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Smith Westerns: Soft will (Fat Possum, 2013)

Good friends

Los chicos se están haciendo mayores. Se han comprado un estudio de grabación y lo han instalado en casa. Su música cada vez es más elaborada, y por tanto, asequible a un público cada vez mayoritario. Es la evolución lógica de muchas de las bandas de Pop que solemos escuchar por estos lares. Y Smith Westerns no iban a ser menos.
Está claro que de las aristas y la irreverencia LoFi de su primer disco: The Smith Westerns (2009) ya no queda nada. Dye it blonde (2011) se encargó de iniciar la evolución. Y Soft will es la culminación de aquél. Chris Coady (Beach House, Grizzly Bear, Yeah Yeah Yeahs) es de nuevo el encargado de la producción, y como entonces, ha conseguido un sonido continuista, pleno de influencias setenteras: El Glam vuelve a aparecer (3am. Spiritual, Best friend), la huella de Lennon en solitario (White oath), incluso alguna referencia a los Pink Floyd más plomizos (XXIII). Y luego está la influencia del BritPop en cortes como Fool proof, Only natural, Varsity…) aderezada con un gusto quizás algo excesivo por el acompañamiento de sintetizadores.
Soft will es un buen disco, aunque no brillante. Quizás se les ha ido la mano un tanto con los medios tiempos, y la impresión general del disco oído varias veces es la de cierto tono de lasitud. Aunque claro, escuchando estribillos como los de Best friend, Varsity o 3 am Spiritual… a ver quién puede resistirse al tercer disco de Smith Westerns.

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While the band’s outlook has matured, what hasn’t changed on Soft Will is Smith Westerns’ ability to turn out instantly likeable guitar and synth-based hooks at a prodigious rate. “3am Spiritual” opens Will with a callback to Dye it Blonde, as a simple six-string strum and lilting keyboard figure give way to a heart-tugging “Whoa! Yeah!” chorus. It’s a songwriting trick learned from poring over records that were born around the time the band members were–Bandwagonesque and I Should Coco and (definitely) Definitely Maybe. Smith Westerns aren’t interested in changing up their formula, they’ve merely found a way to utilize it more thoughtfully.
Just as Dye it Blonde sounded like Smith Westerns with better (or any) production and more sophisticated songwriting, Soft Will elaborates on Dye it Blonde by sharpening the choruses– the “tell me tell me tell me the answer ‘cuz I’m not sure” bit from “Idol” is particularly sticky– and refining the arrangements. On the instrumental “XXIII”, Soft Will even approaches the elegance of Air’s score for Sofia Coppola’s The Virgin Suicides, evoking a similar end-of-childhood dread with its cinematic mix of doomy piano chords and spectral string swooshes. Smith Westerns have given their own coming-of-age an appropriately majestic soundtrack. (The guitar riff on “Best Friend” is like a cross between CC Deville’s guitar solo from Poison’s “Something to Believe In” and Clarence Clemons’ sax solo from Springsteen’s “Jungleland”.)
In the context of Smith Westerns’ discography, Soft Will is both a fresh start and a conclusion to the first part of the band’s career. In case it needs be pointed out: Smith Westerns have already built an impressive battery of records. Few groups do wistfully melodic trad-rock any better right now. Smith Westerns haven’t only not burned out, they’re a budding institution” (Pitchfork)

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13 septiembre, 2013 - Posted by | The Smith Westerns

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