The JangleBox

Indie, Noise, Shoegaze… Music

Lemonheads: If only you were dead (Fire Records, 2014)

If Only You Were Dead, Lemonheads

¿Cómo eran Lemonheads allá por 1987 antes de su boom mediático y comercial de mediados de los noventa…?
En este If only you were dead podemos hacernos una idea bastante aproximada de ello. Durante dos sesiones en Wers, una sala de Boston, la banda de Evan Dando registró dos actuaciones memorables en las que ya contaban incluso con la colaboración de Juliana Hatfield.

“An exclusive release for Record Store Day 2014. This title may be available on sale one week after the event on Monday 28th April, dependant on availability.
In 1987, WERS Boston played host to the Lemonheads. It obviously went well. They returned the following year for another live session. The sessions are collected here, split over two white vinyl 12″s and also including two additional tracks that were featured on the 1987 Boston compilation ‘Crawling From Within’ (77 Records), ‘Sad Girl’ and a cover of Big Star’s ‘Mod Lang’

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7 marzo, 2015 Posted by | The Lemonheads | Deja un comentario

Gold Bears: Dalliance (Slumberland, 2015)

A todo gas

Así se presentan estos chicos de Atlanta, a todo trapo, volumen del distorsionador incluido. A toda leche. Su Pop de guitarras acelerado les acerca a bandas míticas (léase Hüsker Dü, Supershunk), pero su buen gusto a la hora de componer melodías agradables y letras divertidas con tótems del género (Ramones, Buzzcocks…).
Sea como fuere, lo cierto es que este segundo álbum de Gold Bears es un trabajo delicioso en el que tanto amantes del Pop como del Punk pueden encontrar momentos en los que sublimarse.


“Dalliance is a noise-pop record in an era where there’s plenty of noise-pop bands made up of people who grew up listening to noise-pop bands—an obvious modern-day analog is Joanna Gruesome, another Slumberland act who are thanked in the liner notes—and the obviousness of their influences can be noted both with a charitable nod or dismissive wave of the hand. “It’s not like I wake up and say, ‘Man, I can’t wait to write a song that may sound like it was written in the 90s,’” Underwood once said in an interview. “It just sort of happens.” Still, Gold-Bears are sharp enough to catch your attention, as evidenced in the way “For You” opens with a big yell of “You’re a mistake!” before progressing to sparkling outro awash with chimes and white noise, or how Underwood’s insistent vocal pulls “Memo” together on sheer effort, or the bleary, romantic finale of “Hey Sophie”. Dalliance is the sound of a good band tightening to the point where they become something greater” (Pitchfork)

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6 marzo, 2015 Posted by | Gold Bears | Deja un comentario

Delay Trees: Readymade (Soliti, 2014)

Readymade cover art

El tercer trabajo de los fineses Delay Trees supuso su confirmación en el panorama del Indie como una banda agradable, sin demasiadas florituras y que, además de añadir al conocido sonido nórdico elementos personales, elaboran una suerte de Dreampop asequible y no demasiado prolijo en extensiones instrumentales u ornamentales. Digamos que podrían representar la cara amable del Dream.
Disco ameno y fácil de digerir y degustar.


“Once we’re past the redundant organ sounds of ‘Intro’, ‘Fireworks’ introduces us to the real Delay Trees with a slightly sped-up version of the opening of ‘Feel’ by the House of Love. It seems likely Delay Trees have heard a track or two by Guy Chadwick and his colleagues, as vaguely shimmery chords and not-quite-shoegaze vocals (they call it ‘dreamgaze’ – please don’t) are the stock in trade of both bands. ‘Fireworks’ is a fine track and obvious single.
If anything, ‘Steady’ is even better, with the vocals of Rami Vierula the focal point of the track in a way they’re often not on the rest of the album. Indeed, when the vocals are a little less distinct, as on ‘Sister’, you’re left with the disturbing image of a smirking Ian Brown peering out from behind a tree, winking knowingly, and on ‘Woods’, Vierula takes the tribute way too far by actually singing just slightly out of tune.
‘Perfect Headache’ is back into jangly indie territory. When Delay Trees do their European version of Days-era Real Estate they impress without inspiring awe, in much the same way as Real Estate themselves have been doing lately. It’s only when we reach penultimate track ‘Big Sleep’ that Delay Trees make a concerted effort to forge a sound of their own – an indistinct melody, more imaginative vocals and a tricky beat – which is a template they may well have used in their previous output. The track’s actually too short, unlike seven minutes plus of ‘The Atlantic’ which appears to have an additional track bolted onto the end that they almost certain meant to call ‘Outro’ but forgot to separate off.
It’s a likeable album in many regards. It pilfers a little from some odd places but adds enough to just about justify its existence, though you’ll want to be a fan of early ’90s indie to get the most out of it. I get the impression it would make more sense in Finland, actually. When I pack my chainsaw and head to Westminster next May, perhaps I’ll take the album with me” (The 405)

