The JangleBox

Indie, Noise, Shoegaze… Music

No Age: An object (Sub Pop, 2013)

Si la música de No Age es normalmente difícil de clasificar o de encasillar, con su último trabajo, titulado An object, el dúo se ha empeñado en hacernos las cosas más difíciles. Si habitualmente sus tiros iban dirigidos hacia un proto-punk bastante uctivo, en este último trabajo, se han empeñado en deconstruir aún más su música, llevándola hasta extremos demasiado radicalizados.
Algunos lo llamarán seguramente Pop avanzado, otros sencillamente, y me duele decirlo, tedio. Porque no encuentro ningún motivo para la ilusión o para el mero entretenimiento o escapismo en este disco atinadamente titulado An object. Una colección de temas decididamente desnudados de cualquier artificio y construcción estructural más o menos acorde con el mundo del Pop más convencional.
Como dije antes, algunos lo llamarán Pop experimental Pop avanzado. A mí no me emociona en absoluto.

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An Object consists of potential rock songs denied everything they need to actually rock. The minimalism doesn’t make for a fighting trim No Age– they sound emaciated, subject to a crash diet equally fueled by asceticism and stubbornness. None of which is helped by the clammy production, which casts a green-grey, sickly pallor over An Object rather than clarity. On past records, Spunt’s rigid vocals could most kindly be described as “effective in context,” but freed from the obligations of beating the shit out of his drums, he shrinks in the spotlight. There aren’t vocal melodies on An Object, so much as 11 iterations of one note being budged until it moves in the slightest one way or the other. Meanwhile, Randall forgoes riffs for granular, ephemeral textures and rather than building tension through restraint, the lack of rhythmic, tonal or melodic variation causes the album’s midsection to drone more than their past work which intended to be drone music.
No Age attempt to compensate by making An Object their most lyrically direct album, and at the outset, most of Spunt’s words are pointed towards “you.” You know who “you” are– “Who do you think you are/ trying so hard/ to make that stage/ but it’s not made that way,” “When I see you/ underneath your lies,” “You’re a broken leg/ a knife with no blade.” It’s “us vs. the man, maaaan” boilerplate for sure, though the generality can work in the favor of a band that’s always had a cause but not much of a rallying cry. When Spunt sings “I won’t be your generator/ you get no power from me,” odds are it’s a bird flip to corporations who co-opt underground art, gentrify scenes, and buy out idealism, or whatever. But if you don’t know the first thing about No Age’s extracurriculars, “I Won’t Be Your Generator” is a multi-purpose rager at parents, bosses, boyfriends, girlfriends, whatever’s harshing your buzz. Much like ditching the drums, it’s an obdurate artistic move that’s effective three minutes at a time. But when a band that’s taken up the role of indie’s moral compass gets stuck in the same black and white thinking on “No Ground” and “C’mon, Stimmung”, the pervasive “you” becomes a strawman version of actual No Age enemies like Kings of Leon and Walmart— certainly worthy of derision, but too big to bother fighting back in a way that might put those principles to the test.
As An Object trudges forward, a strange and welcome change slowly occurs; you can sense No Age growing fatigued enough to let their guard down. After spending the first half of An Object raging against shadowy power brokers, they’ve retained their autonomy only to find out they can’t outrun their own shadows. “Running From A-Go-Go” is the first point where the drab tone matches the mood; when Spunt complains about “bullshit on the stereo,” he’s probably not taking shots at Imagine Dragons or Macklemore or anyone else specific. It’s just a mundane acknowledgement of a touring musician’s crippling boredom, abject, incapacitating loneliness and how inadequate the moral high ground from earlier can be against emotional encroachment–  “There’s no escaping when it pays your way/ I tell myself it’s one more day/ and one more night alone again” (Pitchfork)

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18 octubre, 2013 Posted by | No Age | Deja un comentario

No Age: Everything in Between (2010)

 

