Shrag: Life! Death! Prizes! (2010)

 

Hay días en los que un acontecimiento inesperado o una noticia, no por menos esperada, es capaz de alegrarte la existencia o incluso tu ritmo de vida. Si además éllo coincide con una determinada melodía o música, entonces el flechazo es instantáneo y esa música problablemente pasará a formar parte de la banda sonora de tu vida, o al menos de tus siguientes días. Algo así es lo que nos pasó a nosotros con este segundo disco de Shrag, y algo así es lo que nos ha sucedido en el día de hoy. La ecografía que anuncia el nacimiento de mi primera hija, se ha unido a una noticia que nos ha alegrado el día en tanto en cuanto supone mi recuperación normal de un problema físico que me había afectado hace unos meses. Este alta definitiva ha sido la segunda gran alegría del día. Y la banda sonora que hemos elegido para acompañar estas maravillosas noticias ha sido un disco que está cargado de sentimientos positivos y alegres, el segundo álbum de esta banda de Brighton llamada Shrag: Life! Death! Prizes! Hasta el título nos da más o menos una idea de lo positivo de sus pensamientos, al equiparar tanto vida como muerte con premios. Yendo a lo que nos importa (seguro que a vosotros no os importa que haya mezclado mi vida personal con la crítica de discos), Shrag ha sabido incorporar esa característica natural que tienen en el Reino Unido para unir dos tendencias: El Post-Punk digamos algo más gamberrete, con el Pop desenfadado de toda la vida. Vamos, algo así a lo que hacían bandas como The B-52´s en los ochenta, o The Delgados o Bis en los noventa, sólo que actualizando sus puntos de vista. El paralelo más cercano lo encontraríamos en los suecos Los Campesinos. Ambos grupos han facturado álbumes largos, en los que predomina esa visión desenfadada y positiva del mundo, cargándola, claro está, de cierta mala leche en algunos momentos, y de algo de rudeza sonora. En este Life! Death! Prizes!, Shrag han optado por la línea de construir un todo más o menos homogéneo, alejándose algo de su primer disco, en el que encontrábamos singles potenciales por doquier. Aquí la variedad de ritmos es grande: desde los ritmos más “furiosos” de A certain violence, Stubborn or bust, o More than mornings a la tranquilidad de Furnishings, Coda, o la mejor del disco, la “Jangle” Tights in August, el disco está preñado de grandes canciones en los que la ironía y el buen humor de Shrag se hacen latentes a cada momento. Buen disco.

Shrag – Life! Death! Prizes! (2010)

“Shrag take their name from an apartment block in their hometown of Brighton, England. According to an interview the quintet did this summer with the blog Rhubarb Bomb, one of the band members lived in a building called Sussex Heights, so their unusual moniker is really an acronym for “Sussex Heights Roving Artist Group.” Not exactly the kind of thing you imagine they settled on expecting to have to market it all these years later to a wider audience. Was this Joy Division? Not at all. The Desperate Bicycles? Shampoo? Bis? Getting warmer…
Shrag’s self-titled debut album was the result of a similarly haphazard process, and it turned out to be one of last year’s most enjoyable indie pop releases. Scruffy, heartbroken, and genuinely communicative at a time when bands are increasingly getting by on mood or genre signifiers alone, Shrag collected some of the well-crafted, cleverly affecting singles and mp3s the band had quietly offered up in the past few years, including “Hopelessly Wasted”, “Forty Five 45s”, and (for those of us still too freaked out by adulthood to become parents) “Pregnancy Scene”. With Life! Death! Prizes!, Shrag attempt a sophomore LP that works more like an album than a collection of singles, and they mostly succeed.
When they’re doing tightly coiled pop songs that could stand beautifully on their own, the group– now two women and three men, following former drummer Leigh-Ann’s illness-related departure– can be quite charming. Keyboard-streaked and punk-spiked, boy-girl duets “Tights in August” and “Rabbit Kids” are as catchy and upbeat as the feelings they express are confused and conflicted: “Your love is like your August tights/ It looks all right, but they’re impractical tonight.” Slowing it down but not turning off the distortion for “Their Stats”, Life! Death! Prizes! scores another potential alternate-universe hit, a jagged, jerking anxiety attack that feels like the apt product of a time when “friendship” has become nothing but a number on a Facebook scorecard.
Like so many indie bands’ second albums, though, Life! Death! Prizes! suffers just a little from having to be conceived during a year or so rather than a lifetime. The shouty “Faux-Coda” (“miraculous, still not over”) and plaintive, poignant “Coda” (“It was a terrible year, though”) are endearing and, production-wise, miles ahead of the band’s past work, but they don’t have the direct-hit impact of Shrag’s “Talk to the Left” or “Mark E. Smith”. They feel like, well, album tracks. That’s fine– they support the record’s overall flow– but it’s still difficult for them to stand out in the crowded field of bands reminiscent of the UK’s first big do-it-yourself wave. And the distinctive, much-needed female perspective on the indie scene shown in past singles like “Different Glue” is no longer much in evidence, either. Whether they were planning on it or not, Shrag deserve their own chance to reach a bigger audience, only for now, they’re a slightly better singles group than albums group. Given indie pop’s 7″ culture and their own humble origins, it sort of suits them” (pitchfork.com)

MySpace / Cómpralo-Get it

3 Comments

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios .