The JangleBox

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Jason and The Scorchers: Fervor (1984)

 

La fórmula del movimiento conocido como Nuevo Rock Americano que cosechó tanto éxito en la primera década de los años ochenta en los Estados Unidos de aunar Rock tradicional con sonoridades nativas norteamericanas, léase Country o Folk, evidentemente no era novedosa. Ya en los años sesenta personajes como Jim McGuinn, Bob Dylan o Gram Parsons habían pergeñado estas fórmulas. La novedad, si acaso, consistía en que los grupos norteamericanos de los años ochenta habían descubierto a The Byrds, Flying Burrito Brothers, Creedence Clearwater Revival o Grateful Dead, añadiéndoles un toque de energía y primitivismo de la que algunos de aquellos carecían. The Long Ryders o Jason and The Scorchers pueden ser dos buenos ejemplos de lo que hablamos.  Jason Ringenberg  es un nativo de Illinois absolutamente prendido por todo el ambiente de Nashville y de la música Country. En 1981 estableció contacto con Warner Hodges, quien le aportó al sonido del grupo ese vigor más cercano a la música de The Clash que a la de los cantantes country del Grand Ole Opry, a los que Jason adoraba. La banda editó en 1983 un mini-álbum titulado Reckless Country Soul, atribuido a Jason and The Nashville Scorchers. En 1984 la discográfica de los Beatles les contrata y añade al disco algunos temas, como la versión acelerada de Absolutely Sweet Marie de Bob Dylan, pasándose a llamar el disco Fervor, y la banda Jason and The Scorchers. En palabras del crítico Jimmy Guterman, “la banda es capaz de forjar un sonido como si Joe Strummer arrojase una bola contra el “Grand Ole Opry”. Esto no es una broma”. Efectivamente, Jason and The Scorchers es la mezcla perfecta entre el sonido enérgico de The Clash y el Country-Rock. Ésto se refleja perfectamente en Absolutely sweet Marie, el tema que abre el disco, enérgico y rendido tributo al maestro Dylan. Las respuestas eléctricas de Warner Hodges a la acústica de Ringenberg son espectaculares. Este sonido se empapa al resto del disco: Both sides of the line, I can´t help myself, Hot nights in Georgia, son pildorazos espectaculares del mejor Country-Rock acelerado. La calma aparece con Pray for me, mama, un tema con aires de Gram Parsons y steel-guitar; Harvest moon y Help, there´s a fire, dos cortes de un Country-Rock algo más clásico, con ciertos toques rockistas y riffs punzantes.
Disco en definitiva, más que interesante, en el que se nos muestra el embrión creativo de una banda que actualmente aún sigue en activo, y que exploraría, dentro de sus límites, otras sonoridades; pero que nos muestra en este Fervor un disco absolutamente adictivo, enérgico y preñado de muy buenos momentos. Por cierto, que para la grabación del mismo, contaron con la ayuda de Michael Stipe, quien colabora en dos temas (Both sides of the line y Hot nights in Georgia). La producción corrió a cargo de ellos mismos con la colaboración de un personaje fundamental por entonces: Jim Dickinson.
La acogida que tuvo el disco sin ser grandiosa tampoco fue pequeña, aunque desde círculos Countries se les achacó que fueron una banda rockista, y desde círculos más Pop-Rock se les recriminó que sonaban countries; aunque éso a nosotros realmente no nos importa.

Jason and The Scorchers – Fervor (1984)

“Rock critic Jimmy Guterman reports that in late 1983, during a concert held “in the basement of a now-boarded Philadelphia dive…Jason Ringenberg balanced himself on a rickety stool…and wished aloud what he wanted his band to sound like. ‘Like a religious service,’ he said wistfully, ‘only a lot dirtier.'”
The first EP “Reckless Country Soul” was well-received for an independent release, and when EMI signed the Scorchers in 1983, Producer/Engineer Terry Manning was brought on board, new tracks were recorded, and more copies were soon repressed and repackaged as an expanded record titled “Fervor”. By now, the Scorchers were fairly popular as a live act, and rock critics from noted publications began to take notice. Robert Christgau praised Fervor in his “Consumer Guide” column, writing that “crossing Gram Parsons’s knowledge of sin with Joe Ely’s hellbent determination to get away with it, Jason Ringenberg leads a band no one can accuse of fecklessness, dabbling, revivalism, or undue irony.
The lyrics strain against their biblical poetry at times, but anyone who hopes to take a popsicle into a disco is in no immediate danger of expiring of pretentiousness.” Fervor also attracted much attention for its groundbreaking cover of Bob Dylan’s “Absolutely Sweet Marie.” A song which originally appeared on Dylan’s Blonde on Blonde in 1966, the Scorchers’ version did not originally appear on Reckless Country Soul but, newly recorded by Manning, was added as a bonus track to Fervor. R.E.M.’s Michael Stipe contributes a song (“Both Sides of the Line”) and some backup vocals. Fervor earned a great deal of critical praise, placing at #3 on The Village Voice’s Pazz & Jop Critics Poll for 1983″ (C60-lownoise.blogspot.com)

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19 febrero, 2011 - Posted by | Jason and The Scorchers

4 comentarios »

  1. Recuerdo con nostalgia los tiempos de Dream Syndicate, los primeros REM, Long Ryder y eso que se llamo NRA. TE acuerda de los formidables Tme Smithreens? Saludos

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    Comentario por Carlos Garcia | 19 febrero, 2011 | Responder

    • Hola Carlos!!
      Gracias por comentar en TJB, a ver si animamos los comentarios, que están un poco parados últimamente. Por supuesto que me acuerdo de los Smithereens!! Me flipaban sus dos primeros discos. Luego les perdí la pista. En el blog creo que tengo posteado su primer disco, el memorable Specially for You (https://thejanglebox.wordpress.com/category/the-smithereens/). Los tipos siguen en activo, y lo último que tengo de ellos es un disco de versiones de The Beatles, que estaba muy bien, pero claro, las ideas ya no fluyen como antaño.
      Me alegra que te guste el género. Yo no conservo muchos vinilos porque por entonces no tenía mucha pasta pero tenía muchísimas cassettes (bueno, ¿y quién no?) El de los Smithereens sí que lo tengo, y además en un vinilo de color con la portada impresa en el vinilo. En cualquier caso, quiero recuperar algunos discos de la época en estos especiales semanales “Retro-Visor” durante algunas semanas, sin llevar ningún orden, como viene siendo norma, jejejeje.
      Esta semana que viene posteo una versión de Cuyahoga que han hecho Decemberists. Espero que te guste también.
      Bueno, saludos y ánimo para tu blog, que está muy bien escrito, me gusta tu estilo.
      Saludos – Jorge – The JangleBox

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      Comentario por John Riley | 19 febrero, 2011 | Responder

  2. Menuda ristra de buenos grupos tienes al margen derecho de este tu rio-blog!. Gracias por lo del blog, y estupendo esta recuperacion que haces tan interesante. ¿Y the Feelies? Menudos elementos. La verdad es que si nos ponemos a contar batallitas de aquellos años no acabamos. A seguir con the jangle. Saludos musicales

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    Comentario por Carlos Garcia | 20 febrero, 2011 | Responder

    • Gracias Carlos!!
      Hey, se aceptan sugerencias y colaboraciones, por si quieres publicar algo conmigo, oK??
      Saludos – Jorge

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      Comentario por John Riley | 20 febrero, 2011 | Responder


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