The JangleBox

Indie, Noise, Shoegaze… Music

Ex Norwegian: Wasted lines (Limited Fanfare Records, 2014)

Si he de ser completamente sincero, para este quinto álbum de Ex Norwegian me imaginaba que después de sus constantes cambios de formación y de la inclusión sorpresiva de Lucia Perez (lo pondré sin tildes, que la chica es de Florida) en tareas de lead vocals, la banda de Roger Haudaille no presentaría demasiados argumentos favorables para un aprobado en una valoración objetiva.
Pero he de reconocer que me equivoqué de pleno: aún sin presentar rasgos especialmente novedosos, Wasted Lines es un trabajo que atrapa desde el principio, se pasa en un suspiro, y en él nos volvemos a encontrar rasgos sonoros ya conocidos en discos anteriores de los de Florida.
Haudaille es un buen compositor. Conoce como nadie los secretos del Power-Pop, y esos guiños los combina perfectamente con rasgos del Grunge, del Indie. algún pequeño aderezo Psicodélico e incluso del Disco. El resultado es un disco en el que el listón no baja demasiado durante todo él. Comienzo fulgurante con Cheep Cheep (me encantan los estribillos y títulos de canciones con onomatopeyas), Be there, Much rooms y Unstoppable. Ahí podemos encontrarnos y resumir perfectamente todos los rasgos sonoros de los que hablaba anteriormente reflejados en canciones Pop de una media de tres minutos. Toda una lección de cómo construir buenos temas en la órbita Pop.
Como decía, el listón no baja demasiado a partir de ahí, y encontramos cortes como All the time, First time, It´s too late… que mantienen un nivel de notable y una sensación de frescura que normalmente no encontramos en el quinto álbum de un grupo con cierto bagaje. Para rematar, la épica Unfair to compare y la más acústica Love is, todo un alegato de intenciones y declaración de sentimientos.
Wasted Lines es un trabajo efectivo, muy resultón y absolutamente fresco. Un disco a descubrir para un grupo que no aparece en Pitchfork y no demasiado reconocido por estas latitudes.

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Ex Norwegian 2“Indie pop-rock outfit Ex Norwegian broke onto the scene in 2008 with the sun-drenched, effortlessly hummable Something Unreal. Despite various obstacles, including a six-month disbandment and numerous line-up modifications, the Miami-based ensemble, led by Roger Houdaille, has persevered with their refreshing brand of quirky, infectious and multifarious pop, releasing four albums along the way. The release of their fifth studio album Wasted Lines introduces us to the newest addition to the group, singer Lucia Perez, and is replete with tracks as memorable as their first single. The fact that Perez is a very recent addition to Ex Norwegian seems redundant from the album’s outset. She opens Wasted Lines with the confidence and synergy of a childhood friend. CheepCheep is a magnetic track, whose 1960s doo-wop charm is interrupted intermittently by hard-hitting, gravelly guitar breaks, introducing us to that quintessential amalgam of sonic influences that makes Ex Norwegian so appealing. Be There continues in a similar vein, switching between a breezy beach sound and 90s grunge, which culminates in effective and self-assured power pop. The initially shadowy chorus is later joined by a funky guitar riff, subtly altering its accompanying harmony; the re-harmonisation of the hook the second time we hear it is a nuance characteristic of Houdaille’s song-writing. Much Rooms and Unstoppable explore a psychedelic, guitar-heavy sound. Complete with background chorus, delayed vocals and lo-fi, edgy production, the tracks symbolise an adventurous departure from Ex Norwegian’s earlier, more polished sounds. While the buoyant, glittery guitar chords played over a minor scalic passage at All The Time’s beginning embody the band’s multifaceted approach to pop music. This play between minor and major is accompanied by a beautiful collaboration between Perez and Houdaille’s voices. The exciting modal song writing continues with It’s Too Late. One of the album’s standout tracks, it uses harmonic structures uncommon in pop music that are quirky while still remaining completely accessible. Love Is closes the album with a beautiful chorus that underpins Perez’s voice, which turns out to be the perfect fit for the ensemble. Wasted Lines is full of simple, effective rock hooks and endearing pop sensibility, framed with unexpected harmonic alternatives, and an exploration into edgier production choices. There’s a real likability that derives from their wide range of influences, an eclectic mix of power pop, rock and roll, psychedelic and 1960s blue-eyed doo-wop, and no holds barred creativity” (Renowned for Sound)

