The JangleBox

Indie, Noise, Shoegaze… Music

Maybe Canada: Hometown (Single, 2011)

Magnus Hansson es un cantautor natural de Gotenburgo que acaba de editar su Ep de debut en Birds Will Sing for You, el sello sueco que nos lo ha enviado el correo.
Lo curioso del caso es que si no os digo que es sueco, cualquiera podría pensar que se trata de un folk-singer norteamericano, pues su música tiene mucho más de sonido de raíces que de ese Pop tan particular que nos suele llegar desde el país nórdico.
Puedes escuchar y descargar el single desde el Soundcloud.

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19 diciembre, 2011 Posted by | Maybe Canada | 1 Comentario

A.M.E.: Curages curl (Single, 2011)

A.M.E.Pop orquestal y exquisito, con cuarteto de cuerdas, guitarras limpias y pocas tomas es el protagonista del single de A.M.E. (Anne Marie Engberg), una artista sueca del catálogo de Birds Will Sing for You. Puedes encontrar el single como descarga gratuita.

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19 diciembre, 2011 Posted by | Ame | Deja un comentario

Marco Z: I´m a bird (Video-Single. 2011)

Marco Z es un simpático cantautor que nos trae al mail un bonito vídeo-single con su tema I´m a bird. Puedes encontrarle igualmente en Bandcamp.

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18 diciembre, 2011 Posted by | Marco Z | Deja un comentario

The Morning Clouds: Wasted youth blues (Ep, 2011)

Un Ep para este domingo. El debut de The Morning Clouds, que es, en realidad, el proyecto de Josh Wambeke, alma mater y artífice de la banda, quien, junto a amiguetes, se curró un Ep que en realidad es algo así como un homenaje a la música blanca de adolescentes de finales de los cincuenta, con esos coros doo-woop y falditas de tablillas. Un homenaje en absoluto oculto, acaso por esa nube de capas de distorsión que aparecen en temas como Untitled, The wrong things o Ends.
Un disco de tintes más bien melancólicos donde destaca sobre todas Wasted youth blues, la titular del Ep. Un tema que cualquier buen aficionado identificaría desde el comienzo con el Just like honey de los hermanos Reid.
Quizás tanto homenaje y filiación tan clara haga que este Wasted youth blues (2011) no destaque como uno de los discos más interesantes del género dentro del presente curso.

The Morning Clouds – Wasted youth blues (Ep, 2011)

“Hovering about all pretty and clean is Wasted Youth Blues, the brainchild of Josh Wambeke, frontman of The Morning Clouds. The EP was written, performed, and recorded by Wambeke, who then threw together four other musicians to take his songs on the road. Wasted Youth Blues poises itself as an elegant, intimate listen, borrowing heavily from the roomy ambiance of Grizzly Bear and the throwback surf of Girls. Wambeke distends his guitar and embellishes his voice both with loads of reverb (oddly enough the drums are recorded quite dry), and liberally weaves in organ to add a classy texture into the mix. Melodically, though, rather than harness the wispy abstractions of Grizzly Bear, Wambeke opts for classic ’50s progressions. It’s not chillwave, though; there’s no blurry wash over the music, rather, he leaves the music fairly cold and raw, which plays to the band’s advantage.
Because of the contrast Wambeke presents (reverb turned up against a stark background) and the reciting of soft, rounded melodies, there’s a lot to like on this EP. There’s also a sense of Wambeke wearing the skin of too many people. There’s clearly some shoegaze in Wambeke, not only in his bio, but in his work–and there he goes taking the drum beat from The Jesus and Mary Chain’s “Just Like Honey” verbatim. Not that that particular drum beat hasn’t been used ten thousand times, but given the context of, aping The Jesus and Mary Chain only lends yourself to scrutiny. And then there’s the ’50s pop, surf rock thing, which is totally en vogue right now, a flag being carried prominently by Girls. Throw in catching a piece of the Grizzly Bear reverb market, and you get something feeling very derivative.
In a vacuum, “Wasted Youth Blues”‘ enunciated jangle or the shimmying rhythm of “The Wrong Things” is engaging pop music. Upon first listen, the EP is pleasant and warm, though never remarkable. It’s the repeated listens, though, where Wasted Youth Blues starts cracking and revealing too many of its influences. There have certainly been higher crimes against music–not being able to write a decent pop song among them–and The Morning Clouds do have an understanding of well-placed pop, but it’s other people’s visions of great pop music they’re carrying out, not their own” (inyourspeakers.com)

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18 diciembre, 2011 Posted by | The Morning Clouds | 1 Comentario

The Morning Clouds: Eat your skull pt. II (7″, 2011)

Eat your skull pt. II Cover Art

Un sencillo de sólo dos canciones de The Morning Clouds que poco tiene que ver con su Ep que postearemos a continuación, y que nos muestra a una banda mucho más enfrascada y obsesionada por los sonidos Shoegazers, repetitivos y con huellas Garajeras. Muy interesante.