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5 marzo, 2015 Posted by | Delay Trees | Deja un comentario

Bloom: Rise (Single, 2015)

Rise b/w Overflow cover art

¡De Texas tenían que ser! Mira que hay buenos ejemplos de Shoegazers en el Estado de la Estrella Solitaria. Bloom son uno de ellos. Elaboran un Shoegaze de raíces profundamente Noise, y creo que ésa es la mezcla que más nos gusta en este mundo de las cabezas bajas. Intensidad, voces increíbles y mucha, mucha distorsión. Debut tremendo. Espero grandes cosas de ellos, así como de The Mites, banda muy relacionada de la que pronto hablaremos…

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5 marzo, 2015 Posted by | Bloom | Deja un comentario

Pet Sun: Feel like I´m going away (Sleepless Records, 2014)

Utilizando ese hábil juego de palabras con su nombre, Pet Sun se nos presenta como una banda de dos caras: una en la que nos muestran su faceta más Garage-Rock (Feel like I´m going away, Gimme your soul, Feelin´lazy), y otra en la que nos presentan una cara mucho más calmada, más cercana al Psych-Pop (Goodbye two-Headed monster, Lutes, Brides)
Lo cierto es que pueden ser dos caras de la misma moneda que se complementen perfectamente. La intensidad, desde luego, está asegurada. Prometen nuevo trabajo para el mes de Abril.

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4 marzo, 2015 Posted by | Pet Sun | Deja un comentario

The Money Go Round: Velvet sky (Single, 2015)

¿Cómo puede construirse un gran tema en base a un sencillo riff que encima hunde sus raíces en el Pop más Psicodélico…? Así. Como lo hacen The Money Go Round.

“Velvet Sky is the new release from Brother Duo The Money Go Round. Velvet Sky is a much-anticipated release from the pair after some line up changes forced the hold up of the new material. Now back on track the boys are “stinging to release a heap of new music this year”.
With the release of their previous single ‘Endless Sun’ the boys had a string of great live shows supporting bands such as a Papa Vs Pretty, the Snowdroppers, tours of the east coast with Kingswood, The Griswolds and the Belligerents.

Velvet Sky was recorded and produced by the boys in their home studio in Sydney’s East.
The track is complimented by a must watch claymation stop motion film clip animated and directed by the Brayden Gifford of ‘Braymations’ that took over 1000 hours and over a year to complete” (Press)

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4 marzo, 2015 Posted by | The Money Go Round | Deja un comentario

Robot Princess: Action park (Single, Fleeting Youth Records, 2015)

“Action Park– where frontman Beau Alessie uses the dangers of the infamous NJ theme park as a nostalgic metaphor for the pratfalls of falling in love– is the first taste of Robot Princess’s forthcoming cassette release which holds their Teen Vogue LP and Action Moves EP. 
Full of slick and witty short stories about swamp monsters, girl troubles, getting arrested, and the psyche of video game space fighters, frontman Beau Alessi and company embrace their inner geek and turn it into fun and infectious rock that never seems to wear thin.
The band recorded their debut album, Teen Vogue, at Serious Business Studios in NYC a couple of years ago but never fully released it to the public. Recently, band member Catherine Anderson (keytar) produced their EP, Action Moves, and decided to bring both records together to give everyone a proper introduction to one of NYC’s best kept secrets” (Press)

3 marzo, 2015 Posted by | Robot Princess | Deja un comentario

Estereotypo: A todos nos pasa (2015)

1.- “A todos nos pasa”
Es una reflexión sobre el momento actual que está atravesando la sociedad, un momento lleno de cambios, dudas e incertidumbres que nos hace sentir a todos un poco perdidos. Desde el primer momento tuvimos claro que iba a ser el primer single de este disco, porque representa el enlace perfecto entre nuestro pasado y nuestro futuro, demostrando que la esencia del sonido del grupo no se ha perdido con el paso al castellano.