10 diciembre, 2014 Posted by | Ex Norwegian | Deja un comentario

Ex-Norwegian: Feelin´it (Dying Van Gogh Records, Limited Fanfare, Single, 2014)

Nuestro amigo Roger Houdaille ha vuelto a darle un pequeño giro de tuerca al sonido de su banda, Ex-Norwegian, dotándola de una sugerente voz femenina, la de Lucia Perez (sí, sin tildes), que es la encargada  de poner las voces a este tremendo Fellin´it, un corte con el que Ex-Norwegian vuelve a la primera línea del Powerpop más frenético, a manera de avance de su nuevo disco.

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15 abril, 2014 Posted by | Ex Norwegian | Deja un comentario

Ex-Norwegian: Crack (Limited Fanfare, 2013)

Crack cover art

Power-Pop y Coches alemanes

Pensaba escribir sobre Crack, el cuarto álbum de la banda de Florida Ex-Norwegian que sus discos son como un coche alemán: sabes que nunca te va a defraudar, que nunca te va a dejar tirado. Curiosamente, a la hora de escribir esta crítica he repasado las anteriores que había escrito sobre Ex-Norwegian en TJB y he comprobado que hace menos de seis meses escribía lo mismo a la hora de evaluar House Music (2012), el que hasta ahora era su último trabajo:
El reencuentro con una banda como Ex Norwegian suele ser normalmente como esa cita anual que uno anda impacientemente esperando, como esa carrera que quieres disputar una edición tras otra. Las sensaciones previas son excelentes y el resultado generalmente nunca decepciona. Con House Music, los de Miami no defraudan. Lo vuelven a hacer. La banda de Roger Houdaille son un valor seguro por el buen Pop, por las clásicas canciones de tres minutos que, sin dar tregua, siempre te dejan con ganas de más: puras joyas del mejor Power-Pop elaborado a la antigua, Pop de guitarras, sin demasiados aditamentos, algunos teclados aquí y allá; la energía y los hooks de guitarra como absolutos protagonistas” (TJB, Octubre, 2012).
Ex-Norwegian son una banda sin aditamentos ni filiaciones a modas sonoras. Lo suyo es el Power-Pop y lo dejan claro disco tras disco. Crack (2013) no iba a ser menos, y en esta nueva colección de diez canciones, nos encontramos de nuevo con lo mejorcito del repertorio de Roger Haudaille, si bien en esta ocasión, reconoce que han tirado un poco más hacia terrenos más “sentimentales”:
Ex Norwegian’s “fourth” album does not steer away from what is expected: quirky, catchy pop tunes with experimental overtones. However, on Crack, Ex Norwegian deliberately throws in plenty of what they call “love songs” in the mix for all those “lovers” out there” (Bandcamp)
El inicio es rompedor: Your own swing, Bibi kan werk it, Aventura, I´m a fighter not a lover (guiño al clásico corte de Lazy Lester popularizado por The Kinks incluido, dándole la vuelta al sentido del tema)…
Ex-Norwegian son una de esas bandas que calan poco a poco. Quizás no van a tener el recorrido mediático de otros muchos grupos, pero sus temas son, indudablemente, de ésos que no deberías perderte. Oyendo Say what you want o Some misery seguro que tu concepto sobre el Power-Pop debería cambiar, si es que no lo había hecho antes…

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19 abril, 2013 Posted by | Ex Norwegian | 1 comentario

Ex-Norwegian: House music (2012)