The Morning Clouds – Eat your skull pt.II (7″, 2011)

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17 diciembre, 2011 Posted by | The Morning Clouds | Deja un comentario

Orange Crush: Turning leaves (Ep, 2011)

Turning Leaves Ep Cover Art

Ya que hace algunos sábados que no posteamos el Retro-Visor en TJB puesto que se acaba el año y queremos dar espacio a toda la música que podamos de este 2011, este fin de semana le toca el turno a una curiosidad que hemos encontrado por la red. Se trata del álbum de debut de Orange Crush, un grupo noruego que factura -y ahí está el elemento sorpresa-, una suerte de sonido Shoegaze pero ambientado con numerosos rasgos digamos que Ambientales y, por qué no decirlo, Post-Rock. Patrones más o menos repetitivos y virtuosismos los justos en la música de Orange Crush, que resultaría ser algo así como la sintonía perfecta para ese programa musical de radio de tarde que nos provoca cierta somnolencia. Curioso.

Orange Crush – Turning leaves (Ep, 2011)

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17 diciembre, 2011 Posted by | Orange Crush | Deja un comentario

Echo Lake: Young silence (Ep, 2011)

Otro de los discos aparecidos a comienzos de año que reseñamos hoy en TJB es este Ep de debut de los londinenses Echo Lake: Young silence (Ep, 2011). Un disco preñado de todos esos efectos que erosionaron la escena británica a finales de los ochenta y comienzos de los noventa con las bandas de los entonces llamados Shoegazers: reverberaciones, ecos, sonidos de guitarras engrandecidos  y desarrollados hasta la extenuación, y ese cierto aura de misterio y de cierta tenebrosidad en sus letras, actitud y atmósfera en general.
Pues bien, Echo Lake hacen gala de casi todos esos elementos de manera metódica y algo seguidista en este Young silence, añadiéndole algunos elementos adicionales, como un cierto rasgo de Psicodelia que le viene muy bien a muchos temas. Un disco que satisface las ansias Shoegazers de cualquier buen aficionado, ya sea en su vertiente ambiental (Memory lapses, Everything is real, In dreams) o en su faceta más Noise (Young silence, Sunday evening). Aprovechable.

Echo Lake – Young silence (Ep, 2011)

