The JangleBox

Indie, Noise, Shoegaze… Music

The School: Wasting away and wondering (Elephant, 2015)

Wasting Away and Wondering

The School continúan fieles a su libro de estilo de siempre: Twee Pop, Soul BlancoBubblegum, melodías más que contagiosas y esa sensación de bisoñez que es tan difícil de conseguir cuando ya has cumplido cierta edad y eres capaz de editar canciones como éstas.

“Since their first single, 2008’s “All I Wanna Do,” the School have been a band that indie pop fans can’t help but love, with sticky-sweet, lush, and lovely songs about love and lost love, equal parts girl group and C-86, impeccably played by the band and sung perfectly by leader Liz Hunt. After two albums that won the hearts and minds of all but the coldest and cruelest indie kids, their third, 2015’s Wasting Away and Wondering, is another beauty. Made up of bouncy Northern soul-inflected love songs that are designed to make feet happy, girl group-y love-lost songs made to bend hearts, and late-night ballads sure to break them all the way, Wasting was made by a band at the top of its game. Not a wasted note or a wrong foot forward, with a nonstop parade of potential singles, the album doesn’t top their previous work as much as it adds another layer of goodness to the recipe. Hunt and her crew lay on the horn section a bit heavier this time, with songs like “Til You Belong to Me” and the “Everybody Needs Somebody to Love”-quoting title track reaching near Dexys-level excitement. The strings are more prominent too, giving songs like the weepy “Don’t Worry Baby (I Don’t Love You Any More)” an extra ounce of swoon. It’s an assured and powerful sound that gives Hunt‘s vocals a strong foundation, even more than on previous albums. She responds by turning in a performance that’s the equal of anything she’s done yet, and there are a couple times when she even belts it out a little. One of those times is on the album highlight, “Do I Love You?,” where the song, the arrangement, and the performance all come together in a big punch that equals their finest moments of the past (“Let It Slip,” “Stop That Boy”). Another is on one of the album’s few surprises, the almost noisy, guitar-led minor-key ballad “He’s Gonna Break Your Heart One Day,” which comes off like one of the saddest mascara-streaked songs the Shangri-Las ever did, only tougher. It’s a nice addition to their repertoire and something they could explore more on the next album. Not that they need to change anything much, since Wasting Away and Wondering is another classic slice of indie pop. The School could keep releasing albums just like this forever and it would be just fine. Better than that, it would be simply lovely” (All Music)

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23 febrero, 2016 Posted by | The School | Deja un comentario

The School: Reading too much into things like everything (2012)

Algodón dulce

Bajo este título un poco galimatías, The School se han encargado de recordarnos que su música está entre nosotros para mucho más que para evocarnos que hubo unos géneros musicales en los sesenta a los que los galeses se encargaron de retrotraernos. El Beat, el Twee-Pop, el Soul más sentimental…
The School son una de las debilidades de The JangleBox. Su música tendría que dar un giro copernicano para que dejara de interesarnos, y en este segundo disco grande los chicos se han encargado de acrecentar el interés por las buenas canciones que aparecía en Loveless unbeliever (2010), su primer disco. La producción de Reading… es mucho más limpia y pulida (si cabe) que en aquél. El jefe en estas lides ha sido David Wrench (Fanfarlo, Beth Orton, Herman Dune, Bat For Lashes...). Es decir, la banda ha tirado de galones y han contado con lo mejorcito. El resultado incide, como decíamos, en lo anterior, intensificando rasgos obvios, como las instrumentaciones sencillas pero efectivas, los arreglos de metal y orquestados, y, por supuesto, la preciosa voz de Liz Hunt.
Así pues, los doce temas de Reading… se convierten en clásicos intemporales, en esas pequeñas gemas de algodón dulce que cualquier niño (o no) devora con ansia golosa. Las escuchas continuas no empañan la calidad de los temas, antes bien los agrandan, y los arreglos sencillos pero efectivos del disco nos lo ofrecen como una obra ideal para pasar esa velada amena en compañía de tu pareja.
No entraré en cuestiones sobre sus influencias porque cualquier buen entendido o aficionado las reconocería en seguida (Pop de chicas de los sesenta-sonido Spector, Bacharach, Carpenters, Belle and Sebastian, Ramones, Twee-PopSurf…). La cuestión es: ¿Serán capaces The School de mantener su sonido sin variarlo durante mucho más tiempo alejado de las modas sonoras? Nos da lo mismo, mientras tengamos nuestra ración de algodón.
Por cierto, os dejo el vídeo con la versión de The Loves de That boy is mine, tema de Liz Hunt compuesto a medias con Simon Love (The Loves), otro de las grandes lumbreras de la actual escena galesa.