2.- “Hacernos reacción”
Es un tema muy pop, muy bailable, muy pegadizo, en el que la voz femenina de la banda, Piloshka, toma protagonismo. Habla de la necesidad de investigar, experimentar, vivir sentimientos viscerales y disfrutar momentos efímeros. Actuar sin pensar en el futuro, reaccionando al instante presente.

3.- “No sé qué será”
Hay relaciones personales muy bien definidas, la familia, los amigos, los amantes, los que juegan a serlo… Pero luego existen unas conexiones incatalogables a las que nadie ha puesto nombre, que guardamos para nuestros adentros, pero que, pese a su brevedad y aparente intrascendencia, en el fondo sabemos que son fuentes de energía para nuestro espíritu, nutriéndolo de entusiasmo, alegría y fantasía. De esto habla esta canción.

4.- “… (puntos suspensivos)”
Partiendo de un suave y sencillo riff que roza lo naif, el tema va creciendo por momentos hasta convertirse en uno de los más épicos del disco. Habla de algo tan humano como la incapacidad que se tiene muchas veces de no poder expresar con palabras algunos sentimientos. Derrotas personales, momentos bajos que nos asfixian y que a veces sólo logramos explicar con puntos suspensivos… Somos vulnerables.

5.- “Instantánea”
Esos momentos en los que no sabes si ayer es hoy, si hoy es ayer ¡maldita luz artificial que nos confunde una vez más! La historia de una noche, las horas sin dormir, los impulsos químicos que guían nuestros pasos y la cruda verdad del eje temporal. El instante es aquí y ahora, y no podrás inmortalizarlo ni con toda la tecnología del mundo.

6.- “El ingobernable azar”
El título ya lo dice todo. Podemos hacer planes, trazar nuestro futuro, intentar controlar todos los elementos, tener la osadía de intentar cambiar el destino, pero… “de nada sirve elucubrar, el ingobernable azar todo lo determinará y yo ya nada podré hacer”. Es duro asumirlo, pero una vez encajado el golpe, te das cuenta de que es mejor así: ¡bienvenido Sol! Es la primera canción que hicimos para este disco.

7.- “Terapia solar”
Sol, luz, optimismo y amor… ¡ah! ¡y un ukelele! Con estos ingredientes no se puede obtener otra cosa que una canción supervitaminada y energética, con la que recuperamos los ritmos taquicárdicos de nuestros inicios. La necesidad de desconectar está ahí, y las bondades de una terapia solar son incalculables. Vámonos a olvidar el reloj, la ansiedad… Vámonos, lo mejor está aún por llegar.

8.- “Vete ya”
“Vete ya” es ese momento en el que algo está acabado y ambas partes son conscientes de ello, ninguno de los dos son capaces de dar el paso, y al fin uno decide romper el vínculo afectivo. Porque queda eso, afecto, no amor. En el aspecto musical y compositivo es, sin duda, la canción más espontánea del disco.

9.- “No son horas”
No es una ni dos historias, es el periodo de una serie de fracasos emocionales que chocan siempre en el mismo punto. Es el final de la autodestrucción. Un no rotundo a la autocompasión, pues ya no son horas, nunca lo han sido. En lo referente a la parte musical es, tal vez, la prueba más fehaciente de que la paleta sonora de Estereotypo es cada vez más amplia.

10.- “Supervivir”
Vivimos deseando. Deseando bienestar, deseando amor, deseando éxito, deseando un ideal que, si nos paramos a pensarlo, ni siquiera sabemos cuál es. Deseamos supervivir, y nos lamentamos cada día por no conseguirlo. Una llamada a la acción. De nada sirve soñar si nos pasamos la vida esperando el milagro y no damos el paso que debemos dar. Las guitarras y los sonidos más crudos retoman el protagonismo.

11.- “De ataques y reproches”
No. No vamos a permitir que vuestro pesimismo nos haga más débiles. Tal vez no estéis de acuerdo con nuestra postura, tal vez estemos totalmente equivocados, pero no nos vamos dejar anular por vuestros ataques destructivos. De los pocos temas del disco que mantienen la esencia “pistera” que caracterizó nuestro anterior trabajo. Eso sí, con un toque algo más oscuro.

