The JangleBox

Indie, Noise, Shoegaze… Music

Cats on Fire: All blackshirts to me (2012)

Aunque han abandonado algo la inmediatez de sus primeros trabajos para centrarse en una propuesta más meditada y reflexiva, Cats on Fire continúan siendo uno de los pilares maestros sobre los que se asienta el actual panorama musical nórdico. Finlandeses ellos, son el paradigma de lo que normalmente nos encontramos por esos parajes: amor por la melodía, actitud un tanto distante y algo altiva incluso pero soberbias y grandes canciones. Como las que nos encontramos en este All blackshirts to me (2012). Un disco que es menos inmediato que sus dos trabajos previos, pero que les acerca a la órbita de los grandes compositores, de los grandes talentos que nos deleitan con grandes trabajos cada cierto tiempo.
El comienzo del disco resulta espectacular, y es donde se sitúan los mejores cortes del álbum: comenzando por la melancólica Our old centre back, nos encontramos de sopetón con ese himno intemporal de Jangle-Pop llamado My sense of pride, donde continúan esos tonos a medias entre melancólicos (en los que se ha especializado el grupo) y algo serenos. Todo un temazo tremendo que nos evoca lo mejor del Pop escandinavo de los últimos años. El círculo se cierra con A different light, otra canción impresionante, que nos evoca lo mejor de la producción más Pop de Belle and Sebastian. Es cierto que a partir de aquí la intensidad del disco baja considerablemente, aunque nos encontramos con temas notables: The sea within you, Well well what do you know, la política 1914 and beyond; para cerrar prácticamente con un set acústico en toda regla: Finnish lace o A few empty waves.
Un disco este All blackshirts to me de tintes más íntimos, más reflexivos, más cercano a la madurez compositiva que a la energía rutilante de quien empieza. Todo un signo de evolución del que podemos extraer momentos más que interesantes.

Cats on Fire – All blackshirts to me (2012)

“Brilliant third full-length album from Finland’s fashionable indie darlings Cats on Fire! 
The band’s previous albums ‘The Province Complains’ (2007) and ‘Our Temperance Movement’ (2009) were widely acclaimed in the music press, including reviews in All Music Guide, The Big Takeover, Blurt, The Line of Best Fit, Mojo, NME, Pitchfork, and Pop Matters, among others. The band has played countless shows across Scandinavia, continental Europe, the UK and the US, including sets at the prestigious Emmaboda festival in Sweden, the Indietracks festival in England, and the New York City and San Francisco popfests. 
The highly anticipated new album ‘All Blackshirts To Me’ is an unequivocal success. While showcasing the astute lyrical reflections of Mattias Björkas (lead vocals, guitar), the album also reveals a more adventurous approach. Ville Hopponen (guitar, percussion) brings quirk and soul with his multi-instrumentalist wizardry, and Mattias even dares to let a few synthesized sounds into the mix, lightening up the band’s previously rather rigorous acoustic dogmas. Ably backed by Kenneth Höglund (bass) and new members Iiris Viljanen (piano, backing vocals) and Yrjö Ylijoki (drums), ‘All Blackshirts To Me’ is by far the richest sounding Cats on Fire album yet. 
Lead single ‘My Sense of Pride’ is luxurious pop at its finest and perhaps quintessential Cats on Fire. Among the album’s other highlights, ‘A Few Empty Waves’ is an intriguing maritime tale with instantly memorable chorus and nice bursts of vibraphone, and ‘A Different Light’ is short smart pop with enticing melodies and lyrics. The album’s political observations are showcased on songs such as ‘1914 and Beyond’, a piano rich commentary on European affairs, and ‘Smash It To Pieces’, which juxtaposes contemptuous lyrics against jaunty, singalong pop with female harmonies and whistling. 
Rich, intelligent and cosmopolitan, ‘All Blackshirts To Me’ is an accomplished pop triumph from one of the most celebrated indie groups of today” (matineerecordings.com)

Official / Cómpralo-Purchase

11 mayo, 2012 Posted by | Cats on Fire | 1 comentario

Cats on Fire: Our temperance movement (2009), Johanna Kustannus

Tras los sinsabores pasados nos encontramos hoy de nuevo con un buen trabajo, fresco, bien realizado y producido; otra buena remesa de canciones que satisfarán a los paladares gustosos de melodías indies y sonidos enraizados en bandas de los ochenta. Antes de nada, dar las gracias al estupendo blog A Pleasant Dream, sin cuya lectura no hubiéramos conocido a esta banda de Finlandia que ha editado ya su segundo larga duración, Our Temperance Movement. Como decíamos anteriormente, se trata de un disco de muy agradable audición, diez temas que, bueno, sí, suenan muy a ochenta, pero qué queréis que os diga, suenan muy muy bien. Alejados de cualquier intento de pretenciosidad, la banda liderada por la voz grave y personal de Mattias Björkas parte de un concepto muy claro: el Pop ochentero de bandas como The Smiths o The Housemartins, añadiéndoles elementos personales en temas como Horoscope, preciosa canción Pop con una mandolina que le da un aire muy fresco. Lay down your arms incide en esa onda, cercana a The Smiths. Letters from a voyage to Sweden es más Jangle, un medio-tiempo de lo mejorcito del disco. The borders of this land va también en esa onda de guitarras arpegiantes. Otros temas del álbum son más tranquilos: Never sell the house, The steady place, en las que podríamos rastrear pistas de los californianos Love, por el tratamiento de las guitarras acústicas. Y dejo para el final una de las que más me ha llamado la atención, Tears in your cup, un precioso tema de Dream-Pop de la mejor escuela nórdica, en el que la banda realiza un ejercicio de aproximación hacia el C86, gran canción cargada de energía y optimismo. Una buena manera de comenzar a disfrutar de estos días casi primaverales que se nos avecinan y de alegrar nuestros oídos. Recomendable. Os dejo con un vídeo en directo. Click en la portada/Click on the sleeve.

13 marzo, 2009 Posted by | Cats on Fire | 4 comentarios

   

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