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The School‘s second album, Reading Too Much Into Things Like Everything, suffers a tiny bit in comparison to their debut, Loveless Unbeliever. That record was made up mostly of singles and tracks drawn from the band’s first few years together, and unsurprisingly plays like a hits collection. Also, nothing on Reading has the same dramatic punch of the band’s best song “Let It Slip.” That song is so perfect; criticizing them for not writing anything as good is like slagging someone for only scaling Mt. Everest once. Reading is more like a compilation of future hits, which is almost as good. Maybe even better once the record sinks in deeper after repeated plays (preferably on an AM radio on the way to the beach) and the songs begin to feel like your best friends. The bandmembers haven’t changed much about their proven formula as they still blend girl group, indie pop, Northern soul, and ’50s pop into a happily bubblegummy mix of melody and lightly strummed heartstrings. Fronted by Liz Hunt‘s achingly sweet and sincere vocals, songs like “Stop That Boy” or “Someday My Heart Will Beat Again” could have fit perfectly on Loveless. The impossibly bouncy “Never Thought I’d See the Day” might even be as good as anything there, bar “Let It Slip.” What they have done here is make some subtle tweaks and additions that help keep things fresh and inspired. To that end they’ve increased the sunniness factor to a near-blinding degree, adding wide-screen vocal harmonies, Beach Boys-inspired arrangements, and a degree of attention to detail that gives the songs an extra richness. They also throw in a few new influences, like the surf guitar in “Why Do You Have to Break My Heart Again?,” some garage rock rave-up on “That Boy Is Mine,” and cinematic grandeur on the album-closing “You Make Me Hear Music (Inside My Head).” Most importantly, the album does exactly what a second album should do, building on the debut’s strengths without subtracting anything that made the band good in the first place. It may not last forever, but based on their first two albums, The School could end up being one of the all-time great indie pop bands if they keep on making albums as good as Reading Too Much Into Things Like Everything (allmusic.com)

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17 agosto, 2012 Posted by | The School | 3 comentarios

The School: Never thought I´d seen the day (Ep, 2012)

Cuando en Abril de 2010 calificábamos de “disco de diez” a Loveless Unbeliever, el álbum de debut de The School, no lo decíamos en broma. Su amor por la música de los sesenta, por el Pop intemporal, por el sonido Spector, por el Soul, les lleva en este 2012 a facturar un Ep de cuatro canciones adelanto de su nuevo disco, que verá la luz en Mayo. En el single nos encontramos con que el continuismo es la tónica imperante. Y menos mal, porque no nos cansamos de escuchar temas como el titular: Never thought I´d see the day, con esa energía juvenil tamizada con una producción brillante y espectacular que corre a cargo de David Wrench (British Sea Power, Euros Child…). Por cierto, la voz de la atractiva Liz Hunt suena brillante.
O su otra cara A, ese impresionante homenaje al sonido de las Supremes que se titula Where does your heart belong?, una canción redonda, florida y de alto contenido emocional y musical, que se corona con un precioso solo de trompeta.
Como añadidos, los de Gales han sumado dos versiones: When he kisses me, de Jonathan Ritchman, cambiando, eso sí, el punto de vista masculino por el femenino; y por último I wouldn´t know what to do, de The Honeydrips, desacelerándola, y llevándola a un terreno más íntimo y personal.
Un disco pequeño que en verdad se hace pequeño porque nos deja con ganas de más. De mucho más. Pero tranquilos, amantes del Twee-Pop, porque Reading Too Much Into Things Like Everything, su segundo álbum, promete mucho y aparecerá en breve.