“Sometimes it’s just too hard to get over those horrible Valentine’s Day experiences. You fervently squint your eyes to try and blank out some of the horrendously childish things you’ve done, or those evenings that just didn’t pan out the way you’d hoped. After all, we’re all supposed to be ‘anti’ the entire premise of this charade, and yet are ensconced in a world of reminders at just how vital this one day is to your love life. Well, without the nostalgic make up, good or bad, you wouldn’t be the person you are today – remember that. It’s all character building, eh? And whether you may be lonesome tonight or in the heart of someone else, there will be a soundtrack to what you do and where you do it, and that could well be comfort enough. So whether Echo Lake had their eye on this very day to release their debut EP into the world is for cynics amongst us to discuss at peril – what cannot be ignored, however, is just how relevant and thought provoking their sound is to this perilous and oft-synthetic time of year.
From the initial murmurs of guitar noise on opener ‘Sunday Evening’, the waves of delay, the pluck of every string and the salacious juxtaposed melodies reel you into a world based on heart-wrenching memory – maybe not always fond, but always important. As the song snaps in with a striding drum beat and choral chimes of lead guitar melodies, you’d be almost forgiven to think that some Ian Brown wannabe was set to storm in on this ornate dreamscape and ruin the experience for all and burst these intricately composed thought bubbles. Instead, an angelic vocal of increasingly layered beauty swims its way around and through the engulfing whole, clasping on to your hand and stringing you through the mist as you float through the aural delights of this first chapter of Young Silence.
Now, while it may seem a bit hyperbolic with all those metaphors firmly in place, you’d be hard pressed to find other words, superlative or otherwise, to describe it. From that point in, Young Silence, in its whole and in its momentary nature, manages to play with a spectrum of emotions through an immense tableaux of sounds, noises and melodies that can only be compared to the hopelessly romantic cortexes of your brain. It’s as if all of the visual stimuli that you may have ever been impassioned about has been filtered into a soundtrack of the perfect, 80s teen film that only exists in your head.
Appropriately, second track ‘In Dreams’ follows on from that initial ocean of noise and ever so slightly slows down the tape reel, leaving those aforementioned apparitional vocals to whip you into a romantic hypnosis before being subtly lifted to a new high by percussive shakes and synthesised stabs of organs. ‘Everything Is Real’ then leads you to a slumber-within-slumber – it could even be a sonic reinterpretation of a slow dance for Marty McFly, leaving you on the loving periphery of a beautiful moment that you know can be real but is painfully untouchable within the ether you reside in. It’s only once lead single ‘Young Silence’ reinvigorates the senses with its popping candy opening of hazy noise and infectious chorus – with its beautifully raw and aching vocal – that your heartbeat starts to race again, replenished by a new lease of life or love or whatever sees you transfixed to this gloriously innocent cry for attention.
Once the repetitions of ‘Buried At Sea’s Berlin-like walking basslines close down under a shroud of whimsically beautiful piano lines that, you are left with only your own thoughts once more. Only those thoughts have suddenly been realigned into a string of only the happiest available to you, leaving you with a companion that isn’t watered down by any precursor attempts at somehow marketing the love you have. Echo Lake seem to already be masters of this peak and trough depiction of love and warping your romantic beliefs into something unimaginable before immersing yourself into their music. Demonstrating such a talent within the space of a five track EP is no mean feat and it would be a cliche to say that “Here, we have a set of songs that you will be sure that you’ve heard before…”. Somehow they’ve done that very thing without feeling contrived or weighed down by their memories whilst massaging those of their listeners into a higher state of comfort and near-bliss.
Releasing this EP on Valentine’s Day, then, seems amazingly appropriate as it is an EP, like those memories, that will be hard to forget” (thelineofbestfit.com)

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16 diciembre, 2011 Posted by | Echo Lake | 1 Comentario

Boat Beam: Reincarnation (2011)

ReincarnationEn The JangleBox sabéis que vamos bastante a contrapié de lo que la pura actualidad nos dicta, y en estos días finales del año os voy a comentar someramente un disco que apareció a comienzos del mismo.
El segundo álbum de Boat Beam se llama Reincarnation (2011). En él han pasado de la frescura lírica y musical de Puzzle shapes (2009) a un universo de arreglos, producción cuidada y éso sí, interesantes letras. Su capacidad musical está ahí, y ello se ve reflejado en el espíritu general del disco: Pop elegante y arreglado, producción detallista, pulcra y aseada y ejecución impecable de los temas. Inconveniente: Reincarnation es un disco sin frescura, los temas me suenan demasiado parejos y semejantes (tan sólo libraría a Sabio y Fishing for spears).
Evidentemente, habrá mucha gente que no esté de acuerdo, pero mi opinión es que Reincarnation es ese tipo de disco dedicado a aquellos que gustan del Pop intimista, algo minimalista y desde luego elegante. El trío multicultural ha facturado un disco de esos de escuchar a solas tranquilamente en el diván de casa, con bastante tiempo por delante, pues es de esas obras que para muchos crece con las escuchas, pero éstas han de ser detenidas y pausadas.

Boat Beam – Reincarnation (2011)

