The JangleBox

Indie, Noise, Shoegaze… Music

Underrated – DROPKICK: Longwave (Sound Asleep Recordings, 2018)

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Uno de los adjetivos más utilizados en la prensa musical para hablar de ciertas bandas es “underrated“. Me encanta esa palabra, foneticamente y por todo lo que encierra. El Pop llegado desde Escocia siempre me ha fascinado, y DROPKICK son una banda demasiado “underrated“, infravalorada; que comulga a la perfección con las hordas de Big Star / Wilco / Teenage Fanclub. Ya os podéis imaginar, la fórmula infalible melodía, buen gusto sonoro y exquisitez musical. Me podréis argumentar un cierto seguidismo hacia TFC, pero a estas alturas del partido me da un poco lo mismo: la música de DROPKICK es una delicia para mis oídos, y eso, para los tiempos que corren, es ya más que suficiente.

“Con Dropkick sucede como con esas cosas/personas que de tan cercanas y habituales como las sentimos no les otorgamos la importancia que verdaderamente tienen. El conjunto escocés suma con el actual quince discos editados —sin contar EPs ni manifestaciones en solitario— y siempre bajo una ágil periodicidad.Quizás eso influya en la normalización con la que se aceptan sus altos resultados, algo injusto y que es necesario resaltar precisamente ahora, cuando su nueva referencia se instala en un nivel sobresaliente. Ajenos a estas disquisiciones, el grupo sigue practicando ese noble arte adquirido de referentes como The Jayhawks o Teenage Fanclub a la hora de jugar con el power-pop y/o rock americano más luminoso y delicado. En ese sentido dejarán nuevas muestras como «It’s Still Raining» o «Come Around» de su inagotable pericia en dicho ámbito. Con capacidad también para decidirse por ritmos más cercanos al folk-country («Blue Skies») e incluso construir unos más ruidosos y densos («Giving Way»), emergen sin embargo  majestuosos entre bellísimas baladas («Faraway Places», «See You There») para recordarnos su entrañable y emocionante concepción de la música” (Kepa Arbizu, RUTA66)

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11 noviembre, 2018 Posted by | Dropkick | Deja un comentario

Nonsenses – MGMT: Little dark age (Columbia, 2018)

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Auténtico despropósito. Yo creo que estos dos se han propuesto hacernos creer que lo de su debut en 2008 fue el verdadero espejismo, y que su verdadera cara es la que han ido mostrando a lo largo de esta década, y que queda reflejada en este auténtico bodrio titulado Little dark age (2018). Algo así como el disco de un grupo de tributo a Depeche Mode, un trabajo falto de ideas, de frescura y de cualquier atisbo de creatividad o imaginación. Más que prescindible.

“Not all of this stuff is necessarily necessary. “One Thing Left to Try” sounds suspiciously like Empire of the Sun, and one of them is more than enough. Similarly, the album probably doesn’t need two songs about the evils of the hand-held internet. (In addition to “She Works Out Too Much,” we also get “TSLAMP,” or “Time Spent Looking at My Phone,” which, spoiler alert: They are none too pleased about it.) But the duo’s delight in sound itself is often infectious. The album is a riot of vintage synthesizers, dubby effects, and sumptuously gated snares, and they round out that ’80s fixation with just the right amount of psych-pop. Flangers flange, phasers phase, and the stereo panning spins like a Tilt-a-Whirl, but for once, the bells and whistles don’t drown out the songwriting.
While VanWyngarden’s lyrics have often strayed toward the impenetrable, here he’s more focused, settling into a dark mood that feels timely. Little Dark Age is an album about certainties dissolving. “Welcome to the shit-show/Grab a comfortable seat,” VanWyngarden sings in the very first song, pretty much summing up the second half of the current decade. It’s telling that the album’s most sing-along-friendly refrain is the rousing “Go fuck yourself!” of “When You Die.” Toward the end of the LP, “When You’re Small” makes a compelling argument for strategic downsizing: “When you’re small/You don’t have very far to fall.”
At this point, MGMT probably know a thing or two about the fear of falling. They seem to acknowledge as much on the closing “Hand It Over,” which, like Congratulations’ eponymous final song, is a kind of reckoning with their career, a self-aware snapshot of the whole complicated business of being MGMT. “If we lose our touch/It won’t mean much,” sings VanWyngarden, as if acknowledging their tenuous grasp on whatever brass ring the music industry once offered. The Beach Boys harmonies and Sgt. Pepper’s horns are familiar—it’s the first time on the album they sound like the old MGMT, really. “The joke’s worn thin,” he sings, early in the song, and, later, “The smart ones exit early.” It’s a long way from the rock-star fantasies of “Time to Pretend.” But if Little Dark Age is a new start, it’s a promising one” (Pitchfork)

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9 noviembre, 2018 Posted by | Mgmt | Deja un comentario

The Lonely Crowd Fades In The Air – SWERVEDRIVER: Mary Winter (Single, Dangerbird Records, 2018)