Everything in Between es el álbum de No Age para este recién concluido 2010. Se trata, evidentemente, de una evolución en el sonido de los californianos Dean Spunt y Randy Randall, con un cierto avance en sus clásicos sonidos Punk-Pop de sus dos anteriores entregas. Siempre se dice que el tercer disco de una banda es el del despegue definitivo o el del estancamiento: pues Everything in Between supone más bien un despegue creativo de la pareja Stunt/Randall. El álbum se inicia de forma más o menos pausada, con Life prowler, más bien un tema de tonalidades Kraut que otra cosa, para rápidamente recobrar el impulso con Glitter, el primer single extraído del álbum, tema adornado con ciertos artificios de producción que en seguida nos hacen notar los nuevos derroteros de la banda. Fever dreaming y Depletion son los temas más agrestes del disco, en onda absolutamente Post-Punk. A partir de aquí, el disco se torna más cercano a sonidos más sombríos, cercanos a las sonoridades de Sonic Youth (Valley hump crash) o de Dinosaur Jr. (Common heat, Chem trails). Incluso se atreven a adentrarse en instrumentales incidentales cercanos al Post-Rock más etéreo (Katerpillar, Dusted, Positive amputation), o a temas que directamente incluiríamos en discos de Ambient/Dream-Pop (Skinned). Un disco donde el sentido de la variedad impera más que en sus anteriores entregas, y que convierte a No Age ya no en abanderados del Post-Punk más enérgico, sino en autores de un disco más bien de tintes Noise. Agradable.

No Age – Everything in Between (2010)

“Lurking at the heart of No Age‘s explosive racket, – admittedly shrouded in incandescent curtains of guitar and hand-assembled samplework – there has always been a pop band dying to escape. For all its eardrum-shattering tendencies, the duo’s debut album proper Nouns was a soothing listen, as if noise in just the right quantity and form could mutate into something soft and all-enveloping. And given half a chance – the crystalline chord stabs of ‘Eraser’ or the redemptive blast of distortion that heralded album opener ‘Miner’ – that melodic sensibility seized the chance to jump to the fore. Their staunchly DIY approach and tendency to bury their songs in turbid, saturated murk were merely cloaking devices – they’re still present and correct on the follow up, Everything In Between, but Randy Randall and Dean Spunt are fooling no-one.
Which is not to say that their latest album simply carbon copies their previous successes. Rather, there’s a greater structural and melodic variety scattered across the surface of Everything In Between, widening its scope whilst still remaining unmistakably No Age – with all the shattered punk fury that implies. They open with a curveball: ‘Life Prowler’ is atypically restrained, gradually stacking up while Spunt warms up with a motivational chant, “And when I reach into/Myself my self comes true”. It’s an appropriately unusual opening for an album that proves their most varied yet – the slo-mo stomp of ‘Glitter’ struts with a glamour fitting for its title, and a pair of idyllic instrumentals, ‘Katerpillar’ and ‘Positive Amputation’, recall the glossy electronic soundscapes of Fennesz as much as they do early Trail Of Dead (the most obvious reference point for most of Nouns, which toed the same knife-edge between chaos and control).
More than it ever has before, No Age’s vision for Everything In Between evokes the varied landscape of their home country. The soft, Sonic Youth-esque chug of ‘Valley Hump Crash’ stretches out like the plains in all directions, and ‘Source’ bristles with stripped-back, urban menace. The album’s undisputed highlight ‘Depletion’, meanwhile, drags all the grit and classic rock poise of Dinosaur Jr. through a summertime haze, and in doing so manages to craft a three minute slice of absolutely perfect pop. Its chorus snags in the brain like a stray thought and refuses to budge, while the fuzzy bubblegum melodies surrounding it jack a shot of adrenaline directly into your spinal cord, sending blue jolts of electricity around the nervous system, finally left spent and serotonin drained. It’s fucking triumphant, and nigh on impossible to avoid instantly playing again, only to find it has exactly the same happily exhausting effect.
Everything In Between is undoubtedly a step onward from its predecessors – it’s more developed in every way, though admittedly lacks a little of the sheer raw bite that made Weirdo Rippers in particular so exhilarating. You get the sense throughout, though, that it’s less the result of a band consciously attempting to widen their horizons than the natural consequence of evolution and exploration. It’s certainly organic enough to have arisen subconsciously, and the considered, hypnotic power it wields is surprisingly spontaneous. It’s not very often it’s possible to drift gradually into another headspace while listening to scuzzy punk rock – that Everything In Between manages that contradictory feat is entirely to its credit” (drownedinsound.com)