Tradición y Modernidad

El reencuentro con una banda como Ex Norwegian suele ser normalmente como esa cita anual que uno anda impacientemente esperando, como esa carrera que quieres disputar una edición tras otra. Las sensaciones previas son excelentes y el resultado generalmente nunca decepciona. Con House Music, los de Miami no defraudan. Lo vuelven a hacer. La banda de Roger Houdaille son un valor seguro por el buen Pop, por las clásicas canciones de tres minutos que, sin dar tregua, siempre te dejan con ganas de más: puras joyas del mejor Power-Pop elaborado a la antigua, Pop de guitarras, sin demasiados aditamentos, algunos teclados aquí y allá; la energía y los hooks de guitarra como absolutos protagonistas (Ginger, baby; Spin win it). Cuando parece que van a despegar con algo de electrónica, la banda le da al pedal de volumen de las guitarras (Original copy, Not a mouse). En algún lugar los comparan con gentes como Elvis Costello, Marshall Crenshaw o Joe Jackson. Y no les falta razón. Esa manera de tratar los temas, dotándoles de energía desde el primer instante (Join the fray), esa forma de otorgarle protagonismo a los estribillos contundentes, sus letras, no demasiado complicadas, jugando con dobles sentidos…
Clasicismo y modernidad a partes iguales, si eres un buen aficionado al Power-Pop, sin duda Ex Norwegian son tu banda, y cualquiera de sus tres discos (todos aquí reseñados) te satisfarán. Si hace poco decíamos que no eran buenos tiempos para el Power-Pop y sin embargo reseñábamos y señalábamos el que hasta ahora consideramos el mejor disco del año, Researching the blues de Red Kross; con este House Music no nos quedamos muy atrás. Sus diez cortes se pasan en un auténtico respiro.

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“An album called House Music by the band Ex Norwegian may look like a chilly prospect, but it’s actually a fun collection of power pop gems. Nine of the ten tracks come in under three minutes, and great songs like these can grab hold of you that quickly.
“Ginger, Baby” opens like a love song, but its lyrics add an air of mystery. “Not A Mouse” name checks electronic artists, but its swirling organ and full-throttle drums make it a decidedly rockin’ highlight. “Initiative Rock” is a catchy-as-hell ode to being self-motivated in life and love, and the glam accent that leader Roger Houdaille adopts on “Spin Win It” will have you throwing on your glitteriest bell-bottoms. Closer “Tong As In Pete” has the album’s grimiest guitar riff, and its chanted vocals and five-minute length really let the song breathe, showing another side of what these guys are capable of. Ex Norwegian have hooks for days on this, their third album, and their backbeats have enough muscle to earn the “power” in power pop. House Music is the sound of them firing on all cylinders and getting a lot of things right, making it one of the best pop rockers of the year” (theowlmag.com)

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24 octubre, 2012 Posted by | Ex Norwegian | Deja un comentario

Ex-Norwegian: Original copy (Video-Single, 2012)

Original Copy - single Cover Art

Nuevas noticias de Ex-Norwegian: los chicos de Miami editan nuevo disco este año: House music, será el tercero de su carrera. Y éste es el single elegido como adelanto, Original copy, un animoso tema en el que los chicos de Roger Houdaille vuelven a echar mano del Power-Pop a lo Weezer que tan buenos resultados suele darles. Está disponible en su Bandcamp y os acompaño del vídeo, para ir entrando en calor.

Ex-Norwegian – Original copy (Single, 2012)

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14 febrero, 2012 Posted by | Ex Norwegian | Deja un comentario

Ex-Norwegian: Sketch (2010)

 

