The JangleBox

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Smith Westerns: Soft will (Fat Possum, 2013)

Good friends

Los chicos se están haciendo mayores. Se han comprado un estudio de grabación y lo han instalado en casa. Su música cada vez es más elaborada, y por tanto, asequible a un público cada vez mayoritario. Es la evolución lógica de muchas de las bandas de Pop que solemos escuchar por estos lares. Y Smith Westerns no iban a ser menos.
Está claro que de las aristas y la irreverencia LoFi de su primer disco: The Smith Westerns (2009) ya no queda nada. Dye it blonde (2011) se encargó de iniciar la evolución. Y Soft will es la culminación de aquél. Chris Coady (Beach House, Grizzly Bear, Yeah Yeah Yeahs) es de nuevo el encargado de la producción, y como entonces, ha conseguido un sonido continuista, pleno de influencias setenteras: El Glam vuelve a aparecer (3am. Spiritual, Best friend), la huella de Lennon en solitario (White oath), incluso alguna referencia a los Pink Floyd más plomizos (XXIII). Y luego está la influencia del BritPop en cortes como Fool proof, Only natural, Varsity…) aderezada con un gusto quizás algo excesivo por el acompañamiento de sintetizadores.
Soft will es un buen disco, aunque no brillante. Quizás se les ha ido la mano un tanto con los medios tiempos, y la impresión general del disco oído varias veces es la de cierto tono de lasitud. Aunque claro, escuchando estribillos como los de Best friend, Varsity o 3 am Spiritual… a ver quién puede resistirse al tercer disco de Smith Westerns.


While the band’s outlook has matured, what hasn’t changed on Soft Will is Smith Westerns’ ability to turn out instantly likeable guitar and synth-based hooks at a prodigious rate. “3am Spiritual” opens Will with a callback to Dye it Blonde, as a simple six-string strum and lilting keyboard figure give way to a heart-tugging “Whoa! Yeah!” chorus. It’s a songwriting trick learned from poring over records that were born around the time the band members were–Bandwagonesque and I Should Coco and (definitely) Definitely Maybe. Smith Westerns aren’t interested in changing up their formula, they’ve merely found a way to utilize it more thoughtfully.
Just as Dye it Blonde sounded like Smith Westerns with better (or any) production and more sophisticated songwriting, Soft Will elaborates on Dye it Blonde by sharpening the choruses– the “tell me tell me tell me the answer ‘cuz I’m not sure” bit from “Idol” is particularly sticky– and refining the arrangements. On the instrumental “XXIII”, Soft Will even approaches the elegance of Air’s score for Sofia Coppola’s The Virgin Suicides, evoking a similar end-of-childhood dread with its cinematic mix of doomy piano chords and spectral string swooshes. Smith Westerns have given their own coming-of-age an appropriately majestic soundtrack. (The guitar riff on “Best Friend” is like a cross between CC Deville’s guitar solo from Poison’s “Something to Believe In” and Clarence Clemons’ sax solo from Springsteen’s “Jungleland”.)
In the context of Smith Westerns’ discography, Soft Will is both a fresh start and a conclusion to the first part of the band’s career. In case it needs be pointed out: Smith Westerns have already built an impressive battery of records. Few groups do wistfully melodic trad-rock any better right now. Smith Westerns haven’t only not burned out, they’re a budding institution” (Pitchfork)

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13 septiembre, 2013 Posted by | The Smith Westerns | Deja un comentario

The Smith Westerns: Dye it blonde (2011)


Está claro que escuchando el primer álbum de The Smith Westerns y comparándolo con este segundo, algo no nos termina de cuadrar. De la irreverencia garajera y altamente Lo-Fi de The Smith Westerns (2009), a la limpieza general de aristas operada en este Dye it blonde (2011) media un abismo. Y no es que Dye it blonde sea un mal disco, ni muchísimo menos, sino que el cambio es tan grande que uno piensa hasta qué punto son auténticos los guitarrazos distorsionados de aquel o los bonitos arreglos de teclados de éste. En cualquier caso, Dye it blonde es un buen álbum, como decíamos, pero poco o nada tiene que ver con su disco de debut. Allí el descaro y la irreverencia predominaban, y aquí pareciera como si Bernard Butler hubiera tomado las riendas y la tarea del productor (Chris Coady) ha sido fundamental a la hora de limar las asperezas y los excesos del debut. Evidentemente, las obsesiones de entonces se reproducen ahora, quizás aumentadas y hasta algo exageradas: la influencia del Glam durante el disco es enorme (Weekend, Still new, All die young, Imagine Pt.3, End of the night). Por momentos, el BritPop parece que es quien toma el relevo en la lista de favoritos de los Westerns (Fallen in love, Only one, Dance away). Por medio, el disco duro de los de Chicago ha ido rescatando diversas influencias (los Beatles del White Album en Dye it world; Flaming Lips, Big Star…). Dye it Blonde es un buen disco, abierto de miras, con temas realmente imperecederos como Weekend o Still new, por los que merecería la pena escuchar cualquier álbum. Ahor a bien, si me preguntárais con que faceta de The Smith Westerns me quedo os contestaría sin duda: con su primer álbum.