“Después del EP benéfico ‘Paper Birds‘ editado el pasado 2010, llega a las tiendas ‘Reincarnation’. Doce temas que mantienen la personalidad que mostraron las chicas en su primer trabajo aunque se echan de menos esos temas efectivos 100% y a la primera escucha, como ‘The Rain Pauly’, ‘One Become Two’ o ‘Falling Over’ de aquel ‘Puzzle Shapes‘. Sin embargo, ‘Reincarnation’ puede presumir de contar con unos arreglos cuidadísimos y unas armonías nada casuales que aportan a las canciones profundidad y consistencia. Todo esto unido a unas letras brillantes asociadas a la soledad, a la lucidez de lo que no puede ser y a la esperanza de ser capaz de luchar contra la adversidad.
El álbum se abre con ‘Sabio’, que podría ser una continuación de ‘Lion Hunt’ del primer álbum, e incluye una estrofa al final en un español camuflado -”El truco es así, el abandono / hundirse en la melodía del aliento”-, aparte de las palabras “banda sonora” cantadas como si nada entre sus versos, anunciando que el resto del álbum viene bien cargadito de poesía de la buena. Las cuerdas de ‘Pollen In The Dust’, junto a las secuencias de coros celestiales a mitad del tema y al final, aportan el dramatismo que pide la letra de la canción.
El easy listening de ‘Exhibit A’, que puede recordar a The Brunettes o a Au Revoir Simone, sucede a la anterior como un torrente de aire fresco en una mañana primaveral. ‘Monte Albán’, ya en la recta final de disco, puede ser uno de los temas estrella del álbum, sobre todo para quienes saben degustar la mezcla de los arreglos más clasicos de un cello y con un indulgente ukelele y la voz de Josephine recién caída del cielo.
En ‘Reincarnation’ han participado Qmins a las percusiones (conocido por Humanity) y Charlie Bautista al bajo y a los coros. Manuel Cabezalí (Havalina), junto a las propias Boat Beam, se ha encargado de la producción de ‘Reincarnation’ y ha aportado coros a ‘Axis of Rotation’. Tema este último, atemporal y directo, en el que se aprecian grandes visos de crecer con las próximas escuchas. Aunque ‘Reincarnation’ carece a priori de ese hit intantáneo capaz de paralizar a cualquiera de la emoción, no hay duda de que hace imaginar, conociendo lo que son capaces de Boat Beam en directo, las delicias que serán capaces de ejecutar en vivo. Algunos estamos deseando ser testigos” (jenesaispop.com)

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15 diciembre, 2011 Posted by | Boat Beam | 1 Comentario

The Fantasies: The Fantasies (2011)

Pues ésta era la gran noticia que de alguna manera avanzaba en el post anterior. The Fantasies, nuestro grupo fantasma favorito, acaba de recopilar todos sus grandiosos singles (más un par de temas extra) en un disco, esperado como agua de mayo por quien escribe, absoluto y rendido admirador de su música.
The Fantasies prometieron un single de un estilo distinto durante este año y a fe que lo han conseguido, manteniendo además ese aura de misterio sobre su identidad. De ellos sólo sé que son un dúo (??) y que vienen de Northampton, aunque en muchas ocasiones se autodefinan como “America´s greatest psychopop duo”. Se permiten el lujo de mezclar en su sonido el Pop más Bubblegum, el Indie de libro, los Samplers, la Psicodelia… Todo un crisol colorista de temas de tres minutos veinte el más largo que por fin se muestra reflejado en un disco grande. Todo un lujo al alcance de cualquiera, ya que, como todas sus reseñas, se puede compartir y descargar desde su Bandcamp.
No pierdas el tiempo y bájate su disco. Me lo agradecerás.

The Fantasies – The Fantasies (2011)

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13 diciembre, 2011 Posted by | The Fantasies | 2 comentarios

The Fantasies: So dumb (Single, 2011)

Nuevas noticias de nuestro grupo fantasma favorito: The Fantasies cierran el año editando un nuevo single, titulado So dumb, otro de esos pildorazos agridulces con dejes lennonianos a los que nos tiene acostumbrado este enigmático personaje del que ya al menos sabemos su nombre. Especie de mezcla entre Bubblegum-Pop e Indie más académico.
Lo cierto es que la música de The Fantasies me sigue enganchando, y lo menos que se merece es que todos los singles que ha ido editando durante el último año ocupen un lugar preferente y formen un álbum. Todos saldríamos ganando.

The Fantasies – So dumb (Single, 2011)

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13 diciembre, 2011 Posted by | The Fantasies | Deja un comentario

El Primer Hombre: El primer hombre (Ep, 2010)

El Primer Hombre Cover Art

Los madrileños El Primer Hombre son una banda que se puso en contacto con The JangleBox para hablar de sus temas. Gentilmente, y sin rodeos, la banda presenta su primera maqueta, homónima, grabada en los Estudios Brazil, con Manolo Campos (Rosvita), a los mandos.
Su música es bastante compleja, elaborada, reflexiva. Una especie de cruce entre el Post-Rock, el añejo sonido Progresivo y el puro Rock. Los temas, bastante extensos, son historias con más oscuros que claros enmedio de una cierta vorágine guitarrera. Su intención, nos cuentan, fue plasmar el directo en el estudio. La verdad es que el resultado final está algo falto de brillo, pero evidentemente ésto es algo a pulir especialmente en tareas de producción. No es un género, evidentemente, que controlemos o que degustemos en TJB, pero su esfuerzo es loable, y su maqueta es un trabajo más que digno. Puedes encontrarles y descargarles su disco desde su Bandcamp.