Probablemente no tendrá la repercusión que debería, pero este segundo trabajo del trío de Miami ExNorwegian, Sketch (2010) es un disco con letras mayúsculas. Como lo fue su primer álbum, Standby (2009), ya reseñado en The JangleBox. Para este segundo álbum, Sketch (2010), el trío no se baja de sus presupuestos iniciales: Power-Pop y guitarras potentes, como base de inspiración de su música. Este segundo trabajo (sophomore, me encanta esta palabra inglesa) es incluso algo más potente que el anterior, su producción es más limpia pero realza las virtudes del grupo, ese Power-Pop de alto quilataje y esa potencia a la hora de ejecutar sus temas, que parece que están facturados en la burbuja de tiempo que durante los noventa rescató al mejor Pop de guitarras de siempre, pero ejecutados con la energía vitaminada del Grunge: Jet Lag, Smashing time (los mejores temas del disco), Sky diving. Al tiempo, Sketch parece beber de fuentes más clásicas retrotrayéndose al estilo neopsicodélico de Ray Davies en temas como Seconds, Upper hands o You´re elastic over me, gemas introspectivas del mejor lirismo Pop. En otros temas se recupera la mejor tradición del Power-Pop contemporáneo, al estilo de The Posies: Turn left, Mind down, un temazo con unas armonías vocales y un trabajo de guitarras impecable al servicio de unas letras ingeniosas. El último tema del disco, Tired of Dancing, es el único al que no le encuentro un sitio real, si acaso lo relacionaría con Dance Trance Pants, canción que tiene la misma temática bailonga y que realmente tampoco pegaba demasiado en su primer álbum. En cualquier caso, con este Tired of Dancing, Ex Norwegian realizan una especie de tributo a The Talking Heads bastante pasable. Si no fuera por este tema, el resto del disco es de auténtico notable alto: Power-Pop del mejor hecho a la manera de la soleada Florida. Seguro que a Horatio Caine le gustará.

Ex Norwegian – Sketch (2010)

“Proof positive in the existence of parallel universes. Sketch, the sophomore effort from Miami trio Ex Norwegian, is an otherworldly slab of catchy pop rock song after catchy pop rock song, conceived in some fantastic place where the ’90s power pop bubble never burst. (Lucky bastards never had to suffer through nu metal and emo. We want to go there, now.) Some of the songs bear the markings of a grunge influence – opening track “Jet Lag” opens with a D-tuned bass and chord sequence that would not have been out of place on Alice in Chains’ Dirt – and then when the chorus hits, it morphs into the best song Sloan never wrote, all sunny harmonies and ringing guitars. “Sky Diving” is a gorgeous slice of melancholic pop (likewise “Upper Hand”), and “Acting on an Island” deftly shifts time signatures around an unforgettable climbing melody. As comfortable with upbeat sing-a-longs as they are with darker, more introspective material – with the added bonus of having three musicians who can sing lead – Sketch is the sound of a band with limitless potential. Here’s hoping that bubble in which they’re living remains intact” (esdmusic.com)

“An otherworldly slab of catchy pop rock song after catchy pop rock song, conceived in some fantastic place where the 90s power pop bubble never burst.” – ESD Music. “Ex Norwegian takes an evolutionary leap forward with its latest album, following an already sterling debut, Standby. The harmonies are tighter, the production level is higher. At first, Sketch doesn`t seem to be much of a departure from Standby, but rather a fine-tuned improvement of that album`s sound, best witnessed in the gorgeous harmonizing in tunes such as “Mind Down,” which also boasts some wailing guitar work. But the brash rock of the album`s first half, a sound that had so many music journalists comparing Standby to Talking Heads or 1980s-era Lou Reed, gives way to a slow, psychedelic groove on fifth track “You`re Elastic Over Me.” And like an acidhead who has dosed one too many times, the album never quite returns to reality – or in this case, the straight-ahead rock of the album`s first half. Instead, it remains in a lush, layered sound that would pair well with a paisley kaleidoscope and a fistful of mushrooms, all swirling guitars and reverbed vocals..taken as a whole, Sketch performs a neat trick — it improves on something that, before the release of this album, didn`t seem to need improving.” (CityLinkMix.com)

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19 octubre, 2010 Posted by | Ex Norwegian | 1 comentario