The Smith Westerns: Dye it blonde (2011)

“At this point, Smith Westerns has officially become what some listeners might call a “buzz band” (looking your way, Hipster Runoff). The year 2010 was a remarkably good one for the Chicago group, as steady touring gave way to rising acclaim for its straightforward, classic-rock-tinged guitar rock. The band’s self-titled debut in 2009 paved the way, considering it was a solid set of songs that recalled touchstones ranging from ‘60s psych-pop to the glammier side of David Bowie. In fact, those influences are what make Smith Westerns’ quick ascendance so laudable: the band makes earnest, guitar-driven pop music, freely disassociated from any of the dozens of trends that pop up in the blogosphere in a given musical year. Sure, Smith Westerns shares some DNA with tourmates Girls—namely, an appreciation for sunny melodies and jangly guitar tones—but Dye It Blonde sounds refreshingly unconcerned with reinventing the wheel.
Bands in this new decade have to look increasingly far backward to get to the Beatles, but the dividends can still pay off, even if you might strain your neck in the process. Dye It Blonde wastes no time announcing its Fab Four-informed pedigree. The tone of that lead guitar in opener “Weekend” would make George Harrison proud. More importantly, lead guitarist Max Kakacek plays with enough verve and intuitive senses of energy and melody to make his listeners forget to play the name-that-influence game. It doesn’t hurt that frontman Cullen Omori hits those liquid “oo-oo’s” in the chorus with such precision that they almost seem to melt into your ears.
As good as “Weekend” is, “Still New” is even better. Sequencing, after all, is something else a band can learn from their forebears—always try to kick it up even further after your opening salvo. Here, the tempo slows, but the atmospherics rise to the occasion. The band’s rhythm section, drummer Colby Hewitt and bassist Cameron Omori, proves that it is just as tight in its chops as the band’s guitarists. A wailing guitar lick hits in all the right places for those of us deprived of a properly rocking Built to Spill album for far too many years now. Smith Westerns can do melancholy just as easily as it can do sunny, feel-good pop, and it does so in the same fashion: no showiness, no indulgence, just well-built and perfectly executed songs.
It’s that careful attention to the nuances in each song that makes Dye It Blonde such a quietly revelatory slice of pop-rock. The keys on “Imagine Pt. 3”, the reverb on the snare on “All Die Young”, the ever-so-brief disco freakout in “Dance Away”. These guys take their time writing their songs, and it shows. Constructing a three-minute pop song that will float—that’s arguably harder to do than writing the kind of abstract piece that grabs your attention with its idiosyncrasies or a flashy track that hits with undeniable musicianship but leaves you feeling strangely unfulfilled afterward. Smith Westerns do it again and again on Dye It Blonde. The band never merely repeats itself here, creating a record that sounds at once cohesive and loaded with singles. It’s a rare feat, and one that usually gets overlooked by critics shooting for the zeitgeist. Good for us that we didn’t miss out on this one” (

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3 marzo, 2011 Posted by | The Smith Westerns | 1 comentario

The Smith Westerns: Weekend (Single, 2010)

El encantador cruce de caminos que The Smith Westerns traza entre el sonido más glamouroso y marcboliano y lo más contagioso del Bubblegum, parece que va a tener continuidad en el segundo disco de la banda de Chicago. Weekend es el single de adelanto y la verdad es que suena como un tiro: teclados que sirven como perfecto soporte para el característico hook de guitarra que engancha desde la primera, melodías perfectas y una perfecta estructura Pop hacen de este single el adelanto perfecto para su nuevo disco, a la venta el próximo mes de Enero de 2011: Dye it blonde (2011).