12.- “Castillos en el aire”
Llenamos nuestras vidas de objetivos y ambiciones, y nos pasamos la vida luchando por ellos, recorriendo largos y complicados caminos para, al final, acabar en el mismo sitio, y darnos cuenta de que en realidad lo que siempre habíamos estado buscando era precisamente eso, volver al punto de partida. Musicalmente una de las apuestas más arriesgadas del disco. 82 BPM, desde luego que nos salimos del guión, je je.

13.- “El futuro”
Está claro que lo nuestro es el optimismo. Darle la vuelta a la tortilla, convertir los problemas en oportunidades. Un mensaje esperanzador para un futuro temible e incierto. Esta canción tiene vocación de himno, y un detalle que la hace aún más especial: quién lleva la voz cantante en esta ocasión es Sergio, el baterista de la banda.
(Mondosonoro)

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2 marzo, 2015 Posted by | Estereotypo | Deja un comentario

Lüpulo: Lüpulo (2015)

“Después del exitoso Ecuación Ep (entre las mejores demos nacionales de 2013 para Mondosonoro), Lüpulo vuelven a confiar en Jesús Chávez para la producción de su primer disco. Consolidados como cuarteto, la banda abandona la oscuridad que envolvía su anterior trabajo, en pos de un sonido igualmente desgarrado, pero fresco y luminoso. Su primer disco lo componen diez temas potentes y de afiladas guitarras. Contundencia con la que reivindican la misma piel estigmatizada, pero amplificando emociones en el limbo de las frecuencias sonoras. Lüpulo es la confirmación de una banda en estado de gracia y en constante crecimiento” (Prensa)

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2 marzo, 2015 Posted by | Lúpulo | Deja un comentario

Before the Blue: Clowns street (Single, 2015)

“Clowns Street”, un tema que nos lleva al mundo de la nostalgia y de los sentimientos. Destaca por la sencillez de su letra, por su melodía y por la voz de Óscar Salinas quien interpreta tan perfectamente la canción que hace posible que desconectemos del mundo para centrarnos exclusivamente en el tema” (Muzzikizz)

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2 marzo, 2015 Posted by | Before The Blue | Deja un comentario

Robert Pollard: Up and Up and Up (Fire Records, Single, 2015)

Hablar en la época de las grabaciones digitales del LoFi puede parecer una entelequia. Pero hubo un tiempo en que personajes como Robert Pollard grababan sus canciones con muy poquitos medios y aún en menos tomas. Pollard vuelve esta primavera con nuevo disco, y este Up and Up and Up es su adelanto. Un bonito corte que nos muestra, más o menos, lo que el personaje ha hecho durante todos estos últimos años: cortes efectivos y emocionantes. 

28 febrero, 2015 Posted by | Robert Pollard | Deja un comentario

Woods: With light and with love (Woodsist, 2014)

On the Road

Con este octavo álbum de los norteamericanos Woods, creo que los tipos han encontrado definitivamente su modo de expresión, una bien ganada independencia que les permite hacer realmente lo que les plazca en cada momento. Y de alguna manera, me da la sensación de que en With light and with love hay un poco de repaso a lo que podría ser la música norteamericana durante las últimas cuatro décadas, y por qué no, a su propia biografía musical.
Porque un poco de todo encontramos en este disco: desde el Raga-Rock convertido en rendición sonora a las improvisaciones majestuosas de los Byrds tardíos o el mejor Neil Young (With light and with love, Twin steps); al Folk de raíces más claras ( Shepherd). Desde la cara más amable de la Americana (Moving to the left), o su faceta más Shins (New light). ¿Pero por qué no acercarnos al Dylan de mediados de los sesenta? (Leaves like glass). ¿Por qué no agarrar un steel y sonar al Harrison setentero? (Full moon). With light and with love es un disco absolutamente variopinto y brillante, un perfecto crisol de sonoridades recomendable y delicioso. 