El Primer Hombre – El primer hombre (Ep, 2011)

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12 diciembre, 2011 Posted by | El Primer Hombre | Deja un comentario

Voltaica: Errante (Ep, 2011)

Errante Cover Art

El día de la música española en The JangleBox presenta hoy en primer lugar el debut de los gallegos Voltaica. El disco se llama Errante, y se trata de un Ep en el que los ches se presentan como una banda que no se reserva absolutamente nada: Energía absolutamente desbordada e intensidad canallesca todo ello producido con una auténtica tralla guitarrera. El género está un tanto desfasado, aunque ciertamente nunca deja de tener una pléyade de seguidores acérrimos.
La banda nos ha presentado su trabajo al mail, así que tan sólo os dejo el enlace para conseguir el disco desde su Bandcamp, eso sí, a un precio de auténtica risa. Échales un oído.

Voltaica – Errante (Ep, 2011)

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12 diciembre, 2011 Posted by | Voltaica | 2 comentarios

A Journey Down the Well: How little can be the orchestra (Ep, 2011)

How Little Can Be The Orchestra Cover Art

A medio camino entre el Post-Rock, la Experimentación y la Clásica (ellos se autodefinen como Classical Punk Music), se encuentran A Journey Down the Well, un combo formado entre componentes suecos y turcos, que hicieron más o menos el mismo viaje a la hora de mezclar elementos de uno y otro lado para conformar su música. Por ejemplo, no tienen reparos en incluir samplers de ruidos de calles, de aficiones animando a sus equipos, de animales o de chicas gritando. Esa mezcla de elementos y de influencias se siente a lo largo de este breve pero intenso Ep que su discográfica, Fluttery Records, ha tenido a bien de ofrecernos.

A Journey Down the Well – How little can be the orchestra (Ep, 2011)

“A Journey Down The Well, the band known for creating extraordinary classical music pieces, releases a new EP, “How Little Can Be The Orchestra” on Fluttery Records.
A Journey Down The Well releases a new four song EP revealing their impulsive, unusual, minimalist approach to classical music. This is their first entirely instrumental release, as well as the first release of A Journey Down The Well as a duo.
A Journey Down The Well was founded in 2006 by musicians from Turkey (Taner) and Sweden (Anna and Martin). In 2010, after releasing two albums (The Funeral Album – 2007 and Sorry Monsters, I Have To Grow – 2009) the Swedish wing left the band citing the difficulty in traveling between the two countries. Taner Torun (the only founding member remaining in the band as well as the owner of Fluttery Records) has moved the project to his hometown and partnered with Ipek Zeynep Kadioglu (cellist, Mimar Sinan Conservatory & Manchester University School of Music and Drama graduate).
The new compositions contains rich string pieces (“How”), beautiful piano-violin-cello arrangements (“Little”), ambient structures created through delay manipulations (“Can Be”) and processed cellos made to sound like a ship’s foghorn ( “The Orchestra”).
Taner Torun says “The EP is called How Little Can Be The Orchestra and there are several reasons for this. First of all, we recorded it as just two people and it reflects the minimalist nature of our music. Also, there is still sadness but also a gleam of hope. All four songs are about how little things have importance and make people happy with their existence like birds, kittens, children and toy instruments.”
How Little Can Be Orchestra also contains various field recordings alongside the music. Cars pass by on the street and a little girl yells at them from the window (02), fans celebrate their victory (03), newborn kittens sing along with other animals and it becomes a choir (04). Taner Torun says “They are not spices to make the compositions colorful. They are the core elements of the compositions just like piano, violin and cello.”  (Bandcamp)

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11 diciembre, 2011 Posted by | A Journey Down the Well | Deja un comentario

Cassolette: Songs (Ep, 2011)

Songs Cover Art

La primera referencia que tuve de Cassolette vino de la mano del blog de Rubén Blanco “El Baúl de Área 51 del Corazón“, una atractiva caja de Pandora que de vez en cuando nos descubre pequeñas joyas como la que tenemos entre manos.
Estos seis chicos y chicas de Sarasota, Florida (2 chicas y 4 chicos) facturan un Pop delicioso y juguetón, relleno de sintetizadores analógicos y guitarras distorsionadas a lo Kim Deal. Una especie de cruce entre los ochenta más bailongos y el Indie noventero. Este Songs (2011) contiene seis temas que no dan tregua, y todos poseen el discreto encanto del Pop más agridulce grabado en pocas tomas, lo que le otorga una atractiva frescura.
En sus propias palabras: “Cassolette is a jangly. shambolic indie pop band from Florida. Cassolette plays synthy, upbeat songs in the fun-loving style of Comet Gain, with the feminine romantic sentiment of Go Sailor, and the energy level of Guided by Voices. Singers Ciera Galbraith and Jesse Coleman belt out sugary sweet-nothings about being young and silly and in love—which, incidentally, they are (they are getting married in November). The band is rounded out by keytarist and back-up vocalist, Aimee Guerin—and three rowdy young men: drummer Pete Stolp, bassist Andrew Fleming and second guitarist, Darren Ankersmit” (Facebook)
Su disco está a disposición de cualquiera desde su Bandcamp, así que ya estás tardando en echarles una escucha y descargar su disco.