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13 enero, 2011 Posted by | No Age | 1 comentario

No Age: Fever dreaming (Single, 2010)

Los lectores de The JangleBox conocéis de sobra a No Age, aunque estamos un poco desbordados y aún no hemos tenido tiempo de degustar su tercer larga duración, Everything in Between (2010), editado hace algún tiempecillo. Fever dreaming es un tema que ofrecen en descarga legal gratuita y que les confirma como una de las mejores apuestas del Post-Punk o Post-Grunge, un grupo con una propuesta musical sonora contundente, y especialmente bien elaborada, aunque el disco parece que no sólo se nutre de propuestas hipervitaminadas, como se demuestra con el otro tema que acompañamos, Glitter, en el que el dúo parece que se sumerge en otras propuestas sonoras más cercanas al Shoegaze o el Noise-Pop. Sirvan estos dos temas para paliar la ausencia de No Age en el blog una vez publicado su disco. Prometemos hacerlo en breve.

No Age – Fever Dreaming (Single, 2010) / No Age – Glitter (Single, 2010)

“No Age is the duo of Dean Spunt and Randy Randall, they are on a constant journey to explore the furthest reaches of sound. They set out with one particular rule in mind: To write songs that we would be psyched to listen to. On a first listen, discovering each new dose of their alchemy is exhilarating—they produce perfectly crafted songs, underpinned by infectious melodies and ear-piercing cacophony. This swirling mix of unstoppable momentum is catapulted into the stratosphere by sweeping bursts of symphonic growls. Their power is enunciated through their ability to take their core of catchy song-writing and expand its emotional influence through tone, structure and noise. Everything in Between, their third album and follow-up to 2008’s Nouns has now arrived.
The pair has now shifted far beyond their LA skate-punk origins, accentuating their development in each and every creak and crack on Everything in Between. The record represents a bold step in their creative evolution, it documents their lives and their artistic progression more prominently welded into a permanent union. It is a culmination of reflecting upon life’s ruptures and triumphs; the process of moving through these moments banged and bruised, yet better off for the wear and tear. These moments have provided fervent creative springboards, inspiring Dean and Randy to push the limits of sound collage and song arrangements further than they have before. From the huge parts to the quiet sound-escapes, Everything in Between is more intentional and composed, constructing an honestly raw and captivatingly detailed record” (rcrdlbl.com)

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15 octubre, 2010 Posted by | No Age | Deja un comentario

No Age: Glitter (Single, 2010)

 

No Age anuncian la aparición de su nuevo álbum, Everything in between (2010) para el próximo mes de Septiembre. Será un mes interesante, en su mismo sello aparecerá el que será nuevo disco -segundo- de The Vaselines, sin ir más lejos. No Age son una de las bandas que editaron un disco de debut con más mala leche sonora, un disco en el que se mostraban absolutamente furibundos. En 2009 publicaron su segundo disco, Loosing Feeling (2009), reseñado en The JangleBox. En este tercer disco parece que la continuidad con Loosing Feeling es evidente, una especie de Dream-Pop, salpicado con arreglos inesperados y bastante distorsión. En cualquier caso, habrá que esperar para degustar el disco entero. Por lo pronto, Glitter es el single de adelanto que puedes descargar gratuitamente.

