saltarines y menos frescos, Bishop Allen volvieron en 2014 tras cinco años de ausencia…

“The shtick here, of course, is the juxtaposition of lyrical doomsday with cheery keyboards and male-female harmonies. These songs are supposed to be at war with themselves, placid vocals aligning with major key instrumentals to make the darkness at the center seem utterly mismatched. It’s worked before on records like Passion Pit’s Gossamer, but that’s because their playing wasn’t nearly as bland as Bishop Allen’s is on Lights Out. This album’s hooks either hit or miss, and even when they hit, hackneyed synth burbles struggle to engage. “Bread Crumbs” is the best example: a forgettable piano melody that soon gives way to a sparse, uninteresting bounce, as Rice and his wife Darbie repeat “Breadcrumbs” and “Home” like twee zombies.
It’s not that Bishop Allen are wanting for words or edginess, since the next track, “No Conditions”, is all lyrical and visceral stunts. “Nothing and nowhere and no one is not a pretender/ But remember/ No surrender,” Rice commands, believably convoluted, as Rudder’s power pop guitar flares and barks. Then, with gently flanging textures underneath him: “Every test could be wrong/ Then again, every test could be right/ No way to be certain.” Speaking from on high, he’s still got beads of sweat collecting on his forehead. Rice is just as anxious as you are about all that uncertainty.
Unfortunately, his trepidation is palpable in more places than it should be. Bishop Allen play it safe beyond any level of broad appeal, which, after five years away, isn’t exactly the best way to mark a grand return. Lights Out offers plenty of pop nuggets — a few of them punchy and expansive, most others losing steam right out of the gate. None are inherently flawed, but maybe some weak spots would have been a fair trade to make for a few more attempted thrills. Deresiewicz’s words convey it most bluntly: Bishop Allen, like the Ivy League graduates he pities, are “smart, talented, and driven, yes, but also anxious, timid, and lost, with little intellectual curiosity and a stunted sense of purpose … heading meekly in the same direction.” (Consequence of Sound)

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19 julio, 2015 Posted by | Bishop Allen | Deja un comentario

Bishop Allen: Grrr… (2009), Dead Oceans

Comenzamos semana y vamos cerrando mes, un mes éste que ha llegado cargado de interesantes novedades que se van a ir editando en los días posteriores. Una de ellas es la de este dúo de Brooklyn. Por cierto que parece que en los últimos tiempos en esa zona del planeta brotan bandas y solistas como setas. Lanzo la misma idea que ya sugerí la semana pasada. ¿Para cuando un blog especializado en Brooklyn y alrededores? Ya que parece ser el epicentro del mundo musical americano…
Acercarse a la música de Bishop Allen es, centrándonos en lo que nos ocupa, una tarea que hemos realizado con gran facilidad, puesto que personalmente no les conocía, sólo de oídas, pero el acercamiento ha sido grato, ya que hemos descubierto a un dúo desinhibido (Justin Rice y Christian Rudder más acompañantes), que factura un Pop sin complejos, con un concepto musical muy simple: letras más o menos irónicas, ocurrentes y una instrumentación competente y alejada de toda floritura, haciéndose acompañar a veces de instrumentaciones algo bizarras. La grabación de este segundo larga duración debió ser rápida pero no por ello menos interesante, ya que el grupo mantiene en el disco una gran frescura. Y la segunda nota dominante en su análisis es que pese a ser un álbum de trece canciones, podéis creerme si os digo que ninguna desmerece demasiado de la anterior, antes al contrario, el disco mantiene un tono medio más que interesante durante toda su escucha, y sería injusto que mencionáramos alguna en especial. Además su escucha es rápida, pues todos los temas son bastante instantáneos y alegrotes. Si queréis alguna: Dimmer, The lion & the tea cup, South China moon, Dirt on your new shoes, Oklahoma, The ancient commmonsense of things, True or false, Shangaied, Cue the elephants… Pequeñas miniaturas de un Pop saltarín y desenfadado que van saltando una detrás de otra sin respiro y que nos puede recordar si queremos ponerle alguna pista a su sonido a Starlight Mints, Tegan and Sara, Jonathan Richman, The Kinks o Camera Obscura y que personalmente me ha sorprendido gratamente. A escucharlo !!
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26 enero, 2009 Posted by | Bishop Allen, Música | Deja un comentario

   

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