The School – Never thought I´d seen the day (Ep, 2012)

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12 abril, 2012 Posted by | The School | Deja un comentario

The School: Never thought I´d see the day (Single, 2012)

El nuevo single de The School se llama Never thought I´d see the day, un animoso tema Twee-Pop con ese encanto Post-Adolescente que la banda de Liz Hunt sabe imprimir a sus canciones. Su disco de debut, Loveless unbeliever estuvo entre lo mejor de TJB en 2010, y para este segundo álbum prometen un disco aún más impecable y mejor elaborado que aquél. Esperamos con ansias.

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23 marzo, 2012 Posted by | The School | Deja un comentario

The School: Loveless unbeliever (2010)

 

Pues sí, quienes amamos cierto tipo de sonidos Pop y determinadas escuelas que particularmente en los sesenta contribuyeron a popularizarlo como el género más determinante de la música popular del siglo veinte, podemos sentirnos de enhorabuena, porque The School han editado su disco de debut. En él, y a diferencia de lo que ocurre con muchos otros grupos, se han dedicado a recopilar sus singles previos y a redondear un álbum de diez con trece temas que seguramente muchos nos diréis que son un ejercicio de revisionismo del Pop de chicas de los sesenta. Pues nadie os quitará la razón, bendito revisionismo, porque los sonidos de The School son totalmente deudores del Pop ideado por la mente inquieta de Phil Spector, de las Ronettes, de las Shirelles… pero también de la mejor escuela Pop británica: Belle and Sebastian, BMX Bandits, The Pipettes, Lucky Soul, Camera Obscura… La banda liderada por Liz Hunt ha facturado un álbum que está absolutamente lleno de guiños a todas esas bandas que hemos mencionado, pero su sonido se nos antoja tan honesto y tan natural que pocos peros podríamos ponerle al disco. La producción ha corrido a cargo de Ian Catt (Saint Etienne, Trembling Blue Stars…) El acné juvenil llevado a su máxima expresión, con declaraciones de amor juveniles, rupturas e historias de celos. Un disco como dijimos anteriormente de diez en el que prácticamente todos sus temas son destacables: Let it slip -que podría pasar por himno generacional-, Is he really coming home, Valentine , I want you back, I love everything, Can´t understandRagga-Rock impresionante con arreglos sesenteros que ponen los pelos de punta-, The one who left me, Hoping and praying, Summer´s here, All I wanna do… Disco absolutamente imprescindible para amantes del Pop más puro que no defraudará absolutamente a ningún amante del género y que nos demuestra una vez más que algo muy interesante se cuece en el País de Gales, con gentes como El Goodo, Sybridion o The School. El enlace lo encontraréis en los comentarios.

The School – Loveless unbeliever (2010)

“It’s finally here. The throne has been claimed. For years, all the fans of the best pop waited anxiously for that group that was going to occupy the space left between THE PIPETTES, LUCKY SOUL and BELLE & SEBASTIAN, heirs of the best pop from the sixties (THE SHIRELLES, THE RONETTES, THE SUPREMES…) and the best Scottish pop (CAMERA OBSCURA, BMX BANDITS…). But it’s finally here, “Loveless Unbeliever”, the debut album of THE SCHOOL. And the Cardiff band, after the singles “Let It Slip” and “All I Wanna Do”, with which they conquered the critics and the public half the world over, in addition to creating uncommonly high expectations, have shown us that they’re the perfect spearhead of a sound that, even today, continues to thrill us. Once again with the production of Ian Catt (SAINT ETIENNE, TREMBLING BLUE STARS, THE FIELD MICE, SHAMPOO, THE BOO RADLEYS…), they demonstrate their incredible ability with melodies and arrangements, releasing an album with more gems than a jewelry store, like “Valentine”, “Is He Really Coming Home”, “I Want You Back” and “Hoping and Praying”, songs that are uncontestable candidates to remain perennially in our stereos” (elephant.com)

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30 abril, 2010 Posted by | The School | 1 comentario

   

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