Cassolette – Songs (2011)

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10 diciembre, 2011 Posted by | Cassolette | Deja un comentario

Daily Life: Alabaster (Video-Singles, 2011)

S/T Cover Art

Dailylife son un combo de Manchester que ya ha aparecido por TJB. En esta ocasión se asoman para promocionar su nuevo Single acompañado de un simpático vídeo. En el tema parece que hayan evolucionado y pulimentado algo su básico estilo Lo-Fi (Pavement deben ser una religión para ellos) y dejan este bonito tema titulado Alabaster. Aparecerá el próximo año en un single compartido con Sex Hands. Esperaremos. Podéis disfrutar de su Ep de debut desde su Bandcamp.

10 diciembre, 2011 Posted by | Daily Life | Deja un comentario

Daily Life: King of sports (Video-Single, 2011)

9 diciembre, 2011 Posted by | Daily Life | Deja un comentario

Twin Library: Softer seasons (2011)

Softer Seasons Cover Art

La música de Twin Library es algo así como la unión de los primeros tiempos de Rem o Guided by Voices con The Velvet Underground o su discípulo Jonathan Ritchman. Una especie de cruce de caminos entre el Folk, el Pop y la música de raíces. Otros han querido ver en ella ciertos rescoldos de música digamos que festivo-veraniega, aunque a mí me suena más a intimismo e introspección reflexiva, con ciertos tonos folkies. El tratamiento de su música, grabada según planteamientos estrictamente Lo-Fi´s, con escasez de arreglos, instrumentación, baterías y desde luego arreglos; llega tan sólo a sencillas distorsiones y escaso tratamiento en la producción.
Pero vamos con lo importante. Los temas incluidos en Softer seasons (2011), tienen ese toque artesanal que ofrece el Folk-Pop pero a la vez ese tono como dijimos introspectivo, aunque con temas como I asked her to build me a plane o I dare you to leave, la sensación es de cierto reencuentro con los sonidos de la banda de Lou Reed y John Cale. Sin duda son las mejores del disco, ya que el resto de los ocho temas van en una onda más intimista y Folkie.
En cualquier caso, el disco de los de Edmonton (Canadá), nos es ofrecida para su disfrute, deleite e incluso descarga legal desde su Bandcamp. Dedícales unos minutos y me cuentas.

Twin Library – Softer seasons (2011)

“Compact and filled with all the goodness that the low-fi sound has to offer, grit, creaks, and echos, Twin Library’s Softer Seasons will be a perfect addition to your summer listening.
Not quite punk or indie-rock (your typical culprits of using low-fi) and with a hint of folk, Twin Library brings together multiple music genres for a welcoming marriage. Underneath all of the sonic fuzz, you’ll discover beautiful and elegantly worded lyrics, an element you wouldn’t think could match a music style with such disarray.
Recorded this past spring, the lyrical verses are filled with descriptions of natural settings while the music style has a familiar and melodic retro-sound. The chorus in “Soft Bungalows,” which is one of the more subdued songs, “Soon the time will stay still like the summer/ Like radio and soft bungalows,” is a great example of the sort of lyrics found in Softer Seasons.
Tracks like “Here Come Slow Ends” and “I Dare You To Leave” feature a more up-beat tempo not to far from the sounds of Chicago based band, Smith Westerns. A standout from the album has to be “I Asked Her To Build Me A Plane.” With the eight song album tracking in at around seventeen minutes, “I Asked Her To Build Me A Plane” is appropriately short but with the best lyrical and instrumental hook off the album.