Ex Norwegian: Alternate Stand By (2009), Dying Van Gogh

Alternate Standby Cover Art


Roger Houdaille
, líder y compositor principal de Ex Norwegian, en vista de que muchas de sus canciones andaban rodando por la red en formato demo, decidió tomar el toro por los cuernos y editar este Alternate Stand By, utilizando la interesante plataforma BandCamp y así apuntarse a la moda de este año de editar un disco y una continuación más o menos inmediata, debido al éxito del primero. Lo cierto es que este Alternate Stand By no está nada mal, aunque sin duda desmerece a Stand By, uno de los mejores discos de Power-Pop del año, mucho más cuidado y arreglado, aunque así el grupo de Florida se mantiene en la actualidad musical y los seguidores sabemos cómo se gestionó el mismo. Interesante pero no imprescindible.
“Tracks from a supposed “alternate” Standby, Ex Norwegian’s debut album, have been floating around the net for a while now, which may be because such an album has been in the works for some time. Roger Houdaille, lead singer-songwriter of the band, has decided to release the alternate album – which consists primarily of his home demos – thru an innovative and well designed indie D.I.Y. retailer BandCamp Stream the album for free, or name-your-price downloads, entire album starting at $5.” (MySpace)
Tracklist:
1. Fujeira In My Dreams (demo) 02:44 info download
2. Sigur Ros Banana (demo) 03:25 info download
3. Something Unreal (demo) 02:07 info download
4. Fresh Pit (demo) 02:05 info download
5. Pow3rfull (alternate version) 02:17 info download
6. Sudeki Lover (original version) 02:50 info download
7. Sudeki Lover (demo) 02:37 info download
8. Add Vice (demo) 03:24 info download
9. Gross You (demo) 02:01 info download
10. Dance Trance Pants (demo) 02:58 info download
11. All Over Again (demo) 03:03 info download
12. My Name Is Paul (demo) 03:24 info download
13. Ginger, Baby (outtake) 02:54
MySpace
Descarga legal-BandCamp/Legal-BandCamp Download

25 noviembre, 2009 Posted by | Ex Norwegian | 2 comentarios

Ex Nowergian: Stand By (2009), Dying Van Gogh

Ex Nowergian es una banda de muy reciente creación (están juntos desde el verano de 2008) procedente de Miami liderada por Roger Houdaille que ha conseguido registrar su álbum de debut antes del año de su inicio de andadura musical. Y a fe que se lo merecen, porque se trata de una banda de Power-Pop enérgico y acelerado, de esas que gustan tanto por este Blog. Una especie de The Posies con toques de Mathew Sweet o de Polara con aderezos de Big Star, Foofighters o Nirvana. Una auténtica gozada de disco que se disfruta tan sólo en apenas media hora de brillantes melodías convenientemente aderezadas con arreglos vocales y guitarras nerviosas de brillante ejecución. Difícil quedarse con algún tema en especial porque son todos bastante remarcables, pero podíamos mencionar Pow3rfull, un tema agitado en el que la banda saca a relucir toda su energía Power-Pop. Fresh pit es otro precioso tema que nos recuerda a bandas de los ´70 como The Records, por su tratamiento de la melodía y la instrumentación. Add vice, Sad wonder, My name is Paul, Fujeira in my dreams van también en la misma línea Power-Pop, aunque son temas algo más relajados.
Otra serie de ellos van en una onda más melódica y calmada aunque no menos guitarrera: Don´t bother; Something unreal (su primer single editado el año pasado), un tema que no tiene nada que envidiarle al mejor Paul McCartney; Gross you tiene unas voces preciosas; All over again es otro temazo con influencias que podríamos encontrar en la armoniosidad de Badfinger. Un disco a seguir de cerca al menos para los amantes del POP con mayúsculas, las buenas composiciones intemporales y el buen hacer instrumental.
 
“The group does a fine job at coming across as a bit of fresh air. Much of the lyrics on Stand by possess a subtle, edgy cynicism, with irresistible grooves and melodies that are plentiful too, as is the use of the all-powerful, scarily omnivorous mellotron. Ex Nowergian´s choice of band name usually demands some explanation — its curious origin is from a Monty Python episode; as does their album title — Stand by started off as an inside joke but soon found a deeper meaning in today’s political climate. A handful of songs on the disc are political in nature, despite Houdaille’s allegations: “I tried to avoid writing blatantly political songs, but ultimately there are few on the album, including My Name Is Paul which is dedicated to former World Bank president Paul Wolfowitz.” (…) Twelve tracks that highlight Ex Norwegian’s love of classic power-pop mixed with British-invasion sensibility, creating an irresistibly catchy and unique style”. (Standby.com)
Click en la portada/Click on the sleeve.
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5 marzo, 2009 Posted by | Ex Norwegian | Deja un comentario

   

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