Woods have made huge leaps forward with almost every album since their ramshackle beginnings as a stony folk collective. Their songs, always tuneful and hemmed with emotional push, had a tendency to get a little lost in the presentation on their earliest recordings, with songwriter Jeremy Earl‘s mournful tunes often disrupted by interjections of noise or sullied by murky production. The smoke was beginning to clear with 2009’s Songs of Shame, though the band was still indulging in side-long jams and noisy sidesteps. Released in 2012, Bend Beyond stood as the clearest document of Woodsto date, sounding like a streamlined update to ’70s roots rockers like the Band, Dylan, or Neil Youngwhen backed by Crazy Horse at their most ragged. With Light and with Love sharpens the focus even more, expanding the band’s sonic toolbox and experimenting with more adventurous arrangements and studio trickery. The album still echoes the dusty country-rock vibrations of ’70s FM radio Americana, but tends a little more toward touchstones of ’60s psychedelia and sounds from the dawn of acid rock. Vocals pipe out of watery Leslie speakers in a trick borrowed from the Beatles, and the nine-minute-long title track begins with a single-chord groove, raga-styled guitar lines freaking out on top of the mix à la Sandy Bull or the Byrds. As the song stretches out, it dissolves into a space-brained jam of overdriven organs, driving bass, and all types of auxiliary percussion slowly creeping up in the mix. This type of instrumentation is brand new for Woods, who in their earlier days relied more on ghostly reverb than precisely organized instruments to flesh out their songs. More acoustic numbers fit in nicely among the sprawling jams and busier rockers. “Shepherd” is a straightforward slice of sad-eyed country, coming on like Comes a Time-era Neil Young, but soon filled out with honky tonk piano and glowing pedal steel. “Full Moon” borrows lovesick slide guitar leads from Derek & the Dominos. All of the reference points are just window dressing for the core songwriting that makes Woods stand out in their scene of freaky folksters. Without Earl‘s nasal falsetto singing lyrics of wonderment, wandering, healing, and hope, With Light and with Love would lack the heart that holds together its heightened performances. The album is easily the most solid offering from the Woods camp to date, besting even the production of its incredibly strong predecessor and presenting the songs with even more clarity and interesting choices than ever before” (All Music)

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26 febrero, 2015 Posted by | Woods | Deja un comentario

Panophonic: Broken as we are (Single, 2014)

Adelanto del nuevo trabajo de este pruyecto unipersonal de Psico-Noise llamado Panophonic (aka. Tom Lugo).

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25 febrero, 2015 Posted by | Panophonic | Deja un comentario

Mumrunner: Bond (Soliti, Single, 2015)

Bonito viaje a través de guitarras Shoegazers y melodías vocales lo suficientemente etéreas como para hacer soñar…

“Bond draws you in with distant strums, melodic lead lines and seductive verses. But take off comes via quiet explosions and a soaring chorus that’s pervasively longing and beautiful in equal measure” (Press)

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24 febrero, 2015 Posted by | Mumrunner | Deja un comentario

Pulco: Innovation in the trade (2015)

Innovation In The Trade cover art

“It’s funny how albums come together. I’d started with an idea of recording a number of abstract live drum loops as a basis for each song after being inspired again by the awesome rhythms on Captain Beefheart’s Trout Mask Replica.
I knew I’d end up with a set of gnarly off the wall guitar songs and I also made a decision not to use any acoustic guitar either.
I found myself exploring the idea of monologues and short stories and was determined to find a way to include some of these on the album.
During my summer holidays I bought a book of poetry by Adrian Henri in a small bookshop in Aberaeron. His words were perfect for the edgy verbal approach that I had in mind and I’ve actually used loads of his poems for lyrics on the album.
On a musical level a chance thought lead me back to listen again to a Fall CD that I’d never really taken much notice of before. My thoughts also drifted back to the cut & paste song writing approach of Pavement. I think that the sounds of both bands had a big part in the making of Innovation In The Trade.
I terms of an overall direction for the album, the final bridge that I crossed was to immerse myself in a growing love of all things DADA. 
Part of the Dadaist manifesto says – ‘ Reject reason and logic. Prize nonsense, irrationality and intuition’. That makes perfect sense to me. So now pass onward to Innovation In The Trade”

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24 febrero, 2015 Posted by | Pulco | Deja un comentario

Maleso: No es Maleso (2014)