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Buenos tiempos para los que amamos el Pop de guitarras y el Noise más embriagador. SWERVEDRIVER están de vuelta. Lo hacen con este espacial Mary Winter, un sencillo que adelanta lo que será su nuevo material, a publicar a comienzos de 2019: Future Ruins (Dangerbirds Records, 2018)

“Like many of us, what’s to come has been weighing heavily on frontman Adam Franklin’s mind. “There’s a lot of foreboding with regard to the future on this album,” says Adam. “Space is in there a lot too. In the first song, the character is a spaceman who’s trying to remember what life is really like. Also, it could be about somewhere in the world where winter isn’t like the winter here. A sunny place, but it’s December or January and you’re trying to remember winter. Something’s going on.” That first song is “Mary Winter,” an instantly recognizable blast of Swervedriver afterburners that you can listen to” (Brooklyn Vegan)

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7 noviembre, 2018 Posted by | Swervedriver | Deja un comentario

A Perfect Cycle – THE CROOKED CREW: The sheltering sky suite (1, 2, 3) / Supermoon (Single, 2018)

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Un ciclo perfecto. Una estación completa. Una especie de vida en miniatura. The Sheltering Sky resume en sus más de quince minutos lo que la música de CAPTAIN EXCUSE & HIS CROOKED CREW expresa a día de hoy: una gozosa recreación en lo mejorcito del Pop de raíces Folkies, que comienza de forma inquietante, pero va tomando forma poco a poco, agrandándose y cobrando nueva vida. Un tema en expansión, que cambia de tono conforme pasan los minutos y que termina en una radiante explosión, aunque con esa inquietud que el Capitán suele dejarnos (“An endless parade of frozen days / A reminder of what could have been but never will”). Una canción de las de antes, de las que se hacen desde la independencia, desde ese no tener que rendir cuentas a nadie, si acaso a tu propia expresividad.

Supermoon, sin embargo, musicalmente es más un retorno a los orígenes del Capitán. Nos evoca aquellos tiempos en los que el sonido anglosajón dominaba la escena musical. Una canción de estructura Pop perfecta, de desarrollos exactos que probablemente tenga origen en una concepción mucho más acústica y folk, como nos queda reflejado en los últimos segundos de la misma. Si he de ser sincero, me quedo con esa armónica y esa sencillez adornada de las distorsiones justas que hacen de esta súper luna un ideal inalcanzable (“I thought you could do so much better / But settled for the scum of the earth” ).

The Sheltering Sky / Supermoon es, pues, un sencillo para disfrutar con calma, con relax. Problablemente nunca lo encontrarás en una playlist de las que ahora nos perturban. Qué más da. La música de la Tripulación Maldita es para disfrutarla y saborearla. Los mortales quedarán en la tierra a otras historias. 

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5 noviembre, 2018 Posted by | Captain Excuse & The Crooked Crew | Deja un comentario

The Dream – WIDOWSPEAK: Expect the best (Captured Tracks, 2017)

Expect The Best

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Abandonaron algo el tono fronterizo y se dedicaron más al ambiente más íntimo, a la introspección sonora sobre bases etéreas. Un resumen de lo que es el último trabajo hasta la fecha del grupo de Molly Hamilton: WIDOWSPEAK, un grupo en el que en cada disco puedes encontrarte algunos cortes memorables. en Expect the Best no iba a ser menos…

“After Almanac and All Yours, Widowspeak seemed like they were on the cusp of going full Americana — a vital aspect of their music, but one that overlooked the band’s distinctive version of rock. Molly Hamilton wrote Expect the Best‘s songs while in Tacoma, Washington, and the return to her hometown may have inspired the band to revisit the misty fusion of grunge and shoegaze of their earliest releases. While Widowspeak still sound more intricate and detailed than most of their Pacific Northwestern forebears, it’s undeniable that this is the fullest, heaviest-sounding incarnation of the group yet, thanks to Hamilton and Robert Earl Thomas inviting touring bassist Willy Muse and drummer James Jano into the studio to bring some live energy to Expect the Best. Of course, “heavy” is a relative term for a band as atmospheric as Widowspeak, but they get heads nodding — if not exactly banging — with foggy interpretations of grunge like “When I Tried” and “Let Me.” The band expertly contrast these heavier sounds with vulnerable moods and words, imbuing them with a bruised brooding on the title track, which feels like a spiritual cousin to their early single “Harsh Realm,” as well as on the yearning “Dog” and “Good Sport,” a brief sketch that nevertheless showcases Hamilton‘s way with an extended metaphor. As Widowspeak return to sounds from their past, they also add new ones, such as the flutes that add an extra witchiness to “Right On” or the smoky, seductive, ’60s psych of one of the album’s standouts, “Warmer.” Here and on the album’s bookends — the golden, bittersweet opener “The Dream” and the seven-minute finale “Fly on the Wall” — Widowspeak are subtle and epic at the same time, building to crescendos that engulf listeners before they realize it. A late-summer bonfire of an album, Expect the Best proves once again that when it comes to hazy introspection and reflection, few bands are better at it than Widowspeak” (Allmusic)

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3 noviembre, 2018 Posted by | Widowspeak | Deja un comentario

   

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