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Brendan Benson: My old familiar friend (2009), Ato

Pues sí, ya está entre nosotros uno de los discos más esperados, al menos para quien escribe, de este año 2009 en su género: My old familiar friend es el nuevo álbum -cuarto en su carrera- del cantante de Nashville Brendan Benson, quien ya puede ser considerado por derecho propio, como hemos leído por algún lugar, el nuevo Paul McCartney; si bien yo lo definiría mejor como el nuevo Elvis Costello, por ser la mayoría de sus canciones infecciosas melodías del mejor Power-Pop. Ésto en cualquier caso es secundario, ya que lo más importante es el tratamiento sonoro y la energía vital que éstas destilan. Ya desde el principio del álbum, Brendan ha optado por colocar dos grandes números en su comienzo, recordando en algo a sus dos anteriores trabajos, Alternative to love (2005), y Lapalco (2002): A whole lot better -que en su título recuerda en parte al tema de The Byrds-, y Eyes on the horizon; perfectos ejemplos del mejor Power-Pop que hoy en día pudiéramos encontrar, aderezadas ambas con contagiosos riffs de guitarras, teclados martillantes y melodías memorables: impresionantes ambas. Por cierto, que el comienzo de A whole lot better tiene un cierto aire del Won´t get fooled again de The Who, con un tratamiento peculiar de los teclados y su explosión posterior. Explosión que se produce de nuevo en el último tema del disco, Borrrow, que, esta vez sí más claramente contiene ese aire a lo Who de su época más setentera, para, de alguna manera abrir y cerrar el disco de una forma semejante, con una eclosión de energía parecida. El recorrido por los temas del disco transcurre de forma más o menos variada: En Garbage day, Benson se toma la licencia de comenzarlo a lo Motown, con una batería de violines y sección rítmica que recuerdan esos sonidos; sólo a la mitad de la canción se produce una metamorfosis hacia un sonido que nos lleva a la época más ´67-´68 de unos Beatles -la cual nos parece más apropiada-. Gonowhere es un tema en el que de nuevo el sonido de Benson nos lleva a recordar a los ´70, por su preponderancia del piano y por esos teclados tan retros que suenan constantemente a lo largo no sólo de este My old familiar friend, sino de toda su producción musical; gran canción igualmente. Feel like taking you home es un tema ya conocido por nuestro blog en el que de nuevo los teclados de un piano electrónico y sitetizadores analógicos vuelven a ser protagonistas de una canción un tanto ansiosa y claro ejemplo de Power-Pop. You make a fool out of me es un tema lento y cadencioso en el que la huella de McCartney es aquí ya bastante clara: Benson, guitarra acústica en mano se monta una canción majestuosa que tiene su contrapunto con el siguiente tema, Posied and ready, tema Pop aderezado con teclados retros y ansiedad juvenil. La continuación es Don´t wanna talk, tema que comienza con los sonidos de percusión hiper-mega-conocidos del Rock´n´Roll de Glitter para, de repente, estallar en una explosión Pop que nos recuerda que estamos ante un álbum de Brendan Benson, y aquí lo que prima es el Pop y las melodías brillantes. Lesson learned es el último tema tranquilo de la colección: de nuevo el piano eléctrico y el aire setentero dominan durante la canción, para desembocar en el último estallido de energía del álbum, Borrow, que cierra de manera simétrica, como comentamos al principio, el recorrido por este My old familiar friend, el cuarto disco de Brendan Benson, una especie de Krooner del Power-Pop y perfeccionista contador de historias más o menos cotidianas encerradas en temas de tres minutos y medio. Un disco que está un poquito alejado de la majestuosidad Power-Pop de Alternative to Love (2005), y de la frescura contagiosa de Lapalco (2002), pero que es, en sí mismo, un gran ejercicio de estilos, y un disco perfecto para disfrutar de uno de los mejores músicos de la escena Pop de hoy en día. Por cierto, que hemos hecho esta reseña sin mencionar, en ningún momento que Brendan Benson es, junto con Jack White, la cabeza visible de The Raconteurs, uno de nuestros grupos favoritos de los últimos tiempos. ¿Estaremos perdiendo facultades? Por cierto, os acompaño de una versión demo de uno de los temas del disco, Posied and Ready.
“Taking a break from writing, recording and touring with the Grammy winning Raconteurs, Benson went into the studio in Nashville and London with producer, Gil Norton (Pixies, Maximo Park, Foo Fighters) and mixer Dave Sardy (The Rolling Stones, LCD Soundsystem, Oasis). The result is a timeless, 11-track album.
My Old, Familiar Friend is a marriage of passion and perfectionism and an illustration of all that is special about Brendan Benson. From the seductive glimmer of “Feel Like Taking You Home” to the Motown swoon of “Garbage DayBenson has shaped his restless-hearted stories into songs that fit together with exquisite neatness. Benson’s musical approach is detailed, craftsman-like and fastidious. Take for instance “A Whole Lot Better,” the first US single, in which harmonies, hand-claps and guitar are layered to produce a work of heart-felt buoyancy- a work that culminates in the sweet, dove-tailing swoop of its refrain: “I fell in love with you/ And out of love with you/ And back in love with you/ All in the same day.” The album is comprised of songs that arrive perfectly formed and immaculate, the sound of a classic singer/songwriter operating at the top of his game.
It is a style he has honed, of course. On 1996’s One Mississippi, the songs came rough-hewn but charged with hooks and with wit; 2002’s Lapalco brought a perfect pop ripeness, and by The Alternative to Love in 2005, there was something quite brilliant and burnished about his songwriting. Along the way he has co-written and recorded two spectacular albums with The Raconteurs, Broken Boy Soldiers and Consolers of the Lonely. For Benson, The Raconteurs was not just an opportunity to play with close friends Jack White (The White Stripes) Jack Lawrence and Patrick Keeler (The Greenhornes) but also a chance to roll around in the rock, psychedelia and blues that has shaped his musical taste.
Through all of Brendan Benson’s songs ribbons a delight in melody. With an undeniably distinctive voice, a knack for writing a timeless tune and a sweet, effortless delivery, Brendan proves to be a singular voice in music today” (
bolachas.org)
MySpace

Brendan Benson – Poised and Ready (rough version)

Found at skreemr.com

21 agosto, 2009 - Posted by | Brendan Benson, Música

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