LP - No es Maleso (2014) cover art

Martín León Soto es un personaje peculiar, trabaja a su aire, va por libre. La independencia tiene éso: no te permite quizás vivir holgadamente de la música, pero sí te deja crear a tu aire, dar libertad a tu flujo creativo y poder componer cortes tan lejanos del Pop convencional como La torre del Euro o Entierra una extraña, Keith Richards es guay, Montar en bicicleta, Modelo para mi autorretrato...
El secreto de Maleso es escribir de todo lo que le rodea, de lo más cercano, de esas octavillas que te dejan a diario en el buzón de casa, de los pdf´s que te encuentras en el correo basura, de los vídeos virales, de los escándalos que nos rodean… 
Para los amantes del Pop más “de toda la vida”, Maleso nos ofrece canciones que nos recuerdan a sus antiguos proyectos con Tiernos Mancebos o Las Balas: hablo de Amor o indigestión y Dijimos siempre.
¿Estamos pues ante un trovador del siglo ventiuno? Pues probablemente sí. Su música ha ido madurando con el tiempo y en su madurez Martín ha sabido conjugar las más diversas influencias para darles ese tono familiar, cercano y por qué no decirlo, encantador.


“Algunos escriben un diario y otros lo graban en canciones. Maleso nos hace entrega del sexto capítulo de su biografía, de su realismo mágico. Para ello se ha vuelto a rodear del equipo de redactores con el cual viene dando forma a sus relatos. Ya saben, Randy Newman, Harrison, Krahe, Brian Wilson, Lapido, Lennon…
Componer en verano en Sevilla puede dar lugar a estribillos pop maravillosos, como el de “Calor, qué calor”, o que la exposición al sol te haga tomar los derroteros de la sevillana-protesta. En “La Torre del Euro”, Maleso infiltra a Hank Marvin en Los Mártires Del Compás y pone a parir al sistema que nos maneja a su antojo. Lo que no impide el calor, ni el frío, es que siga ajustando cuentas familiares, celebrando un pulso con banda sonora folkie entre Keith Richards y su progenitor en “Keith Richards es guay”. Pero su padre es mejor.
No sabemos cuántos artistas han utilizado,  a la hora de escribir una canción, contenido de esos power points que iban de correo en correo. Maleso sí. Si quieren descubrirlo tendrán que oír esa bossa-pop ácida que es “Modelo para mi autorretrato”.  Y si añoran al Maleso que daba sus primeros pasos en Tiernos Mancebos o al que iba aclarando sus ideas en Las Balas, podéis encontrarlo en “Amor o indigestión” o “Dijimos siempre”. Disparos pop con fuego real.
No será el disco con el que acabéis una noche de fiesta, pero sí con el que iniciéis una sobremesa deliciosa” (Prensa)

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23 febrero, 2015 Posted by | Maleso | Deja un comentario

The Marriage: 947 (Discos del Rollo, 2014)

Este matrimonio lo forman una chica y tres chicos gaditanos que facturan un Indie fresco pero de cierta contundencia y desde luego, naturaleza epatante. Graban para Discos del Rollo, y éste es su segundo Ep.


“The Marriage son adictivos y nos dejan beber de su brebaje a pequeños sorbos. Dieciocho minutos, el tiempo exacto para un buen trago, que comienzan con las prisas del hit “Rush” (primer single del trabajo), continúa llevándonos a lo más oscuro de las relaciones de pareja en “Great excuses” y su primera incursión en el castellano “Hablemos de milenarismo”, se refresca con el sonido más british en “Not happening” y remata con el himno “Waste your time”. 
Grabado en Grabaciones Sumergidas, casa de la nueva ola del pop sureño, será editado bajo la etiqueta Discosdelrollo en una de sus cuidadas ediciones limitadas artesanales que estará disponible en la tienda virtual del sello desde el momento del lanzamiento” (Prensa)

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23 febrero, 2015 Posted by | The Marriage | Deja un comentario

Grooms: Comb the feelings through your hair (Western Vinyl, 2015)

Sonidos que están más cerca del Pop menos convencional, más experimental. Ecos del sonido de Brooklyn, del Math Rock, resuellos Shoegazers y total independencia. Grooms son algo así como unos supervivientes en el difícil mundo de la música del siglo ventiuno.

“Having lived, worked, and created in the ever evolving Williamsburg neighborhood of Brooklyn for over a decade, native Texan Travis Johnson has felt the direct impact of the growth and dissolution that comes with rapid gentrification. His band Grooms practiced, and recorded at Brooklyn’s Death By Audio for seven years (first as Muggabears, then as Grooms) before they were forced out of their spiritual and literal home in November 2014 when DBA shut its doors. A little over a year before, with the band’s income not providing enough money to support any of it’s members, bass player and co-writer Emily Ambruso went on hiatus from the band, leaving Johnson as the only original member. Despite these unfortunate blows, Johnson soldiered on, soon recruiting Jay Heiselmann on bass, and actor/comedian Steve Levine on drums.
Travis Johnson’s relentless perseverance isn’t a central theme, but it’s worth keeping in mind when listening to the 11 songs that comprise the new Grooms album Comb the Feelings Through Your Hair, an album which marks a clear aesthetic and thematic departure from the group’s previous efforts. After months of experimenting with sound collages, samples, and electronic beats, the band recorded an obsessively detailed and melodically complex album, with a heavy focus on mood and texture. Unlike their previous album Infinity Caller (which Speedy Ortiz’s Sadie Dupuis called “…an exercise in explosion and restraint hallmarked by sweeping guitars, stuttery drums, and cryptic, airy vocals…”) many of the songs on Comb… bring the band’s rhythm section to the fore, and Johnson’s trademark guitar stylings often take a backseat to his psychedelic sample-collages and ambient electronics. Fortunately the new approach works, balancing pop structures with masterful experimental production that shifts in tone and color in harmony with Johnson’s tales of acceptance, loneliness, and impotent violence.
On Comb…, that violence is most evident on “Something Wild”, a song about destroying the high-priced waterfront condos that contribute to the rising cost of living in neighborhoods like Williamsburg and Greenpoint, and then feeling conflicted about it. Love is the subject matter on “Bed Version” (a song which Johnson describes as “a fantasy about seeing the joy in my girlfriend’s face as she realizes she’s not cosmically alone.”), and the album becomes wistful on “Cross Off” (a remembrance and longing for the good old days when Ambruso was still an active member of the band), but even on these songs Levine’s alternately Krautrock and Elvin Jones-inspired drums, and Heiselmann’s propulsive bass help to maintain the album’s intense atmosphere. Album standouts like “Comb the Feelings Through Your Hair” and “Doctor M” deliver head-bobbing pop hooks as Johnson ponders his long-term struggle with addiction, while other songs, “Savage Seminar,” “Will the Boys?,” and “Grenadine Scene from Inside,” explore the thoughts, and feelings of fictional characters in the films Magnolia, Lost Boys, and Steel Magnolias, respectively.
Whether singing from a fictional or personal perspective, Johnson’s songs on Comb… are all loosely about letting go of bitterness and resentment. Like the Brooklyn neighborhood where he lives and works, his internal real estate is constantly being reevaluated, razed, and rebuilt. Fortunately his personal growth has yielded an album that attentive listeners will find relatable and consistently rewarding” (Press)

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22 febrero, 2015 Posted by | Grooms | Deja un comentario

Ben Katzman´s DeGreaser: Rok N Rol Community (Bufu Records, Gnar Tapes, 2015)

Ben Katzman te ofrece un tratado acelerado de cómo rockanrolear en pleno siglo ventiuno. Rock and Roll sounds, tejanos ajustados y mucha pose…

“Miami/Boston transplants Ben Katzman’s DeGreaser have put out a new release called ‘Rok N Rol Community College’ February 7th. Where Grease meets Rock N Roll High School if it were attended by Van Halen’s biggest fanboy. Featuring guest appearances from Juan Watuers, members of Guerilla Toss, Rok N Rol Community College is where Ben Katzman comes to terms with being a music school dropout and finding his true love, rok n rol” (Press)

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21 febrero, 2015 Posted by | Ben Katzman | Deja un comentario

5: A February Records Anniversary Compilation (2015)

5: A February Records Anniversary Compilation cover art

February Records is a micro-label based in New England that releases and promotes independent pop music. February Records is about bringing people together, forging connections and exposing people to great music.
February Records turned 5 in 2014 and, to celebrate, we are releasing a CD compilation featuring 14 bands spanning the length of our catalog. Most of the songs have never been released and are exclusive to this comp. We wanted to make this project special. We think we have.
In addition to the compilation, we’ll produce a limited number of the first physical edition of our zine, “…March, April, & May.” The zine will include interviews with 14 bands plus much more.
The compilation CD is limited to 100 and includes the zine and a digital download of the comp.The zine is also available to purchase separately and the comp is available as a separate digital download.

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20 febrero, 2015 Posted by | VV.AA. | Deja un comentario

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