The Smith Westerns – Weekend (Single, 2010)

“The glammy Chicago punks known as Smith Westerns have revealed the opening track from their upcoming album Dye It Blonde, and it’s definitely a huge switch up when compared to their lovably raw debut. As soon as you hit play on “Weekend,” the track’s improved production is immediately apparent. Cullen Omori’s vocals are less bratty and more breezy and wistful. The whole thing is held together by an absolute earworm of a chorus, backed by soft synth tones and jangly guitars” (

MySpace / Oír-Listen

3 diciembre, 2010 Posted by | The Smith Westerns | Deja un comentario

Magic Kids & Smith Westerns: Superball / Imagine, pt.3 (Single, 2010)


Smith Westerns fueron uno de los grupos que descubrimos el año pasado gracias a un disco de debut que aunaba al mismo tiempo Glam con Lo-Fi y cierta actitud Post-Punk. Para este año han decidido compartir este single con otro joven grupo de Memphis llamado Magic Kids, que prepara su debut para este mes de agosto. Dos perfectas canciones luminosas y veraniegas encabezadas por Superball, la aportación de Magic Kids, un bonito y animoso tema de Pop brillante al más puro estilo Belle and Sebastian, con arreglos de cuerdas incluidos. El tema de Smith Westerns es Imagine, pt. 3, una bonita melodía Glam aderezada con las guitarras saturadas del cuarteto de Chicago, quienes indudablemente han limpiado bastante su sonido, haciéndolo algo más asequible. Buen single en cualquier caso, y bonita forma de darle la bienvenida al verano, con dos temas que podrían ser la banda sonora de cualquier anuncio de cervezas de esos que alegran la parrilla televisiva en tiempos calurosos.

Magic Kids & Smith Westerns – Superball / Imagine, pt.3 (Single, 2010)

Magic Kids-MySpace / The Smith Westerns-MySpace / Cómpralo-Get it

1 julio, 2010 Posted by | The Smith Westerns | 1 comentario

The Smith Westerns: Tonight (2009), Hozac

16 junio, 2009 Posted by | The Smith Westerns | Deja un comentario

The Smith Westerns: The Smith Westerns (2009), Hozac

Con The Smith Westerns nos planteamos una disyuntiva. Si miramos a sus vídeos en YouTube nos encontraremos con un cuarteto de indudable actitud Neo-Punk un tanto destroy y desfasada. Pero si oímos su disco de debut en Hozac Records The Smith Westerns (2009), nos encontramos con un grupo más cercano al Noise-Pop e incluso al Glam. ¿Con cuál quedarnos? Evidentemente con la faceta del disco, si bien hemos de entender que su habilidad musical, como demuestran en directo, es aún un tanto limitada. Pero también tenían limitaciones The Pastels y BMX Bandits en sus comienzos y los adoramos, ¿o no? Pero vamos a lo que vamos, el disco es una divertida colección de canciones que rebosan frescura por todos sus poros, aunque su grabación y producción es un tanto caótica (suena a maqueta sin post-producción). Dominan en el mismo las texturas Power-Pop, aderezadas con una buena ración de overdrive y pedal-noise al máximo: Dreams, impresionante ejercicio Dream-Pop/Noise y gran canción; Gimme some time; My heart; We stay out son los mejores ejemplos y las mejores del disco. Por otro lado, creaciones más cercanas al Glam: Girl in love, Be my girl, The glam goddess, Diamond boys, algo más edulcoradas, aunque su sarcasmo sigue siendo el mismo. Y para terminar el repaso del álbum, dos temas algo más distanciados del resto: Boys are fine es un medio tiempo con teclados y aires pseudo-countries; y la fantástica Tonight, destacada canción de corte retro (tiene un riff de guitarra casi calcado a uno de The Flamin´Groovies) y garajero, pareciera sacada de cualquier volumen de Nuggets en los ´60. Disco más que ameno, divertido y que promete, como en el caso de Super Satellite, a quienes comentábamos ayer, grandes momentos futuros.
“At long last, the debut full-length from Chicago’s Smith Westerns has landed and it’s going to make this Summer the best ever, for real. With their metamorphosis over the past year from a sloppy teenage punk mess into a full-fledged glam pop explosion, this is one incredible leap of progress. Lovers and haters both will agree, and if you haven’t tuned in to their latest recordings, it might cause a jolt of euphoric confusion that you can really warm up to, as you marvel at their fastidious growth while digging through the outer fringes of rock’n roll’s vast well of influences. You can either chalk it up to the pristine Fuk Sity production that boggles the mind, or those instant classic songs that stick in your head for weeks, but any way you slice it, The Smith Westerns have officially arrived with this album. Strings and piano? Yep, they’ve really made those moves, and as they manage to keep each song interesting and unique, fans of true pop will be blown away like nothing else going these days. Straddling the fine line between the misty-eyed feyness of Brett Smiley and Milk’n’Cookies, with the slithering macho grunt of Marc Bolan’s silk pajamas tied around Alvin Stardust’s throat, it’s nothing short of a modern Summer classic power pop album, and we’re beyond excited to offer it up as our first LP” (
The Smith Westerns – Give Me Some Time (Oír/Hear)

15 junio, 2009 Posted by | The Smith Westerns | 4 comentarios


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