Even though it might be a short musical venture, Softer Seasons doesn’t lack any musical depth.
Softer Seasons is a free download over at the Twin Library’s Bandcamp page. When you’re there, check out their other great releases” (Grayowl Point)

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9 diciembre, 2011 Posted by | Twin Library | Deja un comentario

Sweet Lights: Sweet lights (2011)

Sweet Lights Cover Art

El proyecto en solitario de Shai Halperin (The Capitol Years), sigue unos derroteros más o menos parecidos a los de su banda embrionaria. Este Sweet Lights (2011) es un disco descaradamente Retro-Rock. Quizás demasiado inspirado en décadas pasadas, un tanto anclado en patrones demasiado clásicos. Un disco de esos que denominamos de Pop intemporal, alejado de modas sonoras y de patrones contemporáneos. Este hecho, que alabamos en otras ocasiones, a Sweet lights más bien lo lastra.
El álbum tiene un comienzo esperanzador, con Message on a wire y Are we gonna work it out, una especie de homenaje en el título al tema de The Beatles. Aunque la mejor del disco es la desenfadada Endless town, una canción de suave melodía y estribillo cautivador a primera escucha. Para ser honestos, el resto del álbum se me hace demasiado plúmbeo y gris. Quizás echo en falta algo de frescura y de inspiración más poppera. Eso sí, talento musical no le falta al bueno de Shai, quien ejecuta, interpreta, registra y graba todo su álbum él solito en las habitaciones de su casa. Quién lo diría, escuchando otros discos grabados en las mismas condiciones.

Sweet lights – Sweet lights (2011)

“We’re not really sure where songs shift from sounding ‘dated’ to sounding ‘retro’. What causes the move from being behind the times and out of touch, to becoming reflective and inspired? Perhaps it’s the length of time between the originators and the new work that it influences which allows it the benefit of any doubt? Well, today we recommend an artist who has skipped through the major artists of the 60s and 70s like a child through a flowered meadow and not only retained credibility, but produced one of the most beautiful album’s of not just recent times, but any.
Shai Halperin was once known to us as a member of The Capitol Years and War On Drugs, before he stepped away to create his own solo compositions, Sweet Lights. The results of this independent work resulted in the self-titled debut album, which arrive towards the end of last year. At it’s heights it’s nothing short of breathtaking, showcasing this songsmith’s talents off as it twists and turns throughout.
It’s with this album that the reflective influences are poured into every crevasse, from The Beatles, on more than one occasion, but none more so than the second track, Are We Gonna Work It Out, which hovers so closely to the similarly-titled Beatles tune it only avoids a lawsuit because it seems like such a tribute. The inspirations are further in evidence with the album’s lead track, Message On The Wire, which could have been plucked from the song sheets of Gilmour and Waters.
On it goes with his latest track, The Shortest Man On Earth, due out on April 1st, which sounds like it could have been made by any of The Travelling Wilburys. Like almost all of his other work , it drives along at a steady pop rock pace, seeming to transcend time itself. Like all the classics that helped carve out Shai’s work, this is music with a very, very long shelf-life. Immortal and adorable, blending solid pop, rock and folk song structures with atmospheric vocals and storytelling lyrics, this is an artist that you just know will run and run.
Shai self-produced and self-released the debut album on his own, recording most of it in a small room from home, with only a little help in the studio from Jeff Zeigler (Kurt Vile, War On Drugs).  We may have to wait a little longer for the any subsequent singles to get an official release here in the UK, but he tells us he’s working on getting a few singles out here around July on a small start up label. Although he’s played the likes of Glastonbury with his former bands in previous years, there’s no plans to re-visit the UK for shows quite yet, but he promises to let us know and we will of course shout about if we hear any news.
What is perhaps most refreshing, after drinking in all of Shai’s heavily-saturated work, is that it’s not really possible to be over-influenced. There’s not an artist in existence today that is without the genetics of music’s rich history, so it’s a fallacy to use inspiration as a negative. OK, so Sweet Lights’ work occasionally dances very close to the line from which beyond is a world of imitation, but it’s never stepped over, and that’s ultimately his music’s best trick. After having re-visited the masters of years gone by, he’s managed to remain standing and we believe that his new work unlocks the same difficult device as they did” (therecommender.net)

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8 diciembre, 2011 Posted by | Sweet Lights | 1 Comentario

Fuzzy Cloaks: Solar hits (2011)

FuzzyCloaks.jpg

Como bien se aventura en el Fuzzy del nombre de la banda, Fuzzy Cloaks, originarios de Seattle, son una banda especializada en Bedroom-Pop-Garajero. La baja intensidad llevada al sótano de casa y reflejada -y registrada- en una cassette que edita Kind Turkey Records, sello especializado en el género más garajero que ya ha aparecido en alguna ocasión en TJB. Os dejo con el enlace para quien quiera conseguir la Cassette.