No Age – Glitter (Single, 2010)

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16 agosto, 2010 Posted by | No Age | Deja un comentario

No Age: You´re a target (from Losing Feeling-Ep, 2009), Sub Pop

20 agosto, 2009 Posted by | No Age | Deja un comentario

No Age: Losing Feeling (Ep-2009), Sub Pop

Apenas ha pasado un año desde la edición de su aclamado Nouns (2008), cuando ya se ha filtrado por internet este Losing feeling (Ep, 2009), con el que la banda californiana afirmó recientemente querer dar un cierto giro estilístico a su sonido hacia ambientes “más Dream y menos Punk”. Esto es cierto sólo en parte. Ya desde el inicio con el tema que da título, Losing feeling, se nota una creación de cierto ambiente de fondo más cercano a Deerhunter, compartiendo tono Lo-Fi con la canción siguiente, Genie; un precioso medio tiempo cantado en torno a una melodía de bucle sin percusión, muy a lo Pavement. Aim at the airport es un instrumental en el que sí que se nota un cambio bastante evidente en su dirección musical, girando hacia una vertiente más experimental. Y para finalizar, nos encontramos con You´re a target, tema que sí que podría haber encontrado cabida en Nouns, disco con el que consiguieron ser mencionados como una de las revelaciones musicales del año pasado. Canción que vuelve a demandar esas urgencias sonoras a las que nos habían acostumbrado con su anterior trabajo. ¿Nos encontraremos ante un cambio estilístico del dúo? ¿Evitarán en un futuro esas urgencias sonoras de las que hablamos en pos de un cambio de sonido más ambiental? Eso sólo el tiempo lo dirá. Por lo pronto, podemos disfrutar de este buen Ep.

“Losing Feeling’ y, sobre todo, la cuarta y última canción del mini-álbum ‘You’re a Target’ podrían haber entrado sin desentonar en Nouns (Sub Pop, 2008). Entonces y allí, la línea a seguir eran ‘Teen Creeps’, ‘Eraser’, ‘Brian Burner’ o ‘Sleeper Hold’, con las coordenadas claras de amalgama ruidista, riffs claros, y mucha caja y plato que dieran velocidad y empaque.
Lo nuevo de No Age en Losing Feeling (Sub Pop, 2009) son ‘Genie’ y ‘Aim at the Airport’. En la primera prima la melodía de la voz encima de una armonía en bucle y una percusión ausente, lo que rompe con la sensación de tener una apisonadora en frente con Nouns. ‘Genie’ se aleja diametralmente de la mezcla Ramones con My Bloody Valentine para acercarse y abrazar un sonido más cercano a Spectrum, dejando de lado la megalomanía de Sonic Boom. Todo esto toma más forma y cobra sentido con la instrumental ‘Aim at the Airport’, que además recuerda los juegos sonoros que Fuck Buttons explotaron en su Street Horrrsing (ATP, 2008), introduciendo progresivamente capas de distorsión que van y vienen como olas y adormilan el oyente. Por eso mismo, cuando parece que ‘You’re a Target’ va a seguirlo y de repente regresa la batería con fuerza pasada, el mazazo es más grande. Allí volvemos a tener los No Age que se dieron a conocer con Weirdo Rippers hace dos años. Los californianos han conseguido crear dos líneas paralelas complementarias, que retroalimenta a la otra y no la quiebra. Avisaron los angelinos que Losing Feeling sería un campo de pruebas a la vez que aperitivo de lo que vendría en el próximo disco, un álbum que marcará definitivamente si la nueva dirección es aprobable o no. De momento, al César lo que es del César”
(
indiespot.es)

 

19 agosto, 2009 Posted by | No Age | Deja un comentario

Tres links

Nine Inch Nails: The Slip (2008), The Null CorporationNuevo disco para la veterana banda en la que vuelven a destacar las guitarras afiladas y mordientes, además de un punto de experimentación y progresismo. Puedes descargar el álbum pinchando en su portada.Calvin Harris: I created disco (2008), Emi

Álbum de debut para este artista escocés que había producido temas para Kilye Minogue y girado con Groove Armada, con título pretencioso, que se mueve dentro del hedonismo discotequero y el hip-hop más blando. Puedes descargar el disco pinchando en su portada.

No Age: Nouns (2008), Sub Pop

Disco de noise-pop con melodías claras para este dúo americano que graba para Sub Pop. Puedes descargar

el álbum pinchando en su portada.

31 julio, 2008 Posted by | No Age | Deja un comentario

   

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