Fuzzy Cloaks – Solar hits (2011)

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8 diciembre, 2011 Posted by | Fuzzy Cloaks | Deja un comentario

Youngteam: Daydreamer (2011)

El disco de debut de los suecos Youngteam (por cierto, bonito nombre para una banda), contiene sensaciones encontradas. Bueno, al menos para quien escribe. Digo ésto porque Youngteam son capaces de recrear atmósferas ensoñadoras de cierta ascendencia Psicodélica (Daydreamer, My only friend, Northern star), evocando sonidos añejos (Brian Jonestown Massacre, My Bloody Valentine, Slowodive…).
Por el contrario, la banda sueca también sabe enmarañarse y navegar en círculos que personalmente opino que no conducen a ninguna parte: la segunda parte del disco es especialmente parsimoniosa, y el bostezo  se apodera de mis oídos. La valoración final: la de un disco un tanto desconcertante, con unos pocos muy buenos temas pero con otros en los que no he encontrado demasiadas alegrías.

Youngteam – Daydreamer (2011)

“Youngteam may have their roots firmly set in Stockholm but for these ears, the first point of contact happened in London’s Notting Hill Arts Club at the back end of 2008. Propping up the bill during one of their RoTa matinee shows, the then five-piece stole the show with an exquisitely diverse set that traversed four decades worth of cross genre pollination in under half an hour. Hooked? You bet we were, except at the time there weren’t exactly a queue of labels willing to splash the cash and distribute their unnervingly ambitious wares to a wider audience outside of their homeland. While their extremely hard to find first EP Missnosjesbandet hinted at the endless possibilities open to them in the future, actually finding a label to facilitate the process was another matter entirely.

Fast forward two and a half years and having bagged themselves a place on Northern Star’s excellent 2009 compilation Revolution In Sound, it came as no real surprise that the same London-based independent would end up financing their debut long player. Thankfully, it’s a gamble that looks to have paid dividends as Daydreamer is undoubtedly one of most gratifyingly evocative records to have surfaced from the Scandinavian underground this year.

Now reduced to a stable four-piece – although occasional live musicians Matilda Johansson, Matilda Niang and Christian Rockstrom all make cameo appearances here – Youngteam have created an album that should sit well whatever the company. Inspired by artists as far and wide as Joe Meek, My Bloody Valentine and Mew, Daydreamer represents a glorious landscape of ideas majestically executed from start to finish that fully justifies their label’s faith.

Consisting of 12 pieces of music in all, it’s testament to the band’s perseverance and unmitigated belief in their abilities as songwriters and musicians that Daydreamer has seen the light of day at all. Yet looking back on the interim years of hardship, it’s hard not to imagine four wry smiles as the result of it all.

Deceptive as their name may be, there’s little evidence to suggest Youngteam even own a Mogwai record between them, let alone base the existence of their band on Stuart Braithwaite and co. Instead, from the symphonic introductory piece (‘Intro’) to the rousing finale (‘Goodbye’), Daydreamer packs several glorious punches into its alluring palette. Take the title track for example, where racing guitars battle with the purring harmonies of Fredrik Liljequist and Johan Angantyr rendering them almost reticent in the process. However, the combined effects of subtlety and noise makes for a soothing experience that shouldn’t work on paper but seems effortless in reality. The relentless barrage continues on the percussion heavy ‘Black Lodge’ (think Join Hands era Banshees meets the jangling narcissism of the first Mighty Lemon Drops record) while both ‘Northern Star’ and ‘Not From Here’ echo and reverberate tenuously like Jeniferever in maelstrom mode, or a twenty-first-century teenager discovering Ride’s Nowhere for the very first time.

Not that Daydreamer is all about stargazed cloudbursts. ‘Your Love’ and ‘My Only Friend’ both take frazzled West Coast originating psychedelia down a more errant path, updating it with the odd measure of Scandinavian bombast. Likewise both ‘Strange Days’ and ‘Introducing Mr Gladstone’, the song which first introduced Youngteam to a wider audience courtesy of that aforementioned compilation, opt for a plaintive, refined mood rather than senseless bludgeoning.

Nevertheless, for all its diversity and melange of different styles and sounds, Daydreamer works at its best when Youngteam pursue the trail crafted by Kevin Shields and built upon by the likes of Mew and M83. In the gorgeous kaleidoscopic ‘Summertime’ and Eastern flavoured ‘Ashes’, they rise vociferously above many of their peers” (drownedinsound.com)

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7 diciembre, 2011 Posted by | Youngteam | 1 Comentario

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